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La necesaria restitución de bienes culturales

El mundo reclama a los saqueadores, regresar su historia

La desconcertada política de nuestros tiempos ha oscurecido la visión del futuro, por lo que algunos grandes problemas se vislumbran en el horizonte, entre ellos y uno de los menos visibles es el derecho ancestral al restitución de bienes culturales, ya el pasado mes una noticia llegó a las primeras planas alrededor del mundo, sobre uno de los objetos más emblemáticos que se encuentran en el museo británico: una cabeza esculpida de Rapa Nui o la isla de Pascua, fabricada alrededor del año 1200.

Hoa Hakananai’a, como se la conoce, significa «perdido» o “el amigo robado”, es una presencia inminente y poderosa, en su parte posterior lleva una talla de una figura alada, testigo de la compleja historia del objeto, con el tiempo, la religión de los isleños cambió, y comenzaron a honrar a los «hombres pájaros» en lugar de a las grandes figuras talladas de los antepasados.

Más tarde, se recolectó Hoa Hakananai’a, bajo circunstancias que el museo británico no deja completamente en claro, según la narración de Richard Ashmore Powell, comandante de la fragata de la armada británica HMS Topaze, luego fue entregada a la reina Victoria, de quien llegó al museo.

A finales de este año, Tarita Alarcón Rapu, la gobernadora de Rapa Nui, hizo un pedido lloroso por el regreso de la escultura, “solo somos un cuerpo, tú, el pueblo británico, tienes nuestra alma”, afirmó, lo que menos se hizo público fue el hecho de que el gobernador estuvo allí por invitación del museo británico y que las reuniones continuarán en 2019 en Rapa Nui.

Tales historias aparecen regularmente en la prensa, y siempre lo han hecho, de hecho, la historia de los poderes imperiales ayudándose a sí mismos por medios justos o asquerosos a objetos preciosos se remonta, al menos, al imperio romano, los templos de Grecia fueron despojados de sus objetos rituales por sus conquistadores romanos, trasladadas a las villas de los ricos, estas esculturas se convirtieron en una estética en otra cosa: «arte», los símbolos de estatus de los coleccionistas.

Pero con la intensificación de la política nacionalista y el incremento de la identidad, estas noticias llegarán con más rigor en 2019 y en los próximos años, pues los llamados a restituir los bienes culturales, como los llamados a derrocar a Rhodes, descolonizar los currículos universitarios o detener la apropiación cultural, son parte de una tendencia social más amplia que se puede colocar bajo el título de políticas de identidad.

Como las políticas de identidad, las demandas de restitución no van a desaparecer, tanto por razones éticas como pragmáticas y hay que tomarlas en serio, el debate sobre la restitución cultural se ha iniciado en el último mes por un informe, comisionado por el presidente francés, Emmanuel Macron, como resultado directo de un discurso que pronunció el año pasado en Uagadugú y declaró que la restitución de la herencia africana a África sería una «máxima prioridad».

El informe radical y directo, de los estudiosos Bénédicte Savoy y Felwine Sarr, ha tenido una respuesta mixta, algunos han acogido con satisfacción la conclusión de los autores de que todos los objetos recolectados en condiciones coloniales deberían ser restaurados, a menos que se pueda proporcionar evidencia de que se recolectaron legítimamente, revirtiendo la carga de la prueba para que la antigua potencia colonial la lleve en lugar de las antiguas colonias.

Restitución de Bienes Culturales.
Los museos se han enfrentado a numerosos reclamos para devolver artefactos a los países de los que proceden, como la piedra de la abuela a Venezuela, los mármoles del Partenón a Grecia y los bronces de Benín a Nigeria.

La restitución cultural es un derecho legítimo

Muchos han aplaudido la claridad con la que el profesor Savoy y el profesor Sarr han descrito los efectos a largo plazo de la apropiación de artefactos, la eliminación de los bienes culturales no solo afecta a la generación de la que se toma, cuando escribieron: «se inscribe a lo largo de la larga duración de las sociedades, lo que condiciona el florecimiento de ciertas sociedades y, al mismo tiempo, continúa debilitando a otras».

Sin embargo, el informe ha recibido una bienvenida menos cordial entre los directores de los museos del norte de Europa, algunos señalan que fue comisionado no por un sentido de responsabilidad por parte de Macron, sino como un medio para promover los intereses de su nación en el África subsahariana, el informe, de hecho, se limita a esa región, excluyendo a las antiguas colonias francesas en el norte África y en otros lugares).

Otros dicen que la afirmación general de que todas y cada una de las adquisiciones de museos realizadas en condiciones coloniales son erróneas es una gran simplificación, los artículos entraron en las colecciones del museo por todo tipo de razones, argumentan, estos van desde casos de saqueos obvios, como en el ejemplo de los bronces de Benin tomados en la década de 1890 por las tropas europeas desde el palacio real en la ciudad de Benin, hasta artículos que fueron comercializados de forma perfectamente legítima, o incluso entregados libremente.

Dicen que el informe presta poca o ninguna atención a la cooperación en el mundo real y en el terreno entre los profesionales de los museos del norte de Europa y sus colegas en otras partes del mundo, todo esto es sensato, más sin embargo, en el peor de los casos, los profesionales de los museos occidentales pueden transmitir la idea, incluso si no se pronuncia en voz alta, de que los objetos están «mejor» en París, Londres o Berlín que en otros lugares, donde pueden, según esta suposición tácita, ser cuidadosamente atendidos y admirados.

No es útil que los principales directores de museos en este contexto sigan siendo casi invariablemente hombres blancos con antecedentes y educación similares, un «coro de hombres», como lo ha dicho un comentarista africano, las disputas sobre bienes culturales no se pueden ver aisladamente.

Deben tomarse en conjunto con el entendimiento de que el pasado imperial no está muerto, sino que es un conjunto de narraciones que todavía están vivas, aún no resueltas y que aún traen consecuencias en el mundo real, al final, la resolución de la propiedad de los artefactos es parte de un proyecto más amplio: el de las antiguas potencias imperiales que encuentran el lenguaje para lidiar adecuadamente con los oscuros períodos de su historia.

No tiene sentido pretender que existen reglas generales simples o respuestas posibles simples, es un absurdo sin sentido sugerir que todos los objetos que se encuentran en museos deben ser devueltos a su punto de origen; en la mayoría de los casos sería imposible e indeseable, piense en las esculturas griegas adquiridas por los conquistadores romanos ahora en los museos italianos.

Sugerir que nadie puede ir es igualmente absurdo: hay miles de objetos dispersos por el mundo, y muy pocos están sujetos a reclamaciones de restitución; no hay peligro inmediato de après moi le déluge, del mismo modo, esto no es solo una cuestión para los museos nacionales, sino también para países, para las colecciones regionales y los museos universitarios.

No puede haber resolución sin conocimiento, esto no es glamoroso, ni es barato; Es el trabajo lento y arduo de la investigación de procedencias, y los museos deben estar equipados y dotados de recursos para llevarlos a cabo, historia, memoria y dignidad deben ser restaurados a los artefactos.

Y las historias más profundas necesitan ser contadas al público; el archivo necesita ser enriquecido y cuando se descubra que los artículos se adquirieron de forma incorrecta, debe seguir la restitución, los museos se encuentran en la raíz de estas difíciles y dolorosas disputas sobre la memoria; También son los lugares más capaces, al final, para resolverlos.

Fuente
MuseoBritánicoFrieze

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