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Caracas: el paraíso perdido

La capital de Venezuela se debate entre la miseria y la criminalidad

Un retrato de Hugo Chávez y un grito de batalla bolivariano saludan a los visitantes del mirador de Boyacá en los cerros al norte de Caracas, «¡es nuestro deber encontrar mil maneras y más para dar a las personas la vida que necesitan!», pero a medida que Venezuela cede, el compromiso de Chávez suena cada vez más vacío, los vándalos han salpicado pintura en la cara del comandante y debajo de él se está muriendo la capital de Venezuela.

«Un pueblo fantasma», se lamenta Omar Lugo, director del El Estímulo, durante un recorrido nocturno en automóvil por una metrópolis que una vez fue bulliciosa y que está siendo destruida por el colapso del país, «me duele tanto ver a Caracas así».

Hace una generación, la capital de Venezuela era una de las ciudades más prósperas y glamorosas de América Latina; un caldero de cultura lleno de aceite y bordeado de árboles, que las guías consideraban una meca para los amantes de la comida, los búhos nocturnos y los fanáticos del arte.

Su metro de construcción francesa, como sus restaurantes, galerías y museos, era la envidia de la región, «Caracas era una ciudad tan vibrante… Realmente te sentías, como solíamos decir aquí, en el primer mundo», comenta Ana Teresa Torres, una autora caraqueña cuyo último libro es un diario de la desaparición de su hogar.

En 1998, como escenario de sus celebraciones electorales, Chávez eligió el balcón de Teresa Carreño, un centro cultural de estilo brutalista y espectacular, construido durante el auge del petróleo en la década de 1970 y que recuerda al Queen Elizabeth Hall de Londres, ha albergado a estrellas como Dizzy Gillespie, George Benson, Ray Charles y Luciano Pavarotti, y ha personificado la nueva ambición del país, “Venezuela renace”, declaró Chávez.

Veinte años después de ese discurso optimista, los expertos en cataclismos económicos culpan a las políticas socialistas mal concebidas, la corrupción abrumadora y la caída de los precios del petróleo después de 2014 le ha dado a Caracas el aire de un barco que se hunde.

Cuando asumió el poder en 1998 Chávez declaró la guerra a la “inmensa pobreza” que arruinó su tierra natal a pesar de su enorme riqueza petrolera, sin embargo, habitantes de barrios pobres de Caracas huyen ahora también, forzada en el extranjero por la falta de alimentos, medicinas y trabajo, un sistema de transporte público en el colapso y la hiperinflación que según el fondo monetario internacional llegará a 10.000.000% en 2019.

Los servicios públicos están colapsando, los negocios se están cerrando y los residentes que se están evacuando en autobuses o en uno de los pocos vuelos que aún conectan su metrópolis caída al resto del mundo, «es un sentimiento de frustración histórica», suspira Lugo mientras se dirige a través de calles sombrías, contando los apartamentos donde todavía están encendidas las luces, «un país que hizo un milagro a la inversa, es simplemente imposible de creer».

Teresa Carreño, Caracas.
Muchos ven sólo dos caminos para el país, El camino optimista de una transición política que trajo algo de estabilidad económica, o el realista de colapso continuo, privación y, quizás, eventualmente, algún tipo de intervención extranjera.

Las imágenes de Caracas, la otrora capital del cielo, no se reconocen

El accidente de Caracas no ha dejado a ninguna comunidad sin marcar, desde sus vastos barrios de casas humildes de ladrillo a zonas frondosas de clase media y alta, como La Florida, Luis Saavedra, un ex consultor de seguridad de la industria petrolera, explica que su bloque de apartamentos de 26 pisos había perdido a más de la mitad de sus residentes desde que Venezuela entró en una situación económica y política después de que Nicolás Maduro tomó el poder luego de la muerte de Chávez en 2013.

Catorce de sus 26 pisos están ahora vacíos, sus dueños auto exiliados a España, Portugal, Alemania, Argentina y los Estados Unidos y el precio de una casa de 180 metros cuadrados se ha reducido de 320 mil dólares a menos de 100 mil, pero los compradores son difíciles de encontrar, pues tan solo en noviembre, el edificio pasó 16 días sin electricidad.

«Este populismo, el llamado socialismo, ha acabado con nuestro país», se quejó Saavedra, de 65 años, mientras mostraba una de las cinco casas vacías que ahora cuida, «no está acabando con el país… Lo ha acabado”.

Dentro del piso, las sábanas de color crema habían sido colocadas sobre sofás para protegerlos del polvo, las fotografías familiares abandonadas ofrecían indicios de una vida recientemente interrumpida por el declive de Venezuela, “no podían seguir viviendo aquí, están en Oporto», suspiró Saavedra, «Es una pena».

Saavedra, cuyas dos hijas viven en España, afirma que ahora estaba considerando a regañadientes unirse a un éxodo histórico que, según la ONU, ha aumentado a 3 millones, casi el 10% de la población de Venezuela o toda una Caracas anterior a la crisis, desde 2015.

La creciente delincuencia y el colapso de una ciudad en la que incluso los que se consideran acomodados ahora viven a menudo sin agua ni electricidad significaban que veía pocas alternativas, «es asombroso… Para las 6 o 7 de la tarde no ves más autos en las calles y para las 8 de la tarde está completamente desierta, esta es una ciudad capital que solía tener una vida nocturna, pero, Ya no, todos están escondidos en casa».

Saavedra recordó haber regresado de un viaje reciente a Miami para encontrar el aeropuerto internacional de Caracas, una vez vinculado a París en vuelos Concorde de seis horas, envuelto en la oscuridad debido a un corte de energía, «la gente de aduanas ni siquiera podía inspeccionarnos porque no había luz», se burló, «nos detuvimos y retrocedimos 40 años y estamos regresando a la edad oscura».

Solangel Jaspe, subdirectora de una escuela católica en el vecindario privado y notoriamente violento de Cota 905, comenta que había comenzado el año con 900 estudiantes y que «hoy son 829 y está cayendo», solo esa mañana, los padres de nueve niños dijeron que estaban abandonando: seis porque se iban del país, a Colombia, Chile y Perú, y los otros tres porque ya no podían pagar las tarifas ni encontrar transporte.

El personal derramó lágrimas mientras describían que los niños acudían a clase solo para desmayarse porque no habían sido alimentados, «ellos son el futuro de nuestro país», acusó William Orozco, un maestro de 57 años de edad en el Colegio Paulo VI, «me rompe el alma».

Una colega, Luisa Valdez, dijo que los abuelos estaban cuidando a muchos porque sus padres buscaban «mejores horizontes» en el extranjero, «no tengo las palabras para explicar lo que está pasando», asevera Valdéz, cuyos hijos viven en Ecuador y Argentina, jadeando y cubriéndose la cara para enmascarar su dolor, «es horrible, nunca he vivido algo así… Es tan difícil, pero tenemos que pedirle a Dios la fuerza para seguir adelante».

La ex directora de Teatro Teresa Carreño, Eva Ivanyi recordó que fue concebida en la década de 1970 como la respuesta de Sudamérica a la Scala de Milán y “simbolizaba el futuro, significó civilización, significó Europa, significó el éxito… Fue como un paso hacia la modernidad: el futuro que aspiraba el país».

Hoy en día, el complejo cultural ha caído en mal estado y abandono, y se utiliza principalmente para galas políticas que cantan las alabanzas de un partido socialista que ha supervisado el colapso de Venezuela, «lo que fue el centro cultural más notable del continente se ha convertido en una plataforma para un puñado de cerdos y mentirosos», escribió recientemente un periodista venezolano.

Afuera, el hueco de la escalera al balcón donde Chávez pronunció su discurso posterior a las elecciones apesta a orina y ha sido desfigurado por etiquetadores que han escrito «Fuck police», en un edificio en cuclillas sobre la calle, una vez que el cuartel general de la aerolínea estatal de Venezuela, Viasa, las fuerzas especiales mataron a tiros a al menos ocho personas, un recordatorio de que Caracas se ha convertido en una de las ciudades más mortíferas del mundo.

“El día en que el agua, la electricidad, el sistema de distribución de alimentos, las cosas básicas que necesitan los seres humanos, comiencen a funcionar mejor, podemos comenzar a pensar en la cultura nuevamente, en este momento, claramente no es una prioridad» explica la ex directora.

Fuente
DescifradoElComercio

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