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La luna tiene agua además de queso

Científicos encuentran vestigios de agua congelada en la superficie lunar

Los científicos dicen que tienen evidencia definitiva de hielo de agua en la superficie de la Luna, los depósitos de hielo se encuentran en los polos norte y sur, y es probable que sean de origen antiguo, el resultado proviene de un instrumento en la nave espacial Chandrayaan-1 de la India, que exploró la Luna entre 2008 y 2009, la distribución de los depósitos de hielo es fragmentaria, en el polo sur lunar, la mayor parte del hielo se concentra en cráteres y en el polo norte, el hielo de agua es más escaso y más extenso, el instrumento Moon Mineralogy Mapper, M3 a bordo de Chandrayaan identificó tres firmas específicas de hielo de agua en la superficie lunar.

Los astrónomos han encontrado parches de escarcha dispersos alrededor de los polos norte y sur de la luna, que algún día podrían proporcionar una fuente de agua para los visitantes humanos, los científicos detectaron la reveladora firma del agua congelada en mediciones infrarrojas tomadas por el mapeador de mineralogía de la luna de la NASA, pero los datos recién analizados muestran que el hielo de agua se esconde en el suelo en varios puntos cercanos a las regiones polares de la luna que están permanentemente a la sombra y protegidos del calor de los rayos del sol.

La mayor parte del hielo se encontró cerca del polo sur de la luna alrededor de un grupo de cráteres que llevan el nombre de científicos y exploradores, incluidos Haworth, Shoemaker, Sverdrup y Shackleton y en el norte, las manchas de hielo parecían estar más aisladas, según Shuai Li del instituto de geofísica y planetología de Hawái en Honolulu.

Las medidas de seguimiento de las manchas de hielo descubrieron que tendían a formarse donde la temperatura de la superficie nunca subió de -163°C, pero la temperatura por sí sola no era suficiente para garantizar la existencia del agua congelada y sólo el 3.5% de las áreas oscuras que los científicos revisaron para ver el agua revelaron signos notables de hielo, el M3 no solo recogió las propiedades de reflexión que uno esperaría del hielo, sino que también pudo medir directamente la forma distintiva en que sus moléculas absorben la luz infrarroja, lo que significaba que podía diferenciar entre agua líquida y vapor y hielo sólido.

Las temperaturas en la Luna pueden alcanzar unos abrasadores 100°C durante el día, lo que no proporciona las mejores condiciones para la supervivencia del hielo en la superficie, pero debido a que la Luna está inclinada sobre su eje en aproximadamente 1.54 grados, hay lugares en los polos lunares que nunca ven la luz del día y aquí los científicos estiman que las temperaturas en cráteres permanentemente sombreados en los polos de la Luna no se elevan a más de -157°C, esto crearía un ambiente donde los depósitos de hielo de agua podrían permanecer estables por largos períodos.

El resultado respalda detecciones indirectas previas de hielo superficial en el polo sur de la Luna. Sin embargo, esos resultados podrían ser explicados por otros fenómenos, como el suelo lunar inusualmente reflectante, si hay suficiente hielo en la superficie, dentro de los primeros milímetros, el agua podría ser accesible como un recurso para futuras misiones humanas a la Luna.

Hielo en la Luna.
Podría potencialmente convertirse en agua potable para los ocupantes de una base lunar, o «dividirse» en hidrógeno y oxígeno para combustible de cohetes y el oxígeno dividido también podría ser utilizado por los astronautas para respirar.

Agua en la luna, para asegurar una base de operaciones

Mientras que antes se pensaba que la luna estaba completamente seca, en los últimos años se ha encontrado agua atrapada en cristales volcánicos lunares y material formado por ellos, sigue siendo un tema de debate cuán húmedas están las entrañas lunares, y algunos sostienen que el contenido de agua de las muestras lunares puede no ser representativo de la mayoría del manto de la luna: la capa debajo de la corteza, pero los investigadores dicen que un nuevo análisis de los datos satelitales ha desvelado el rompecabezas, revelando «puntos calientes» de agua atrapada a través de la superficie de la luna en depósitos de antiguas erupciones.

Podría potencialmente convertirse en agua potable para los ocupantes de una base lunar, o «dividirse» en hidrógeno y oxígeno para combustible de cohetes, el oxígeno dividido también podría ser utilizado por los astronautas para respirar, pero el hielo de agua superficial también se ha encontrado en otros cuerpos del sistema Solar, como en el polo norte del planeta Mercurio y en el planeta enano Ceres.

Mientras que los datos han sido examinados antes, las señales del agua atrapada en los materiales en la superficie lunar habían sido previamente enmascaradas por la radiación térmica emitida por la luna, pero un nuevo modelo de computadora, basado en datos de muestras traídas de la luna y contrastadas con datos relacionados con la temperatura de la superficie lunar, ha permitido a los investigadores despejar la confusión y observar solo los niveles de agua atrapada bajo la corteza y congelada en los polos lunares.

El equipo aplicó este modelo a una banda de superficie lunar que no incluye los polos, donde se sabe que existe hielo de agua, y los resultados revelan que la mayoría de esta franja de la superficie de la luna, incluyendo sus tierras altas, llanuras y cráteres de impacto, solo tiene niveles de fondo de agua atrapada, atribuida a protones que han sido «implantados» en el suelo por el viento solar que golpea la luna, pero algunas regiones muestran un exceso, incluidas las áreas cercanas a los sitios de aterrizaje del Apolo 15 y el Apolo 17 donde anteriormente se habían recolectado muestras de vasos volcánicos ricos en agua.

Fuente
ABC

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