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Visionarios adolescentes crean prótesis para todos

Inventores adolescentes producen desde guantes para mudos, hasta prótesis controladas por la mente

Durante la mayor parte de la historia humana, las prótesis eran extremadamente crudas, en la época romana, el general Marco Sergio tenía una mano de hierro desde que la propia le fue cortada en batalla, que ató a su brazo mientras luchaba contra feroces enemigos, incluido Hannibal, pero era poco más que un accesorio, en la época victoriana, se estaban volviendo un poco más creativos y útiles, pero más allá de la historia estos adolescentes olvidan su corta edad y crean a punta de ingenio, accesorios que le hacen la vida más sencilla a los más necesitados.

Avancemos a 2018, donde millones de personas aún no tienen acceso a la tecnología que necesitan, aunque resulta que perder una extremidad es mucho más común de lo que la gente cree; y según la organización mundial de la salud, OMS, hay 40 millones de amputados en el mundo en desarrollo, de los que solo el 5% tienen acceso a cualquier forma de prótesis.

Sin embargo, varios inventores adolescentes ya están abordando este desafío y a pesar que en muchos países son demasiado jóvenes para tomar, conducir o votar, ya están inventando soluciones de bajo costo para aquellos que lo necesitan.

Tome a Shiva Nathan, de 19 años, una asistente de investigación de pregrado en la universidad Carnegie Mellon, pasó su infancia jugando videojuegos, lo que fue una formación sorprendentemente útil para las prótesis de ingeniería, «mi tío es un neurólogo y compró un auricular MindWave Mobile para que yo jugara con él, para ver si podría hacer algo interesante con ella», comenta.

El auricular funciona con tecnología EEG, que mide los impulsos eléctricos producidos por las neuronas en el cerebro, estos han sido utilizados por doctores durante décadas como una forma de diagnosticar la epilepsia, pero hoy en día se comercializa ampliamente como accesorio capaz de leer señales cerebrales que permiten a los usuarios jugar juegos sin levantar un dedo.

Alrededor del momento en que recibió los auriculares, Nathan escuchó acerca de un primo lejano en la India que había perdido sus dos brazos en una explosión, «cuando supe sobre sus lesiones y sobre las prótesis que había recibido, pensé que podía construir otras mejores», explica.

Armado con sus auriculares para juegos y un microcontrolador de 30 dólares, un dispositivo que se puede programar y luego conectar a otros dispositivos, como un televisor, Nathan comenzó a hacer un brazo protésico que estaría disponible para todos.

“La forma en que funciona es que utiliza un auricular EEG que está conectado por Bluetooth a un microcontrolador, el auricular puede leer sus ondas cerebrales y, en función de las señales que recibe del cerebro, puede enviar esa información a través del Bluetooth al brazo, que puede controlar sus movimientos «.

Adolescentes Visionarios.
Las prótesis que antes sólo se podían costear algunos, están cada ves más a mano y con la influencia de este grupo de jóvenes entusiastas han logrado que los artefactos sean más útiles, más baratos y mejores para todos.

Los adolescentes son más cercanos a la tecnología y tienen más empatía

Otros inventores han comenzado incluso más jóvenes, aunque ahora tiene 18 años, Adeeb Al Balooshi, de los Emiratos Árabes Unidos, solo tenía nueve años cuando inventó un pie protésico impermeable, su padre tuvo polio cuando era niño y, en consecuencia, su pierna derecha no creció tanto como la izquierda y Al Balooshi sabía que a su padre le encantaba nadar, pero le tomó mucho tiempo unirse a su hijo, porque primero tenía que desatarse y quitarse la prótesis, un proceso laborioso.

Al Balooshi se puso a trabajar inventando un pie protésico ligero y resistente al agua, para que su padre nunca tuviera que retirarlo de nuevo en la playa, la versión está hecha de grafeno, un material maravilla súper ligero y súper fuerte hecho de carbono, este nuevo pie no tiene correas y está accionado por un sistema hidráulico, al igual que una mano de vanguardia desarrollada unos años antes.

Luego está Emma Doherty, una joven de 15 años de Greater Manchester en el Reino Unido que está desarrollando el dispositivo Speaking Signs para personas con pérdida auditiva, Doherty decidió diseñar un guante que pudiera detectar el lenguaje de señas usando sensores de movimiento y luego convertirlo en habla, fue inspirado por el cantante Imogen Heap, quien inventó los guantes para convertir los gestos en música.

«La persona sorda no sería capaz de escuchar la respuesta, por lo que un micrófono podría escuchar y anotarlo, como en la forma en que un iPhone puede dictarle, entonces la respuesta se mostraría en una pantalla en el guante”, comenta ella, actualmente se encuentra en la etapa de creación de prototipos, el guante de Doherty ya atrajo la atención de aquellos para los que fue diseñado, «una vez que salió y la gente se enteró, comencé a recibir correos electrónicos de personas que decían “¿Cuánto necesitas, cuánto cuestan, porque mi hijo está realmente luchando para interactuar con sus amigos o con las personas de su clase?”.

El campo de las prótesis mejoró enormemente a lo largo del siglo XX y parece que hay varios inventores jóvenes que quieren asegurarse de que la innovación continúe hasta el 21, el ingeniero colombiano Christian Silva nunca se detienen y están creando, sin parar, prótesis para niños de bajos recursos que Fabrilab diseña, produce y dona, Silva, Wilmer García y Antonio Pulido han entregado ya más de 50 prótesis de brazos y manos para los menores pero no son como las piezas médicas convencionales, estas se pueden crear en 24 horas, son de superhéroes, princesas, personajes de televisión y hasta equipos de fútbol, y lo mejor son gratis.

Fuente
CNN

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