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La Antártida como nunca la habías visto

Un mapa de alta resolución muestra el continente helado con más detalles para asistir a investigadores

Puede que nunca llegues al Polo Sur, pero ahora puedes ver la Antártida y sus glaciares con un detalle sin precedentes, los investigadores norteamericanos anunciaron esta semana el lanzamiento de un nuevo mapa de terreno de alta resolución del continente más austral, llamado modelo de elevación de referencia de la Antártida, o REMA, que dicen que convierte a la Antártida en el mejor continente mapeado de la Tierra.

La Antártida es el lugar más desolado e inhóspito de la Tierra y su lejanía dificulta el monitoreo de los cambios en las fluctuaciones de los niveles de hielo y agua, debido al clima cálido, los cambios estacionales en la Antártida son cada vez más graves, lo que hace que la necesidad de comprender la pérdida de hielo sea aún más importante.

Ian Howat, investigador principal del proyecto y profesor de ciencias de la tierra en la universidad Estatal de Ohio, y Paul Morin, de la universidad de Minnesota, utilizaron datos de una constelación de satélites de órbita polar para obtener imágenes de los desechos congelados, los datos del satélite fueron autorizados por la agencia nacional de inteligencia geoespacial, NGA, que es parte del departamento de defensa de los Estados Unidos.

Los mapas anteriores del continente tenían una resolución similar a ver todo el parque central de Nueva York desde un satélite, con esta nueva información, ahora es posible ver hasta el tamaño de un automóvil, e incluso más pequeño en algunas áreas, la información es tan completa que los científicos conocen ahora la altura de cada característica en el continente a unos pocos metros, «si eres alguien que necesita gafas para ver, es como estar casi ciego y ponerse gafas por primera vez y ver 20/20», reveló el Dr. Howat.

El equipo utilizó 187 mil 585 imágenes recopiladas durante seis años para crear el mapa, «hasta ahora, hemos tenido un mejor mapa de Marte que el que hemos tenido de la Antártida», afirmó el Dr. Howat, las imágenes son tan detalladas que tuvieron que usar una de las supercomputadoras más potentes de la Tierra para organizar los datos, pues tener acceso a esta cantidad de información permitirá a los investigadores controlar mejor los efectos del cambio climático en el hielo, las imágenes previas del terreno antártico dejaban mucho que desear y la diferencia entre dos imágenes superficiales previas y el nuevo mapa demuestra la exagerada diferencia.

Nuevos Mapas de la Antártida.
Además del conjunto de datos completo de 8 metros, las versiones muestreadas de resolución reducida están disponibles con resoluciones de 100 metros, 200 metros y 1 km. Los conjuntos de datos de resolución reducida tienen una versión completa alternativa.

Imágenes de la Antártida serán gratuitas en la red

Esri ha desarrollado una aplicación de mapas web en línea para explorar datos de REMA, los mosaicos y tiras de REMA de resolución completa se presentan en este mapa web para obtener una vista previa rápida y explorar los datos de elevación, los usuarios pueden visualizar los datos de REMA, obtener una vista previa de la cobertura espacial y descargar exportaciones simples, para ello tienen el REMA Viewer, que es la mejor forma de obtener una vista previa de los conjuntos de datos si no hay ningún software SIG o de teledetección disponible o si simplemente desea explorar todo el conjunto de datos rápidamente.

Ahora se puede entender en toda su magnitud, la característica forma de pala hacia arriba de algunas formaciones que denominan Siple Dome, colinas como estas se encuentran en toda la Antártida y su superficie lisa está formada por acumulaciones de hielo, los grandes montículos actúan como obstrucciones en esta corriente de hielo glacial que fluye hacia la plataforma de hielo Ross, la más grande de la Antártida.

Observar las nevadas, el crecimiento del hielo y la tasa de derretimiento y las fisuras, permitirá a los científicos controlar el aumento del nivel del mar y el derretimiento de los glaciares con más precisión, las repisas de hielo son las más afectadas por la presión de los ríos que empujan contra ellas, cuanto más rápido se derrita el hielo en la tierra, más peso debe contener la plataforma de hielo, lo que provoca la rotura de los glaciares en el mar.

El conjunto de datos de 150 terabytes es el primero que permitirá a los investigadores observar la fractura de las capas de hielo en un lapso de tres semanas, casi rastreando los cambios en el hielo en tiempo real, estas corrientes fluyen hacia la plataforma de hielo Filchner donde se pueden ver fracturas por estrés formando entre colinas, tales fracturas son a menudo los primeros signos de una ruptura total del glaciar.

Los científicos que vigilan de cerca las grandes plataformas de hielo como Larsen C, ahora podrán estudiar las corrientes de hielo y las fracturas por estrés que se producen entre las montañas, debido a la ubicación de la Antártida y porque el resto del año no hay suficiente luz solar en los polos para que los satélites puedan ver la tierra, las imágenes solo se pueden tomar de diciembre a marzo, que corresponden a la temporada de verano, desde que se recolectó el último conjunto de datos, una gran sección de este glaciar se ha dividido en un iceberg llamado A-68.

Este es un gran río de hielo que fluye entre dos montañas llamadas Glaciar Sur del Valle Seco, las imágenes serán gratuitas y accesibles al público en general y para la investigación de los científicos, los exploradores y científicos destacados en la Antártida también encontrarán útil el nuevo mapa, al contar con topográfia tan detallada, se pueden planificar nuevas rutas hacia las estaciones científicas en todo el peligroso terreno del continente, las llamadas Halley V y VI, que fueron bases de investigación británicas, tuvieron que moverse porque la plataforma de hielo comenzó a romperse, pero ahora podrá antecederse a las rupturas y las bases podrán ser más permanentes, «algo que siempre ha sido un problema es saber dónde está el hielo y saber qué tan grueso es», recordó el Dr. Howat.

Howat y Morin esperan actualizar el mapa todos los años, utilizando el REMA, con lo que será posible observar la formación de icebergs y glaciares que se muevan y anteceder el flujo de hielo en Byrd Glacier, por ejemplo, que es la mayor corriente de hielo en la Antártida.

Te pueden Interesar: Mapas de la Antártida del REMA gratis. 

Fuente
PGC

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