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Un niño que busca identificarse en su héroe

Desde protagonistas discapacitados hasta bebés mestizos, los libros deben reflejar la vida real

Un libro puede mostrarnos el mundo tal como es o como podría ser, «espejos y ventanas», señala Malorie Blackman una prolífica escritora, pero para los niños, actualmente no alcanzan los dos puntos y es que en las páginas de una imagen o libro de capítulos, los lectores tienen su experiencia afirmada o vislumbran nuevas y emocionantes posibilidades, dominar el miedo a la oscuridad o viajar por el espacio, sin embargo, es más probable que un niño negro o asiático que toma un libro hoy en día se encuentre con un conejo que con un protagonista que se parezca a él, dice el experto que dirigió una nueva revisión de la representación, realidades reflectoras.

Esto es sorprendente en una época en la que el 32% de los niños en edad escolar provienen de grupos étnicos afrodescendientes, asiáticos o minoritarios, BAME por sus siglas, y son malas noticias no solo para ellos sino también para todos los lectores jóvenes, pues los editores ofrecen una imagen obsoleta, sesgada y eurocéntrica del mundo complejo, diverso e interconectado que actualmente los rodea.

No culpes a Beatrix Potter, este no es un problema histórico y acumulativo, la nueva investigación cubre solo libros publicados en 2017 y el centro de alfabetización en educación primaria solicitó a los editores que presentaran títulos con personajes de BAME y recibió menos de 400, frente a los aproximadamente 9 mil libros publicados para niños de entre 3 y 11 años, donde la calidad y la variedad son tan importantes como la cantidad.

Pero solo el 1% de los títulos presentaba un personaje principal de BAME, en una cuarta parte de los libros presentados, los caracteres BAME figuraban solo en el fondo y una décima parte de los libros con personajes de BAME trataban temas de justicia social, mientras que uno solo se clasificaba como comedia, y es que, celebrar las prácticas culturales y descubrir experiencias complejas es una cosa, pero definir a los personajes no blancos principalmente por raza y cultura, o concentrarse implacablemente en la lucha por la lucha misma, es otra, pues el informe acoge con satisfacción la promesa de los editores, desde los nombres establecidos de la corriente principal hasta los nuevos independientes, para mejorar al abordar todas las formas de diversidad.

Libros BAME.
El llamado a la diversidad en la literatura infantil no es una moda que vaya a desaparecer, en un ambiente hostil donde los BAME, se la hace sentir más desagradables en su país natal, es más importante que nunca, que tengan historias que reflejen nuestra maravillosa sociedad multicultural.

¿Cómo puede un niño BAME encontrar una tarjeta del Día del Padre?

Pero los que están dentro de la industria advierten que algunos están hablando en público: ofreciendo pasantías a corto plazo como solución a la falta de representación en los niveles superiores, o sintiendo que «ya tienen uno» cuando se les ofrece un título con una pista negra, hace medio siglo, Ezra Jack Keats publicó A Snowy Day, los gloriosos collages y la simple prosa capturan la maravilla y la alegría de un niño tan evocativamente que rápidamente se convirtió en un clásico, pero también fue el primer libro ilustrado que presentaba a un niño afroamericano y uno en un vecindario urbano realista en lugar de un idilio suburbano.

Keats notó que los manuscritos que había ilustrado anteriormente presentaban, en el mejor de los casos, «negros simbólicos en el fondo» e incluían a Peter «simplemente porque debería haber estado allí todo el tiempo», los nietos espirituales de Peter están vivos y sanos, pero es desconcertante cómo pocos de ellos llegan a tiendas y estanterías, incluso ahora, en términos comerciales, seguramente son miopes y en una perspectiva más amplia, empobrece a todos.

Suaves cabellos rubios, ojos como el mar azul, una piel de porcelana, estas pueden ser solo algunas de las descripciones con las que te tropiezas cuando lees literatura para niños y jóvenes y que generalmente, todas significan una cosa, que los personajes de los que estás leyendo son blancos, por ello, no sorprende que las investigaciones recientes muestren que solo el 1% de los cuentos infantiles presentan personajes principales BAME.

“¿Los que pertenecen a minorías solo tienen una plataforma, cuando se explora su sufrimiento? ¿Y cómo esta variación desproporcionada de la representación sesga las perspectivas de los grupos minoritarios?, se preguntó Farrah Serroukh, quien dirigió el proyecto para el CLPE, que comentó, «debemos invertir nuestras energías en normalizar e integrar la amplitud y el alcance de las realidades que existen en nuestras aulas y la sociedad y garantizar que esto se traduzca en las páginas de nuestros libros».

La representación en libros para niños es importante para todos los niños, la falta de diversidad impacta en cómo los lectores jóvenes se ven a sí mismos y en el mundo que les rodea, en su motivación para leer y en sus aspiraciones de convertirse en los escritores e ilustradores del futuro, «la diversidad en los libros para niños es un tema complejo y la falta de autores e ilustradores de BAME es uno de los factores más importantes.

«Sabemos que los editores son conscientes del problema y de la enorme oportunidad comercial que esto presenta a la industria. Hay una serie de iniciativas brillantes de la industria que apuntan a aumentar la diversidad editorial que apoyamos con entusiasmo. BookTrust se enorgullece de apoyar el esquema WriteNow de Penguin Random House, que busca y asesora a nuevos escritores e ilustradores de comunidades subrepresentadas.

Fuente
CLPE

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