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James Webb al fin se va de la Tierra

El Telescopio Espacial James Webb se acerca al tan esperado día de lanzamiento

Astrónomos y científicos recibirán un regalo desde fuera de este mundo este año. Mientras los niños rastrean el trineo de Santa, algo más está listo para iluminar el cielo ya en la víspera de Navidad. El tan esperado lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb.

Pasaron casi dos décadas de desarrollo, y alrededor de siete retrasos en el lanzamiento. El observatorio espacial y Telescopio Espacial James Webb, ya está listo en Kourou, la Guayana Francesa.

El lanzamiento está programado para el 24 de diciembre a las 7:20 am ET (12:20 UTC) horas, hora española, según confirmó la Agencia Espacial Europea.

Concebido por primera vez hace 30 años, James Webb es el observatorio espacial más grande que se haya construido, y a menudo se describe como uno de los desafíos más grandes y audaces de la NASA.

Telescopio Espacial James Webb.
Hubble deja un gran legado y James Webb se encargará de desarrollarlo.

James Webb, implicó una gran colaboración internacional con la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, con ambas agencias proporcionando instrumentos científicos clave, y la ESA contribuyendo con un vehículo de lanzamiento llamado Ariane 5.

El telescopio James Webb promete revolucionar nuestra comprensión del universo al sondear más profundo y más lejos que nunca. Sondeando el universo primitivo.

Telescopio Espacial James Webb.
Aunque hubo baches en este largo camino, en 2020, durante una pandemia mundial, el JWST pasó todas las pruebas, y en octubre de 2021, se envió a Kourou, donde espera la noche buena.

James Webb un legado de la poderosa capacidad del Hubble

Esta es una de las razones clave por las que James Webb es considerado el sucesor del Telescopio Espacial Hubble. Ha proporcionado imágenes impresionantes e icónicas de nuestro universo de 13 mil 800 millones de años durante más de 25 años.

Sin embargo, mientras que los ojos del Hubble ven principalmente en la parte del espectro electromagnético de la luz ultravioleta a visible, James Webb observará en las longitudes de onda del infrarrojo cercano y medio, que no son visibles para los ojos humanos.

Esto le permitirá mirar hacia atrás a unos 200 millones de años después del Big Bang, cuando las primeras estrellas y galaxias comenzaron a formarse. Estos son una parte importante pero misteriosa de la historia cosmológica.

Si bien el universo primitivo está en el corazón de los objetivos científicos del James Webb, Naomi Rowe-Gurney, científica planetaria del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, explicó que también observará más cerca de casa.

«Hay toda una división dedicada a la ciencia del sistema solar, mirando todo desde Marte hacia afuera, así como planetas enanos, cometas, asteroides, los anillos de todos los sistemas y todas las lunas», explicó la astrofísica.

Su característica más llamativa es su espejo primario de 6,5 m de diámetro, que le da más de seis veces el área de recolección de luz en comparación con el Hubble. No solo es poderoso; también es una hermosa hazaña de ingeniería.

La ubicación remota de James Webb en el espacio planteó otro desafío para el equipo de la misión: estará demasiado lejos para una misión de reparación o servicio humano similar al Hubble. Una vez que JWST se lanzara, no habría segundas oportunidades.

Fuente
ActualidadAeroespacialBBCForbes

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