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Adicción a la red es el peor de males modernos

La adicción a las redes sociales ya es considerada una enfermedad crónica.

Describir como un adicto a las redes sociales no suele inspirar preocupación a otras personas, no tiene ninguna relevancia, de hecho, se incluye con frecuencia en descripciones de biografía en Twitter e Instagram, por lo que colocar en el perfil de LinkedIn, una habilidad como la adicción a las redes, incluso puede encontrarle interés de compañías de medios y editoriales que buscan un nativo digital inteligente, pero al parecer, en este momento, tal afirmación no es un elogio ni una broma, más bien es el diagnóstico de un psiquiatra.

La adicción a las redes sociales ha sido un término muy rebatido últimamente, tal vez sea porque los usuarios buscan ser más activos y pasar más tiempo en línea, o tal vez sea porque las redes sociales pueden tener un impacto negativo en nuestro bienestar mental, una aseveración que un creciente cuerpo de investigadores está considerando y muy seriamente, pues se han planteado, el uso problemático y excesivo de las redes sociales, que ya se considera que podría ser patológico e inclusive, le han designado la tipificación de trastorno de salud mental.

Existen dos organizaciones establecidas que clasifican los trastornos mentales, una de ellas es la organización mundial de la salud, OMS y la asociación americana de psiquiatría o AAP, que determinan que toda “supuesta adicción” debe ajustarse a ciertos criterios antes de que se considere una conducta patológica, por lo que es necesario que haya una gran cantidad de investigación que la confirme, pero en enero de este año, solo se anunció que la adicción a los videojuegos, que son un problema tan antiguo como el propio internet, será catalogado por la OMS como un trastorno.

Lo que nos lleva al asunto que es especialmente interesante de esta nueva clasificación, pues uno de los expertos que la ha investigado durante décadas, Mark Griffiths en Nottingham Trent University, también ha estado investigando adicciones al juego, adicciones a internet y el uso excesivo, quizás incluso peligroso, de las redes sociales, como Facebook, Twitter e Instagram.

«¿Creo que la gente puede estar tan absorta en las redes sociales que descuidan todo lo demás en su vida?», se cuestiona Griffiths y también se responde con un, «sí creo que puede ser potencialmente adictivo», en su investigación, Griffiths descubrió que una compulsión tecnológica como la adicción a las redes sociales viene con todas las señales de comportamiento que generalmente asociamos con las adicciones químicas, como el tabaquismo o el alcoholismo, que incluyen cambios de humor, aislamiento social, conflicto y recaída.

Aunque el factor más importante es, si una persona puede diferenciar entre el uso saludable y una relación con sitios de redes sociales que está afectando negativamente a su vida, pues «si tomo videojuegos, por ejemplo, me he topado con un montón de jugadores muy excesivos», afirma Griffiths, «pero se conocen pocos efectos perjudiciales negativos en su vida», por lo que sí lo hicieron durante dos años, ¿tal vez la obesidad o el hecho de ser generalmente sedentarios podrían provocar algunos problemas de salud, pero en términos de adicción el entusiasmo excesivo se agrega a la vida y las adicciones se lo quitan».

Lo que nos lleva a pensar que mientras el juego entusiasta no afecte el trabajo o las relaciones personales de un individuo, entonces no hay necesidad de preocuparse o poner un límite de tiempo en el uso de las redes sociales. Para Griffiths, es «algo así como una trampa», puedes tener a dos personas haciendo las cosas de forma idéntica, pero hace una gran diferencia si alguien tiene un trabajo, una pareja y dos hijos».

Adicción a las Redes Sociales.
Para algunos científicos, las redes sociales son enfermedades al igual que la diabetes, y su tratamiento es un proceso largo y requiere una combinación de métodos de terapia con medicamentos y rehabilitación.

Lo que ocurre con las redes sociales es que se tratan de un comportamiento social

Esto sugiere que el tiempo que se les dedique no es necesariamente un indicador preciso de si alguien está utilizando sus plataformas favoritas de manera problemática pues cuando encuestamos a un grupo de seguidores de Twitter, por lo que pensaron que era «demasiado» tiempo en las redes sociales, hubo poco consenso, por supuesto, nuestros resultados fueron de una muestra de auto-selección, por lo que no necesariamente representan a la población en general, pero sin embargo fueron interesantes.

Más de un tercio de las 554 personas que votaron pensó que más de dos o tres horas era demasiado, pero sabemos que la mayoría de la gente pasa al menos dos horas en redes sociales y envía mensajes todos los días, pues la mayoría de los usuarios de Internet no tienen relaciones patológicas con las redes sociales, lo que seguramente significa que dos o tres horas probablemente no sean demasiado.

Sabemos que más de un tercio de los jóvenes de 15 años del Reino Unido, según informes, usan internet durante seis o más horas al día, dedicando gran parte de ese tiempo a los sitios de redes sociales y que, a pesar de su gran consumo, un uso tan pesado no significa que estos jóvenes estén mentalmente enfermos, pues el tiempo pasado en línea es solo un factor y claramente hay otras cosas para considerar.

Entonces, si no se trata de la cantidad de tiempo invertida, ¿qué otra cosa podría definir la adicción a las redes sociales, o ayudarnos a comprender qué tipo de persona podría ser más vulnerable?, pues la adicción a las redes sociales está lejos de ser designada como un trastorno mental, según afirman Griffiths y su colega Daria Kuss, que juntos publicaron el primer periódico de revisión de lo que él llama adicción a SNS o redes sociales en 2011.

En un momento en que solo había tres artículos sobre el tema, los investigadores descubrieron que los extrovertidos parecen usar estos sitios para la mejora social, mientras que los introvertidos los usan para la compensación social, pero también descubrieron que el mayor tiempo dedicado a estos sitios implicaba una menor participación en las comunidades de la vida real y en 2014, en otro documento general, agregaron que el uso de SNS proporciona recompensas continuas, con lo que los usuarios pueden aumentar el compromiso con la red para aliviar los estados de ánimo disfóricos, lo que a veces conduce a la dependencia psicológica.

Las redes sociales no son el problema, ni el tiempo que se pasan en ellas

Para 2017, una gran encuesta descubrió que aquellos que mostraban conductas adictivas eran más propensos a ser mujeres, jóvenes y solteras, que también tendían a tener niveles más bajos de educación, ingresos y autoestima, «Lo que ocurre con las redes sociales es que se tratan de un comportamiento social. En términos de diferencias sexuales generales y diferencias de género, la mujer típica tiende a ser más social que el hombre típico», establece Griffiths.

Para Griffiths, el potencial para la adicción al SNS radica en el contenido y el contexto de uso excesivo, no en el tiempo que se gasta, pero, sin embargo, en una conferencia sobre redes sociales y salud mental en la Royal Society of Medicine, se concluyó que las razones detrás de tal adicción aún no están claras, pues podría ser con Fomo, o miedo a perderse, pero la adicción a los teléfonos inteligentes también podría ser una parte de ella, así como la nomofobia que es el miedo a no tener su teléfono consigo todo el tiempo.

Más importante aún, los datos sobre la investigación de SNS están sesgados hacia Facebook, hay poco disponible sobre plataformas basadas en fotografías como Instagram y Snapchat, esto significa que las redes sociales, o la adicción al SNS, están muy lejos de ser designadas como un trastorno mental, otorga Amy Orben, una psicóloga de redes sociales de la universidad de Oxford, que explica que, por ahora, tiene fuertes reservas sobre la definición de las redes sociales como una adicción.

«La evidencia es tan escasa que es difícil saber siquiera si el efecto de las redes sociales es positivo o negativo. Necesitamos asegurarnos de no sobre patologizar comportamientos regulares «, pero el uso moderado de la tecnología digital no es intrínsecamente dañino y puede ser ventajoso en un mundo conectado, porque ya sea que esté clasificado o no, lo que está claro es que existen desventajas en el uso de plataformas de redes sociales.

La investigación de Griffiths y Kuss, ha sugerido que los jóvenes que pasan más de dos horas al día en los sitios de redes sociales tienen más probabilidades de padecer una mala salud mental, pero si se trata de Instagram, hay ejemplos muy claros de simulaciones de vidas filtradas que se supone son “aspiracionales” pero que hacen que muchos usuarios sientan que estamos teniendo una vida peor que nuestros compañeros.

Por lo que no es de extrañar que Instagram fuera calificada como la peor plataforma de redes sociales para la salud mental de los jóvenes, sabemos que existe un vínculo directo entre el uso de los medios sociales y la depresión, pero otras investigaciones muestran que el uso de las redes sociales no siempre es negativo.

El equipo encontró que el uso moderado de la tecnología digital «no es intrínsecamente dañino y puede ser ventajoso en un mundo conectado», dice Andrew Przybylski de la universidad de Oxford, y añadió que «si no tiene acceso, o si no hay una política de tiempo en las redes en un hogar, hay formas en que ese hogar o esa infancia pueden ser fundamentalmente diferentes » y agregó que, «hay un punto dulce en el que parece ser parte de la vida de los niños, pero realmente no comienza a ser perjudicial hasta que comienzas a estar a cinco, seis, siete horas por día en línea».

Estas comparaciones sociales podrían ayudar a las personas a comprender si su uso es comparativo con el de sus pares, por lo que un adolescente que pasa horas en línea durante el día podría estar bien, pero si aparece un cartel a las tres de la mañana que dice «el 3% de su grupo de edad está en línea ahora mismo», es posible que lo reconozca como perjudicial.

Desafortunadamente, si la adicción a las redes sociales es un desorden reconocido, la autoevaluación y la constatación de que el uso intensivo de las redes sociales nos está afectando más de lo que creemos, podría ocurrir demasiado tarde y será hasta entonces, que, con un poco de auto moderación, se podría recorrer ese largo camino.

Fuente
Sputnik

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