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¿Para qué servirá el reactor nuclear lunar?

La NASA anunció plan para colocar un reactor nuclear en la Luna en 2030

Los humanos caminaron por última vez en la Luna en 1972 como parte de la misión Apolo 17. Ahora, la NASA no solo quiere regresar, sino que quiere establecer una tienda, una colonia, una estación de servicio y hasta un reactor nuclear.

La NASA otorgó tres contratos de diseño para un reactor nuclear que funcione en la Luna. En su búsqueda de regresar y eventualmente establecer una presencia humana permanente.

El departamento de energía está colaborando con la NASA en el proyecto. Que espera ver no solo la colonización de la Luna, sino también de Marte. El plan es tener el reactor de fisión nuclear en la Luna para 2030, como parte del proyecto Artemis de la agencia.

Los contratos de diseño tienen un valor de 5 mil millones cada uno y fueron otorgados a Lockheed Martin, Westinghouse y XI, una colaboración de X-Energy e Intuitive Machines.

Reactor Lunar.
La NASA no es la única agencia espacial que trabaja para regresar a la Luna. Los chinos esperan poner a los taikonautas en la superficie lunar para 2030.

El reactor servirá para energizar la estación lunar

Los diseños potenciales se mantienen en secreto por las compañías. Pero hay algunos requisitos que el diseño tendrá que cumplir para que la NASA elija la primera central nuclear fuera del mundo.

El reactor debe ser potente, capaz de producir al menos 40 kilovatios de potencia. Y lo suficientemente duradero como para funcionar durante diez años en la superficie lunar.

Sin embargo, también tiene que ser pequeño. La central eléctrica tendrá que ser construida en la Tierra y transportada por un cohete a la Luna, por lo que tiene que pesar menos de 5.9 toneladas y caber en un cilindro de 3,6 metros de ancho.

Si tiene éxito, se pueden utilizar sistemas similares para permitir viajes espaciales de larga distancia y un posible viaje a Marte. La NASA afirma que sistemas similares también podrían usarse para alimentar asentamientos en el Planeta Rojo en el futuro.

La base lunar en sí también servirá en un papel de apoyo para llevar a los humanos a Marte por primera vez.

Por lo general, los Rovers y otros equipos científicos en la Luna y Marte son alimentados por paneles solares. Pero las noches lunares pueden durar semanas. Las sombras proyectadas por los cráteres dificultarían la generación de energía con los paneles solares.

Los cráteres se proponen, como un lugar ideal para una base lunar porque ofrece protección natural contra la radiación cósmica y otros peligros ambientales.

La NASA originalmente planeó devolver a los humanos a la Luna en 2024, pero eso va con retraso. Ahora será el «2025 como muy pronto». Si tiene éxito, el proyecto hará historia en establecer la primera presencia humana en la Luna en más de 50 años.

Fuente
GizModoNASASpace

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