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Pan, Cerveza, y ahora encuentran queso de 3 mil 200 años de antigüedad

Descubierto en una tumba egipcia es el más antiguo del que se tiene certeza

Una sustancia encontrada por los arqueólogos que trabajan en una tumba egipcia antigua ha demostrado ser uno de los quesos más antiguos jamás descubiertos, hace varios años, el equipo descubrió frascos rotos en la tumba de Ptahmes, un alto funcionario egipcio, los arqueólogos encontraron una «masa blanquecina solidificada» en uno de los frascos que sospechaban que era comida, pero no estaban seguros de qué tipo, ahora un estudio lo ha identificado como queso, que data de hace 3 mil 200 años.

Los amantes del queso saben que los quesos más sabrosos a menudo se envejecen durante un período de meses o incluso años, pero eso no es nada en comparación con los resentidos restos de queso que encontraron los arqueólogos en la tumba de Ptahmes, alcalde de la ciudad egipcia de Memphis, que aparentemente amaba tanto el queso que fue sepultado con él.

El descubrimiento es significativo ya que no ha habido evidencia previa de la producción de queso del antiguo Egipto, dijeron los autores del informe, publicado en la revista Analytical Chemistry, “el material analizado es probablemente el residuo sólido arqueológico más antiguo encontrado hasta la fecha», comentó el doctor Enrico Greco, de la universidad de Catania, que trabajó con colegas de la universidad de El Cairo en Egipto para determinar su identidad.

«Sabemos que se hizo principalmente con leche de oveja y de cabra, pero para mí es realmente difícil imaginar un sabor específico», el descubrimiento se realizó en una «masa blanquecina solidificada», el antiguo queso habría tenido un sabor «muy, muy ácida», afirmó el historiador de quesos y profesor de química Paul Kindstedt.

Queso muy Antiguo.
Los resultados sugirieron que la sustancia era el queso, específicamente uno que probablemente tenía una consistencia similar a la de la chèvre, pero con un sabor «realmente muy ácido», explica Kindstedt, especialista en la química e historia de queso.

Un queso de cabra bien madurado y con algunas bacterias

Los investigadores dicen que también encontraron rastros de una bacteria que puede causar una enfermedad infecciosa conocida como brucelosis, que proviene del consumo de productos lácteos no pasteurizados, los síntomas incluyen fiebre, sudoración y dolores musculares, y la enfermedad todavía existe hoy en día, si se confirma, sería la evidencia más antigua de tal caso.

Estos insectos causan la enfermedad infecciosa brucelosis, también conocida como fiebre de Malta, que se contrae a partir de productos lácteos no pasteurizados o carne cruda. Los síntomas de la brucelosis incluyen sudores nocturnos, dolores musculares y la muerte si no se trata con antibióticos.

La tumba donde se encontró el queso pertenecía a Ptahmes, un funcionario egipcio que fue alcalde de la antigua ciudad de Memphis, el sitio del entierro, en la necrópolis de Saqqara, cerca de El Cairo, fue descubierto por primera vez en 1885, pero, después de perderse en arenas movedizas, fue redescubierto en 2010.

Este ha sido desenterrado de la antigua necrópolis de Saqqara, 125 años después de su descubrimiento, la tumba, de la 19° dinastía, entre 1203 y 1186 aC, Ptahmes oficial, tiene más de 70 metros de largo y varias capillas, por lo que es una maravilla que nadie haya registrado su ubicación en 1885, dejándola desaparecer bajo las arenas del desierto, la mayoría de los tesoros de la tumba ya están en museos tan alejados como Holanda, Italia y los Estados Unidos.

Pero entre los últimos descubrimientos realizados por expertos en la universidad de El Cairo reveló varias estelas o lápidas, que incluyen una imagen inconclusa del propio Ptahmes, otra muestra a su familia antes de la «tríada tebana» de Amun, Mut y Khonsu, tres dioses populares en ese momento y también se encontró una cabeza pintada de la hija o esposa de Ptahmes, junto con figuras de shabti, amuletos y vasijas de arcilla.

Sin embargo, el sarcófago de Ptahmes sigue desaparecido, mientras el trabajo continúa encontrando el eje principal y la cámara funeraria de la tumba, Ptahmes era un oficial de alto rango de su tiempo que fue nombrado para varios papeles importantes en el imperio, incluido el alcalde de Memphis, escriba real y supervisor del templo de Ptah, su tumba estaba ubicada en el lado de la pirámide del Rey Unas, una parcela muy apreciada, el miembro de excavación Dr. Heba Mustafa señala que los pilares de la tumba fueron reutilizados para capillas durante la era cristiana de Egipto, mientras que el daño a sus paredes se produjo durante su apertura del siglo XIX.

Saqqara, conocida como la «ciudad de los muertos», es una importante necrópolis a 40 km al sur de El Cairo y es el hogar de una gran cantidad de monumentos antiguos, incluyendo mastabas tempranas, tumbas excavadas en la roca y la pirámide escalonada de Djoser, que con alrededor de 4 mil 600 años de antigüedad que es la primera pirámide de Egipto.
Saqqara es hoy una colmena de actividad arqueológica, entre sus excavaciones de mayor perfil se encuentra la continua búsqueda del experto francés Vassil Dobrev para encontrar la pirámide de Userkare.

Fuente
Pubs.ACS

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