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¿Qué hace grande y feliz a un país?

Por encima de las clasificaciones, ¿qué es y que hace a un mejor país?

Durante casi cien años, se han utilizado dos mediciones para tener una idea de qué tan bien lo está haciendo un país, el primero es el PIB, o producto interno bruto, la cantidad de dinero que gana un país y el otro es su tasa de desempleo, pero más que simples clasificaciones de «mejor país», las agregaciones de datos como el índice de progreso social configuran una política que ayuda a asignar fondos e incluso a predecir el futuro, la cuestión es que cuando se trata de averiguar qué tan bien un país está sirviendo a sus ciudadanos, estas herramientas pueden no solo ser incompletas: de hecho, pueden no ser útiles en absoluto.

Las estimaciones del progreso social, por ejemplo, miden aspectos como el acceso a la educación, la alimentación y la vivienda, los países más pobres a menudo superan a sus homólogos más ricos, «en general, los países más ricos tienen un mayor progreso social, por lo que obtener un mayor crecimiento económico no es una mala idea», afirma Michael Green, CEO del índice de progreso social, “pero lo que también encontramos, muy claramente, es que el progreso social no se explica completamente por las variables económicas, porque el PIB no es el destino».

El índice de progreso social es sólo uno de una serie de índices que agregan datos sobre países de todo el mundo, y sobre qué tan bien esos países están sirviendo a sus poblaciones, por lo que, si los encontramos, usualmente los vemos para los tipos de clasificaciones de países que nos hacen soñar despiertos sobre un cambio, de esos que encontramos en países como Dinamarca o Nueva Zelanda.

Detrás de las escenas, sin embargo, este tipo de información se utiliza para mucho más, puede mostrar relaciones sorprendentes que ayudan a dar forma a la política y hasta puede determinar qué países reciban ayuda y pueden incluso ser capaces de ayudar a predecir el futuro, una de las formas interesantes en que se utilizan estos tipos de índices es ver cómo los países han mejorado o retrocedido o simplemente se han mantenido igual.

En Venezuela, por ejemplo, esto índices indican que la asistencia del estado es mayor en los últimos 15 años, que la educación es cada vez más asequible y que los servicios de salud están mucho más extendidos a todo su territorio; en otros países, los índices han aumentado en una cantidad justa, Túnez, por ejemplo, experimentó una disminución constante en la voz y la responsabilidad, que mide aspectos como la confianza en las elecciones y la libertad de prensa, de 1996 a 2010, luego ocurrió la primavera árabe y en 2011, Túnez saltó del percentil 9 al 36 y ha crecido constantemente desde entonces; en 2016, estuvo a la par con Hungría en el percentil 57.

Índice de Progreso Social.
Si estás buscando lo que hace que un país sea genial, parece mejor no mirar su PIB o tasa de desempleo, mire su compromiso con sus ciudadanos, y por cuánto tiempo ha mantenido en ese compromiso.

Más dinero no es mejor y menos tampoco

En su mayor parte, sin embargo, es muy difícil pasar de una posición muy baja a una muy alta, Aart Kraay, un economista del banco mundial, señala en una evaluación reciente que, «una de las cosas que nos dice es que una vez que se establece el buen gobierno, tiende a ser muy, muy persistente», aunque «es muy difícil llegar hasta allí» y una forma que no funciona, al menos por sí sola, es la riqueza, norteamérica, aunque es uno de los cinco principales países del índice en términos de PIB per cápita, ocupa el 18º lugar en progreso social, más cerca de Estonia que de Canadá, del mismo modo, los Países Bajos tienen un PIB similar a Arabia Saudita; Lo mismo ocurre con Chile, Kazajstán, Filipinas y Angola, pero los Países Bajos, Chile y Filipinas superan con creces a sus pares.

Cuando aplicó el marco del índice de progreso social, la unión europea encontró el mismo patrón, su región de mayor rendimiento fue Suecia, que tiene el mismo PIB per cápita que Rumania, pero obtuvo una puntuación mucho mayor, curiosamente, los datos de la UE tampoco mostraron relación entre el progreso social y la tasa de desempleo, aunque se esperaría que conseguir un trabajo mejore la vida de las personas, pero mientras que la tasa de desempleo del Reino Unido se encuentra en niveles históricamente bajos, por ejemplo, su progreso social se ha estancado.

Por otro lado, está Costa Rica; “Costa Rica es un país que no es diferente al resto de América Latina, es un país de ingresos relativamente modestos”, dice Juan Botero, director ejecutivo del proyecto de justicia mundial, “y, sin embargo, ha tenido, durante los últimos 40 o 50 años, instituciones muy fuertes, allí ves que todos los resultados sociales en Costa Rica tienden a superar a sus vecinos: es una sociedad más pacífica y más próspera», entonces, si la riqueza por sí sola no puede explicar qué tan bien un país sirve a sus ciudadanos, ¿qué puede hacerlo?

Botero trabaja en el índice del estado de derecho del proyecto de justicia mundial, que examina los fundamentos del estado de derecho como la responsabilidad del gobierno, la protección de los derechos humanos y los procesos legales justos, ha aparecido al menos una correlación, «la gran mayoría de la literatura dice que, para los resultados de salud, la principal determinación social es la riqueza», afirma Botero, “encontramos que el estado de derecho predice los resultados de salud, pero es independiente de la riqueza”.

Cuanto más alto sea el estado de derecho, más probable será que el país, en cualquier nivel de desarrollo, tenga resultados de salud altos en cuanto a la tasa de mortalidad materna, esperanza de vida o enfermedades catastróficas, todos los resultados estándar de salud pública, eso no quiere decir que la riqueza no importe, los de mejor desempeño en general tienden a ser países ricos, pero no a todos los países ricos les va bien, lo que ha llevado a algunos expertos a pensar que si bien el crecimiento económico no siempre sirve a sus ciudadanos, centrarse en las instituciones y otros aspectos que sirven a los ciudadanos ayuda al crecimiento económico.

Dada la información que proporcionan estos tipos de índices, no es de extrañar que se estén utilizando de varias maneras, la UE está utilizando el índice de progreso social para ayudar a informar la política, incluso las empresas los están aceptando: la corporación Disney, por ejemplo, está utilizando el WGI del Banco Mundial para ayudar a decidir qué países utilizará para fabricar sus productos.

También pueden usarse para determinar cuánta asistencia reciben los países, la Millennium Challenge Corporation de los Estados Unidos, por ejemplo, ha invertido 11 mil millones de dólares en asistencia financiera desde que se creó en 2004 y ¿Uno de los principales criterios para la elegibilidad de un proyecto?, es el desempeño del país en áreas como el control de la corrupción, el estado de derecho o la eficacia del gobierno, con datos extraídos de índices que incluyen el estado de derecho y el banco mundial, lo que puede ser controvertido.

“Medimos los resultados, no los insumos: no puede cambiar su progreso social simplemente cambiando la ley o gastando un poco de dinero. Por lo tanto, un compromiso a largo plazo con el progreso social parece ser un factor del éxito”, comenta Green.

Todo debe radicar en el compromiso con los ciudadanos

El concepto de «buen gobierno», que muchos de estos tipos de índices intentan medir, fue desarrollado inicialmente por instituciones financieras internacionales, explica la profesora de derecho internacional de la universidad de Alberta, Linda Reif, los países donantes, como los EE.UU., lo consideraron un nuevo conjunto de criterios para brindar asistencia para el desarrollo.

«Entonces, una de las críticas es que esto se ha impuesto, en cierta medida, en el sur global», dice ella, «algunos académicos… dicen que el enfoque de la» buena gobernanza «se remonta a la estructura colonial del mundo que también creó el derecho internacional», por lo que los críticos también señalan que muchos de los criterios se basan en los valores occidentales: la tolerancia para los homosexuales, por ejemplo, o la tolerancia religiosa.

Eso agrega más razón para ser cauteloso con este tipo de índices, pues dependiendo de quién sea usted, puede experimentar una versión del país muy diferente a la de los datos de primera línea, pero a pesar de las críticas, este tipo de índices constituyen un buen punto de partida, una de las principales razones por las que son interesantes es que pueden señalar tendencias subyacentes, algunas de las cuales, si no se controlan, pueden tener graves consecuencias.

Venezuela es un buen ejemplo, a pesar de ser mucho más rico que sus vecinos, hoy, está en una crisis política, económica y social grave, entre otros conjuntos de datos, eso podría haber sido predicho por su compromiso con el estado de derecho, afirma Botero, “Venezuela ha sido el último en el ranking del estado de derecho durante varios años, incluso cuando el gobierno ha conservado la apariencia de estado de derecho, ahora parece que simplemente han abandonado cualquier restricción y la situación se está desmoronando”, por lo que «estos fundamentos tienden a predecir el futuro».

Entonces, ¿qué puede hacer para estos sólidos fundamentos, el tipo que ayuda a que un país sea estable, seguro, justo y proporcione a sus ciudadanos una buena calidad de vida?, los principales factores parecen ser dos, si lo que busca un país es el progreso social o la calidad general de la gobernabilidad, las cosas importantes parecen ser el nivel de compromiso con esas instituciones y la cantidad de tiempo que las ha tenido.

Fuente
IncaeMediumDeloitte

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