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La nueva carrera hacia el espacio

Esta vez no sólo son los gobiernos quienes se disputan el cielo

Los empresarios multimillonarios están tratando de crear cohetes aptos para los viajes humanos al espacio, mientras que las agencias gubernamentales gastan miles de millones para promover sus exploraciones, pero todavía estamos muy lejos de llegar al planeta rojo.

El vuelo espacial es ahora una industria venerable, el primer explorador espacial de la humanidad, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin, que orbitó nuestro orbe el 12 de abril de 1961, hace más de medio siglo, cuando la gran Bretaña seguía siendo una potencia colonial y la gente todavía estaba usando las monedas de un centavo para hamburguesas y papas fritas.

Desde entonces, más de 550 personas se han lanzado al profundo abismo negro, aunque no todos están de acuerdo en lo que se necesita para llegar hasta el espacio, por lo que no hay una figura aceptada internacionalmente, solo una décima parte de ellos han sido mujeres, en gran parte debido a las políticas sexistas de la NASA y la agencia espacial rusa Roscosmos.

La extinta Unión Soviética se adelantó con las primeras caminatas espaciales, pero el anuncio del presidente de los EE.UU., John F. Kennedy, de que Estados Unidos pondría a un hombre en la luna a finales de la década de 1960, centró la carrera espacial en ese objetivo, que cumplió el 20 de julio de 1969, cuando el Apollo 11 tocó la superficie de nuestro vecino gris polvoriento.

Un total de 12 hombres caminaron sobre la luna en los siguientes años, todos estadounidenses, pero nadie ha estado allí desde 1972 y, de hecho, nadie ha salido de las afueras de la Tierra desde entonces.

Imaginamos a los astronautas, cosmonautas y recientemente a los taikonautas flotando en el espacio libre o rebotando en los cráteres lunares, pero la mayoría de los afortunados en su lugar han girado en la órbita baja de la Tierra, entre 99 y unos cientos de kilómetro de altura, allí donde vive la vasta gama de satélites de comunicaciones y navegación, a una velocidad de miles de kilómetros por hora para evitar caer en picado a la tierra.

Aunque no regresamos al espacio profundo, los humanos han comenzado a vivir y trabajar fuera de la atmósfera de la Tierra, a menudo realizando experimentos en sí mismos para determinar los efectos de la ingravidez o la micro gravedad en el cuerpo humano.

En 1986, la Unión Soviética lanzó la estación espacial Mir y cuando finalmente cayó a la Tierra y se quemó, se lanzó nuestro actual puerto a la órbita, la estación espacial internacional o ISS, en la que desde el año 2000, los humanos han estado viviendo constantemente, en este momento hay tres, que aceleran alrededor del mundo una vez cada 90 minutos.

Carrera Espacial.
Aunque, la idea de poner gente en Marte ha existido por mucho tiempo, es claramente una visión a largo plazo sin una fecha, probablemente todavía falta la tecnología para mantener a las personas durante mucho tiempo en el espacio profundo.

La carrera hacia el espacio parece ser la nueva contienda

Solo tres países, China, Rusia y EE.UU., mantienen programas espaciales humanos, ya que siguen siendo prohibitivamente caros, más, sin embargo, han proporcionado ascensores para viajeros espaciales de 40 países, incluido un miembro de la familia real saudí e incluso clientes que pagan, como el millonario sudafricano Mark Shuttleworth, de solo 28 años.

Estados Unidos y Rusia han estado dando paso a nuevos jugadores, en 2003, China se convirtió en el tercer país en poner a una persona en órbita y la India planea seguirla en 2022, pero, sin duda, el impacto del cambio de sector proviene del espacio privado.

En lo que se está acuñando en la «carrera espacial del multimillonario», Elon Musk, fundador de los autos eléctricos de Telsa, el CEO de Amazon, Jeff Bezos, y el jefe de Virgin, Richard Branson, quieren enviar ciudadanos privados al espacio y sus compañías, SpaceX, Blue Origin y Virgin Galactic, están preparadas para abaratar los viajes al espacio humano.

Estos se unen a un puñado de compañías de vuelos espaciales comerciales que ya trabajan como contratistas para agencias espaciales nacionales, pero los titanes de la industria aeroespacial Boeing y Lockheed Martin envían lanzadores pesados ​​al espacio, pero eso cuesta al menos 350 millones de dólares por lanzamiento, muchas veces más caro que el nuevo sistema Falcon Heavy de 90 millones de SpaceX.

La compañía de Musk, SpaceX, ya tiene reservados 10 mil millones en lanzamientos y ahorra costos a través de naves espaciales reutilizables, donde incluso los propulsores de cohetes vuelven a aterrizar en el suelo y pueden ser desempolvados para su reutilización.

Y si bien parece cada vez más probable que la ISS se financie en la próxima década, varias empresas privadas están considerando tomar o reconstruir sus propias estaciones espaciales.

Como las agencias gubernamentales dan prioridad a la luna, otros están mirando directamente a Marte, Musk, por ejemplo, ha dicho que su objetivo en la vida es crear una próspera colonia en Marte como un lugar seguro para la humanidad en caso de un evento catastrófico en la Tierra, como una guerra nuclear o un golpe de inteligencia artificial al estilo Terminator y para esto, SpaceX está desarrollando el Big Falcon Rocket o BFR, que según él podría enviar vuelos tripulados al planeta rojo a mediados de 2020.

Musk, argumenta que el BFR está parcialmente inspirado en el cohete de Tintin y será el más grande jamás hecho en casi 40 pisos de altura y capaz de transportar hasta 100 pasajeros por viaje, dependiendo de la cantidad de equipaje que quieran poner en la bodega.

Además de un negocio de lanzamiento de satélites saludable, SpaceX está recaudando dinero mediante la venta de boletos en el BFR para un viaje, algunos dirían que muy alegre, alrededor de la luna que está programada para 2023, el viaje de una semana para volver a involucrar al público en la maravilla de nuestro universo.

Los otros dos Blue Origin y Virgin Galactic, sólo piensan en colocar gente en órbita y hay quienes, como China, están prestos a colocar una estación espacial en la luna en pocos años, una pretensión que ha puesto a rusos y norteamericanos de nuevo en la carrera espacial, pues las parcelas lunares aún no tienen dueño y son un lucrativo sitio desde donde lanzar amenazas a la tierra.

Fuente
Space

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