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Tropiezos y venturas de Larry Page en Google

El CEO de Alphabet nunca ha rebatido su visión de crear la mayor empresa tecnológica que beneficie al mundo

Hace varios años, Charles Chase, un ingeniero que administra el programa de fusión nuclear de Lockheed Martin, estaba sentado en un sofá de cuero blanco en la conferencia Solve for X de Google cuando un hombre al que nunca había visto se arrodilló para hablar con él, pasaron 20 minutos discutiendo cuánto tiempo, dinero y tecnología separaban a la humanidad de una reacción de fusión sostenible, es decir, cómo producir energía limpia mediante la imitación del poder del sol, antes de que Chase pensara preguntarle su nombre.

«Soy Larry Page», dijo el hombre. Se dio cuenta de que había estado hablando con el cofundador multimillonario y director ejecutivo de Google, «no tenía ningún tipo de pretensión como si no me estuviera hablando o ¿No sabes con quién estás hablando?», explicó Chase, «Acabamos de hablar».

Larry Page no es un jefe ejecutivo típico, y en muchas de las formas más visibles, él no es un CEO en absoluto, los líderes corporativos tienden a pasar mucho tiempo hablando en conferencias de inversionistas o presentando nuevos productos en las etapas del auditorio, Page, que tiene 42 años, no ha estado en una convocatoria de beneficios desde 2013, y la mejor manera de encontrarlo en Google I/O, una reunión anual en la que la compañía presenta nuevos productos, es ignorar el escenario principal y seguir el Melé de fanáticos y buscadores de autógrafos que lo molestan en los momentos en que sale de las puertas cerradas.

Larry Page de Google.
El mejor lugar para encontrar a Page, no es en su oficina, sino más bien en las conferencias y encuentros tecnológicos y de innovadores como el I/O.

Un camino lleno de triunfos y con la vista en el horizonte

Pero el hecho de que se haya desvanecido de la vista del público no significa que sea un recluso, él es un habitual en conferencias de robótica y reuniones intelectuales como TED, los científicos dicen que es una buena apuesta para asistir a las diversas reuniones académicas de Google, como Solve for X y Sci Foo Camp, donde se lo puede encontrar teniendo conversaciones informales sobre tecnología o dando consejos a los empresarios.

Page no es el primer jefe de Silicon Valley con un caso de wanderlust intelectual, pero a diferencia de la mayoría de sus colegas, ha invertido mucho más allá del negocio principal de su compañía y en muchos sentidos lo ha hecho un reflejo de su fascinación personal, manifiesta la intención de ir aún más lejos con Alphabet, su compañía matriz que separa los diversos negocios publicitarios de efectivo de Google de la lista de proyectos especulativos, como los autos sin conductor, que capturan la imaginación pero no generan mucho dinero.

Las compañías e inversiones de Alphabet, abarcan disciplinas que van desde la biotecnología hasta la generación de energía, los viajes espaciales, la inteligencia artificial y la planificación urbana y sus inversionistas siempre tienen una buena visión del alcance de esas ambiciones, en su informe de ganancias del cuarto trimestre, que este año reveló, por primera vez, los costos e ingresos de la colección de proyectos fuera del negocio principal de Google.

Como director ejecutivo de Alphabet, Page tiene la tarea de calcular cómo convertir los miles de millones de Google en beneficios publicitarios en nuevas empresas e industrias, cuando anunció la reorganización el verano pasado, dijo que él y Sergey Brin, el otro fundador de Google, harían encontrado nuevas personas y tecnologías para invertir, mientras que al mismo tiempo adelgazarían a Google, que ahora se llama Google Inc., una subsidiaria de Alphabet, por lo que sus líderes tendrían más autonomía.

«En general, nuestro modelo es tener un CEO fuerte que dirija cada negocio, con Sergey y yo al servicio de ellos según sea necesario», escribió Page en una carta a los inversores, donde afirmó que él y Brin serían responsables de elegir a los directores generales, controlar su progreso y determinar su salario, la gestión diaria de Google se le dejó a Sundar Pichai, el nuevo director ejecutivo de la compañía, cuyo trabajo no consistirá en prevenir el cáncer o lanzar cohetes, sino en mantener el ritmo de la máquina publicitaria de Google, seguir innovando en áreas emergentes como el aprendizaje automático y la realidad virtual, todo mientras dirige a la compañía a través de una serie de problemas regulatorios que podrían prolongarse años.

El nuevo rol de Page es en parte el talento explorador y en parte la tecnología visionaria, pues todavía tiene que encontrar a los ejecutivos principales de muchas de las otras empresas de Alphabet, y ha dicho en varias ocasiones que pasa mucho tiempo investigando nuevas tecnologías, centrándose en qué tipo de obstáculos financieros o logísticos se interponen en el camino de su invención o realización.

Su presencia en eventos tecnológicos, aunque solo sea una parte de su tiempo, es indicativa de una misión de búsqueda de ideas gigantes que, en cierto sentido, ha estado sucediendo durante años, pero ahora es su trabajo principal, en la carta a los inversionistas, lo expresó de esta manera: «Sergey y yo estamos inmiscuidos seriamente en el negocio de comenzar cosas nuevas».

Page rechazó múltiples solicitudes de comentarios, y muchas de las personas que hablaron sobre él solicitaron el anonimato porque se suponía que no debían hablar sobre asuntos internos de la compañía y muchos ex empleados de Google que han trabajado directamente con él, dijeron que su modus operandi gerencial era tomar nuevas tecnologías o ideas de productos y generalizarlas en la mayor cantidad de áreas posibles.

Pero el éxito corporativo significa expansión empresarial, y recientemente Google ha visto a varios ingenieros y otros irse a rivales más jóvenes como Facebook y nuevas empresas como Uber, por lo que ha hecho un llamado personal a algunos de ellos y, al menos en algunos casos recientes, ha dicho que le preocupa que la empresa se haya convertido en un lugar difícil para los empresarios, según las personas con las que se ha reunido.

¿Qué está dentro de Alphabet?

Google: búsqueda, publicidad, mapas, YouTube y Android; Calico, una empresa de biotecnología antienvejecimiento; Sidewalk, una compañía enfocada en ciudades inteligentes; Nest, un fabricante de dispositivos conectados a internet para el hogar; Fiber, servicio de internet de alta velocidad en varias ciudades de Estados Unidos; Armas de inversión, como Google Ventures y Google Capital y proyectos de startup, como Google X, que está desarrollando autos autónomos y drones de entrega, el alcance de la curiosidad de Page, fue evidente en Sci Foo Camp, una conferencia anual solo de invitación patrocinada por Google, O’Reilly Media y Digital Science.

Cuando habla en público, tiende a centrarse en declaraciones optimistas sobre el futuro y el deseo de Google de ayudar a la humanidad, al preguntársele sobre temas actuales, como la forma en que las aplicaciones móviles desafían a la web o cómo los bloqueadores de anuncios afectan el negocio de Google, tiende a descartarlo con algo así como: «La gente ha estado hablando de eso durante mucho tiempo».

Por supuesto, por cada declaración que hace Page sobre la benevolencia tecnocorporativa de Alphabet, puede encontrar a muchos competidores y defensores de la privacidad que se molestan, compañías de tecnología como Yelp han acusado a la compañía de actuar como un monopolio brutal que está utilizando el dominio de su motor de búsqueda para dirigir a los consumidores hacia los servicios de Google, incluso si eso significa darles a los clientes información inferior.

Fuente
BusinessInsider

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