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Venezuela sin glaciares

Venezuela solía tener cinco glaciares que abarcaban un área de 10 kilómetros cuadrados, de ellos hoy solo queda uno, este es el último glaciar en Venezuela, el Humboldt, está a punto de desaparecer, «reducido a un área de diez campos de fútbol, ​​una décima parte de su tamaño de hace 30 años, desaparecerá en una o dos décadas», una vez que Venezuela pierda al Humboldt, se convertirá en el primer país en la historia moderna en haber perdido todos sus glaciares.

Cuando piensas en Venezuela, un país tropical con frondosas selvas tropicales, los glaciares no son lo primero que viene a la mente, pero con gran parte de Sudamérica atravesada por los enormes Andes, el continente no es ajeno a los glaciares y as cumbres nevadas, Venezuela se jactó de sus cinco glaciares hasta 1991 y ahora, solo le queda uno, y se está desvaneciendo muy rápidamente.

Se espera que el glaciar desaparezca por completo en diez o veinte años, y los científicos han expresado la importancia de estudiar el glaciar en sus últimas etapas, sin embargo, la crisis política y económica en Venezuela dificulta el estudio de este, en el pasado, los estudios han demostrado cómo la rápida retirada de los glaciares afecta el ciclo del agua en las cuencas dependientes de ellos, lo que cambia la regulación y disponibilidad del líquido vital.

La desaparición del glaciar Humboldt, llamado así por Alexander Von Humboldt, un explorador alemán del siglo XIX, afectará a las comunidades locales, ya que la estabilidad de la escorrentía y el suministro de agua generaría un gran cambio para la agricultura, Walter Vergara, un especialista en bosques y clima centrado en la iniciativa de restauración global en América Latina, comentó que: «esta es una tragedia que debe ser resaltada como una consecuencia más del comportamiento irresponsable en economías de energía intensa».

Venezuela Glaciar. En 1910, los glaciares abarcaban un área de al menos 10 kilómetros cuadrados en la región montañosa del noroeste de Venezuela, hoy en día, menos del 1% de esa área glaciar permanece, y todo está encerrado en un glaciar.

El glaciar Humboldt el último que queda en Venezuela

El pico Humboldt es el segundo pico más alto de Venezuela, a 4 mil 940 metros sobre el nivel del mar y es parte de la cordillera de la Sierra Nevada de Mérida, que ofrece un alivio muy necesario al calor, todos los cinco glaciares de Venezuela estaban dentro de esta cordillera y el único que queda, una sombra de su antiguo yo, se encuentra cerca de pico Humboldt, midiendo sólo el 10% de lo que solía hacer hace 30 años, se espera que el glaciar desaparezca por completo en diez, quizás veinte años.

Carsten Braun, un glaciólogo de la universidad estatal de Westfield en Massachusetts, afirmó que 2015 fue probablemente la última vez que se pudo estudiar el pico Humboldt, incluso entonces, explica, las condiciones eran «un poco inciertas», pero hoy en día, Venezuela se encuentra actualmente en una dramática crisis económica y política”, cuando Braun viajó a Venezuela, fue sacado del autobús e interrogado por hombres con uniformes militares, ahora, como la situación ha empeorado un retorno sería una locura.

A Braun le gustaría rociar el glaciar con sensores, capturando datos sobre el viento, la temperatura y la escorrentía del agua, esto ofrecería información muy necesaria sobre cómo están cambiando las cosas en el área, ya que, al igual que otros países de América del Sur, Venezuela depende del agua de deshielo de los glaciares y no está claro cómo se verá afectada la disponibilidad de agua sin estos.

Tener acceso a más datos podría ayudar a proteger muchos glaciares en declive y comprender la situación en Pico Humboldt podría ayudar no solo a nivel local sino en todo el continente, pero desafortunadamente, Braun tendrá que depender solo de datos remotos, sin muestras o contexto en el sitio, las imágenes satelitales solo pueden decir qué tan rápido se está derritiendo el glaciar y nada más.

Venezuela Glaciar. Los cambios relativamente recientes de Humboldt son evidentes en este par de imágenes, adquiridas el 20 de enero de 1988 con el Mapeador temático en Landsat 5 (izquierda) y el 6 de enero de 2015 con OLI (derecha).[/caption]

Braun, realizó un trabajo de campo glaciológico en el glaciar Humboldt en 2009, 2011 y 2015, y explica que incluso hace varios años el trabajo de campo era limitado, consistió principalmente en una encuesta GPS del margen del hielo, más algunas observaciones cualitativas básicas, debido a la crisis en Venezuela, el glaciar Humboldt solo se está estudiando a través de sensores remotos y satélites, Braun sugiere que «un estudio estándar de balance de masa y energía del glaciar sería factible en el glaciar y proporcionaría algunos datos básicos importantes sobre el glaciar y sus interacciones con el medio ambiente».

Si bien algunas variables, como la cobertura de hielo y el reflejo de la radiación solar, podrían estudiarse a través de satélites, otras están mejor determinadas si los científicos pueden medirlas en el campo, el último se refiere a la profundidad de la nieve y el hielo, los gradientes de temperatura en el glaciar y la precipitación.

«En este caso particular, el glaciar se irá, es lo más probable, en un futuro próximo, y todo lo que quedará será su impacto geomorfológico, y evidencia en el paisaje, así como pinturas, fotografías y recuerdos de la gente», Braun asevera que, «agregar algunos recuerdos científicos cuantitativos sería una memoria complementaria importante», la retirada de estos glaciares fue inicialmente un proceso natural, la etapa final de un proceso de 20 mil años que incluyó la recesión de hielo.

Pero en los últimos años, ese proceso se ha acelerado dramáticamente y Venezuela es extremadamente vulnerable al cambio climático, según el profesor Juan Carlos Sánchez, principalmente debido a su distribución de la población a lo largo de líneas costeras y terrenos inestables, el único premio Nobel del país fue co-receptor del premio Nobel de la Paz de 2007 por su trabajo dentro del panel intergubernamental sobre el cambio climático.

Él advierte que fuera de los efectos a corto plazo del cambio climático, los efectos a largo plazo serán aún más devastadores, el ciclo del agua y, posteriormente, la disponibilidad de agua también se verá fuertemente afectada, pero lo más triste es que dentro de muy corto tiempo, las 5 águilas blancas de la leyenda de Caribay, que representan el origen místico de los glaciares, se habrán ido para siempre.

Fuente
ClimateNASA

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