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Un iceberg muy peculiar en la Antártica

Científicos y entusiastas, debaten las más alocadas ideas sobre el origen de la plataforma

NASA ha compartido una imagen de un extraño rectángulo de hielo que apareció flotando en la costa este de la península Antártica, cerca de la plataforma de hielo Larsen C, la impresionante imagen es de un iceberg rectangular casi perfecto, el bloque de hielo monolítico, flotando justo al lado de la plataforma de hielo Larsen C, parece bastante poco natural dados los ángulos de 90 grados.

La imagen es una de las tantas, que NASA fotografía como parte de la operación IceBridge, una misión para captar imágenes de las regiones polares de la tierra para comprender cómo el hielo ha cambiado en los últimos años, si bien el iceberg es bastante extraño de ver, es un fenómeno completamente natural, pues la mayoría de nosotros estamos acostumbrados a ver imágenes de icebergs angulares con solo una pequeña punta que sobresale del agua.

Sin embargo, existe un tipo de iceberg completamente diferente llamado icebergs tabulares, los icebergs tabulares tienen lados escarpados, casi verticales y una parte superior plana al estilo de una meseta y generalmente se desprenden de las plataformas de hielo, sus cuerpos tabulares de hielo grueso, es extraño, pero cuando hay un ternero limpio, los ángulos pueden estar cerca de 90 grados, como en este caso, es probable que el iceberg no sea muy antiguo, ya que el viento, las olas y el agua de mar eventualmente alejarán los bordes afilados de este iceberg y lo redondearán, comentó Kelly Brunt, científica de la NASA.

La imagen fue tomada durante un vuelo IceBridge, un estudio aéreo del hielo polar del planeta, el objetivo de la misión es proporcionar una vista en 3D del hielo que conforma el Ártico y la Antártida, proporcionando información vital sobre cómo cambia con el tiempo, en un tweet, la agencia espacial dijo que el bloque rectangular era un «iceberg tabular» que parecía haberse desprendido recientemente de la plataforma de hielo Larsen C, sus ángulos agudos y la superficie plana son indicadores clave de un evento de ruptura relativamente reciente.

Iceberg Tabular.
La plataforma de más de 1,6 kilómetros sorprendió en las redes y no ha dejado de crear teorías de todos tipos, desde la acción de un estado sediento de agua a la intervención de extraterrestres.

Un iceberg muy particular, pero no extraño

Kelly Brunt, explicó cómo se formó el rectángulo del iceberg: «Obtenemos dos tipos de icebergs: tenemos el tipo que todos pueden imaginar en su cabeza que hundió el Titanic, y se ven como prismas o triángulos en la superficie y sabes que tienen un subsuelo loco y luego tienes lo que se llaman icebergs tabulares».

Esta última, afirmó, separa los bordes de las plataformas de hielo de la misma manera que una uña que crece demasiado larga termina rompiéndose, por eso tienen bordes afilados, Brunt reconoció que este iceberg en particular era un «poco inusual», y se estima que su tamaño sería de aproximadamente 1,6 kilómetros, la plataforma de hielo Larsen C actualmente está siendo vigilada de cerca por los científicos, ya que muestra signos de desintegración, ya el año pasado, un iceberg del tamaño de Delaware denominado A-68, se separó, expresando su preocupación de que todo estaba al borde del colapso, al igual que las plataformas de hielo Larsen A y B anteriores.

Como sabrá, normalmente solo el 10% de un iceberg se asienta sobre la superficie del océano cuando flota, sin embargo, no está claro en esta imagen en particular si el iceberg está flotando totalmente o parcialmente asentado en el fondo del océano, si bien este iceberg no se ha medido, algunos icebergs tabulares pueden ser increíblemente grandes y el registro más grande del mundo es el Iceberg B-15, con 294 kilómetros de largo y 37 de ancho.

Iceberg Tabular.
Las plataformas de hielo a diferencia de lo iceberg, se mantienen en contacto con el fondo marino.

El iceberg tabular, que era más grande que la isla de Jamaica, se desprendió de la plataforma de hielo de Ross en el 2000, el A-68 ha estado flotando principalmente en el mar de Weddell desde que se separó, pero recientemente los científicos descubrieron que está regresando a la Antártida, Mark Brandon, de la Open University de Londres, quien estudia el iceberg, afirmó que actualmente está girando y si continúa a lo largo de su curso actual, su extremo norte chocará con Larsen C, este «tiene una cantidad espectacular de impulso, y no será detenido fácilmente».

Las tablas de hielo se forman donde la tierra se encuentra con el océano y a medida que el hielo fluye desde la masa continental hacia el océano, eventualmente se derrama sobre el océano, en algunos lugares flotando y en otros lugares parcialmente apoyados por el fondo del mar, el hielo que se asienta sobre el mar, pero está unido a la tierra es una plataforma de hielo, un proceso normal para estas plataformas de hielo es el parto, la ruptura del hielo dista de la plataforma de hielo más grande.

Iceberg Tabular.
Una imagen tan peculiar, no es extraña en la Antártica, que produce las formaciones más extrañas de iceberg flotantes.

La NASA tiene la intención de estudiar este proceso de parto a través de la operación IceBridge como una forma de medir la fusión debido al calentamiento global, a medida que el planeta se calienta, estas plataformas de hielo son mucho más susceptibles de desprenderse y fundirse a medida que flotan hacia el océano, esta es una variable clave en el continuo aumento del nivel del mar que la NASA ha estado midiendo durante décadas.

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