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Venezolanos viven a la sombra del sol del Caribe

Las islas del caribe reciben cientos de inmigrantes indocumentados desde Venezuela

Los Turistas europeos y norteamericanos bronceados deambulan alrededor de la capital colonial de la isla de Curazao o se encuentran tendidos en camastros en las playas de postales de Caribe, desde donde a veces se puede ver la costa de Venezuela, pero es poco probable que los turistas que disfrutan del sol vean a muchos de los miles de venezolanos que viven aquí.

La represión política, los delitos violentos y el colapso económico han causado que al menos 3 millones de venezolanos, más del 9% de la población del país, huyan de sus hogares desde 2015, en un éxodo sin precedentes en América Latina, la crisis ha creado desafíos para los países de América del Sur, donde las oportunidades para los migrantes son escasas, incluso cuando a duras penas se les concede asilo político.

Y debido a su proximidad geográfica, las islas del Caribe se encuentran en la primera línea de la emergencia: Curazao, Aruba, Bonaire se encuentra a 65 kilómetros de la costa venezolana aproximadamente, mientras que a isla de Trinidad está a solo a 11 kilómetros del continente, es difícil obtener estadísticas precisas, pero más de 100 mil venezolanos han huido a las islas del Caribe y al menos 40 mil han ido a Trinidad y Tobago, unos 28 mil 500 están en la República Dominicana y 16 mil han ido a Aruba.

Venezolanos en el Caribe.
Venezuela es un crisol de culturas y durante muchos años, Trinitarios, Curazoleños, Bonaerenses y Arubeños, buscaron asilo político y económico en esa tierra, pero el favor no parece que será devuelto por los estados insulares.

El Caribe le cierra la puerta a los que antes lo acogían

Las cifras son una fracción de las observadas en la parte continental de América del Sur: Colombia ha recibido más de un millón de migrantes, pero pocos de los territorios de la región tienen la infraestructura para hacer frente a tal afluencia y la mayoría ha respondido a la crisis simplemente deportando los venezolanos tan pronto son encontrados.

A medida que aumenta el número de refugiados, también aumenta la xenofobia y la explotación, en agosto, una multitud enloquecida destruyó un campamento de migrantes en Brasil, y aunque no se han reportado tales ataques en el Caribe, los migrantes han descrito un clima de hostilidad y hostigamiento oficial, incapaces de encontrar un empleo legal, se ven obligados a trabajar en la economía negra; las mujeres migrantes se han visto obligadas a realizar trabajos sexuales en la región.

«No importa cuán pequeño sea el flujo, todavía estamos hablando de un porcentaje significativo de la población local», comenta Geoff Ramsey, un experto en Venezuela de la oficina de Washington en América Latina, un venezolano sentado cerca de una playa turística en Curazao lo expresó de otra manera: «el problema no es que la gente esté comiendo de la basura en Venezuela, sino que no hay suficiente basura para todos».

Los venezolanos ingresan como turistas y sobrepasan su visa, o arriesgan el peligroso viaje por mar en botes pequeños; la mayoría se consideran refugiados, pero Curazao los trata como inmigrantes económicos, “desafortunadamente, en muchos países de la región, incluso los refugiados que necesitan protección son recibidos como migrantes económicos, pero la verdad es que muchas de estas personas tienen necesidades humanitarias que van más allá de las de los migrantes económicos más tradicionales”, explica Ramsey.

Y según Amnistía Internacional, incluso las personas que calificarían para el estatus de refugiado no pueden solicitar asilo en Curazao, Aruba, Bonaire y Trinidad: bajo la «estrategia de eliminación activa» de la isla, los venezolanos con estatus de migración irregular son deportados, en violación del derecho internacional.

En 2017, 1 mil 203 venezolanos fueron expulsados, a menudo después de ser obligados a pagar sus propios vuelos, Curazao, antigua colonia holandesa, es uno de los cuatro territorios que constituyen el reino de los Países Bajos, y aunque no es parte de la Unión Europea, está obligada por el convenio europeo de derechos humanos, que prohíbe las deportaciones a países donde las personas enfrentan un conflicto o grave riesgo de tortura y abuso.

Esta semana, el secretario de estado neerlandés de asuntos del reino, Raymond Knops, confirmó que el gobierno no investigará el trato que Curazao da a los inmigrantes venezolanos, el temor a la deportación impide que las personas con un caso aparentemente indiscutible incluso intenten solicitar asilo.

Los refugiados tienen buenas razones para temer: los migrantes que son atrapados por la policía son retenidos en celdas policiales o centros de detención hasta que son deportados, a menudo en condiciones «inhumanas», afirma Mary Anne Goiri, quien representa a Venex, una asociación de venezolanos en Curazao, «son tratados como criminales sin haber cometido un delito».

Con mucho, el destino más popular de las islas del Caribe es la nación gemela de Trinidad y Tobago, que se encuentra casi a poca distancia de la costa oeste de Venezuela, que en abril, deportó a 82 solicitantes de asilo venezolanos, en violación del derecho internacional de los refugiados, «este país no permitirá que las Naciones Unidas o cualquier otro organismo internacional lo conviertan en un campo de refugiados», explicó el primer ministro, Keith Rowley, desde entonces, el gobierno ha prometido una nueva legislación sobre los solicitantes de asilo, pero aún no ha surgido.

Los refugiados en Trinidad, viven en un limbo judicial: no tienen manera de apoyarse legalmente, las diferencias culturales en la antigua colonia británica pueden ser discordantes para los migrantes, que luchan con el inglés, los autos con el volante a la derecha y el cricket, la seguridad también es un problema: los venezolanos dejan un país considerado como el segundo más peligroso del mundo, pero Trinidad y Tobago está solo 10 lugares por debajo, y los refugiados indocumentados son blancos y reclutas para las pandillas de las islas.

«Mientras las fronteras sigan siendo porosas, vendrán más venezolanos», comenta el arzobispo católico romano de Puerto España, Jason Gordon, quien sostiene que, en lugar de rechazar a los migrantes, Trinidad y Tobago debería ayudarlos a usar sus habilidades para construir la economía, «Este es un problema que afecta a todos los ciudadanos de la isla».

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