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El misterio científico de las migrañas

Aunque afecta a una de cada 5 mujeres, la ciencia ha hecho pocos avances en su investigación

Las migrañas siempre han estado asociadas a la propia actividad femenina y aunque afecten a una de cada 5 mujeres alrededor del mundo y son el segundo mayor contribuyente de discapacidad laboral, poca o ninguna investigación se ha realizado a este particular suplicio, que al parecer sólo afecta a las mujeres, pero sigue estando muy poco financiada e incluso hay algunos especialistas que la descartan como una «afección real».

Los ataques de migraña han sido por mucho tiempo como “solo un dolor de cabeza”, pero mientras que los dolores de cabeza «normales» generalmente pueden mantenerse a raya con un paracetamol o dos, una migraña es agresiva, a veces lo suficiente como para ser severamente debilitante, pero aún no tiene una causa concluyente, se la asocia a las hormonas y la actividad cerebral anormal como dos posibles razones, pero no hay un tratamiento sostenible.

Tal vez no sea sorprendente, entonces, que la encuesta mundial líder de las condiciones de salud en 195 países descubrió que, en todos los años desde 1990 hasta 2016, los ataques de migraña siguieron siendo el segundo mayor contribuyente mundial de discapacidad laboral, lo que conlleva un enorme costo económico, causando unos estimados 25 millones de días de enfermedad cada año, pero en comparación con su carga económica y de salud, las migrañas siguen siendo una de las enfermedades menos investigadas del mundo.

Migraña.
Esta afección llegó a ser considerada una tontería femenina y se le usó como sinónimo de Esposa o Ama de Casa.

La Migraña es un quebradero de cabeza para la ciencia

El trastorno también es mucho más frecuente en las mujeres en general, pues se ha determinado que una de cada cinco mujeres sufre migrañas, en comparación con uno de cada 15 hombres, por lo que no se le ha dado la importancia necesaria para lograr una seria investigación al tema.

Por lo que las causas siguen sin estar claras, aunque un estudio de la universidad de Arizona sobre ratas macho y hembra, publicado en abril de 2018, sugiere que puede deberse a la relación entre los niveles más altos de estrógeno y los niveles más bajos del intercambiador de protones de sodio NHE1, pues la insuficiencia de NHE1, produce un aumento del dolor, «con base en nuestros hallazgos, creemos que las mujeres son más susceptibles a la migraña porque las fluctuaciones de la hormona sexual de mayor magnitud conducen a cambios en la expresión de NHE1», explicó la investigadora Emily Galloway.

Pero cuando se trata de investigación y financiación, las migrañas han sido menos investigadas que otras dolencias, a pesar de los enormes costos económicos, continúan recibiendo la menor financiación pública de cualquier enfermedad neurológica, en los EE.UU., donde las migrañas afectan a aproximadamente 15% de las personas, la condición recibió 22 mil dólares en fondos de investigación en 2017, a diferencia de por ejemplo, el asma, que afecta a la mitad de personas, recibió 13 veces esa cantidad o la diabetes, que afecta a dos tercios de la población, recibió 50 veces más, por supuesto, vale la pena señalar que el asma y la diabetes son condiciones potencialmente mortales.

Cuando se estudia la afección, a menudo se ve afectada por una tendencia observada en otras investigaciones de atención médica, pues la mayoría de las investigaciones sobre migrañas en animales se han realizado en hombres, aunque las mujeres sufren más migrañas, dada la prevalencia de las migrañas entre las mujeres, esta aparente negligencia podría ser el resultado de cómo los médicos tienden a subestimar el dolor en las mujeres y puede reflejar las asociaciones históricas entre las migrañas y las enfermedades mentales.

Estos dolores de cabeza palpitantes son una de las dolencias registradas más antiguas de la raza humana, las escrituras egipcias antiguas del 1200 a.C. detallan dolores de cabeza parecidos a migrañas y ya Hipócrates escribió sobre las alteraciones visuales y los vómitos comúnmente asociados con el trastorno.

Sin embargo, el verdadero descubrimiento de las migrañas se acredita rutinariamente al antiguo médico griego Areteo de Capadocia, quien describió con precisión su unilateralidad y períodos sin síntomas en el siglo II, de hecho, la palabra «migraña» se deriva del término griego «hemicránea», que significa medio cráneo.

Históricamente, la causa creída y el tratamiento de las migrañas tenían profundos vínculos supersticiosos, pues varios tratamientos cuestionables surgieron en la edad media, desde la sangría y la brujería a un diente de ajo que se inserta en una incisión en la iglesia, algunos expertos médicos recomendaron la trepanación o perforación de agujeros en el cráneo como remedio para la migraña, el espantoso procedimiento se usaba comúnmente para liberar espíritus malignos de personas que tenían más probabilidades de haber sufrido una enfermedad mental que la posesión demoníaca, y es uno de los primeros supuestos vínculos entre las migrañas y la mente.

«Durante mucho tiempo, la migraña se consideró una enfermedad del lujo moderno, el tipo de cosa que afectó a hombres y mujeres inteligentes de clase alta», dice Joanna Kempner, profesora asociada de sociología en la Universidad de Rutgers, «se pensaba que las personas con esta educación tenían sistemas nerviosos delicados que permitían al menos a los hombres participar en actividades artísticas y científicas, por supuesto, se creía que las mujeres tenían una capacidad muy disminuida para el trabajo intelectual y, como resultado, podían sobrecargar más fácilmente sus ‘delicados sistemas nerviosos'».

Los médicos comenzaron a culpar a las migrañas por la creencia de que las mujeres tenían mentes más débiles, de hecho, el padre de la moderna medicina para el dolor de cabeza, el neurólogo estadounidense Harold G Wolff, definió una clara diferencia entre los pacientes con migraña masculinos y femeninos, pues para él, los hombres eran ambiciosos y exitosos, solo se enfermaban de migraña cuando estaban cansados, pero las mujeres tenían un ataque de migraña porque eran incapaces de aceptar el papel femenino, particularmente cuando se trataba de sexo.

Wolff dijo que sus pacientes femeninas aceptaban el sexo como «una obligación matrimonial razonable, en el mejor de los casos» y en varios casos, se consideró francamente desagradable y se resintió», Kempner agrega que «a fines del siglo XX, la migraña se convirtió casi en sinónimo de la ama de casa neurótica; algunos tesauros incluso enumeraron “migraña” como sinónimo de “cónyuge”.

«Pero si es causal es una gran pregunta», dice Messoud Ashina, profesor de neurología y director de la unidad de investigación de migraña humana del centro de cefalea danesa. «Cuando tienes un trastorno muy frecuente como la migraña, la probabilidad de que pueda superponerse con otras enfermedades es bastante alta», por supuesto, sufrir de migrañas también puede llevar a una salud mental deficiente, en lugar de una «constitución delicada» que conduce a migrañas, como los médicos victorianos lo habrían tenido.

«No es sorprendente que los niveles de ansiedad sean altos cuando uno nunca está seguro de cuándo ocurrirá una migraña y si el dolor interfiere con el trabajo y las responsabilidades familiares», señala Esme Fuller Thomson, directora del instituto para el curso y envejecimiento de la vida de la universidad de Toronto que ha investigado los vínculos de migraña y suicidio, porque la depresión, mientras tanto, también puede verse exacerbada por la sensación de impotencia que las personas con migrañas a menudo experimentan.

Según los expertos, la gran cantidad de pacientes con migrañas significa que los especialistas deberían estar bien informados sobre la enfermedad, como una fuente con la que habló Kempner para su libro Not Tonight: Migraine and the Politics of Gender and Health dijo: «El dolor de cabeza es el síntoma más común que se encuentra en pacientes ambulatorios neurológicos y el que menos se enseña a los residentes de neurología. Es como entrenar a electricistas, pero no hablarles de bombillos «.

Afortunadamente, un nuevo tratamiento puede estar en proceso, una inyección llamada Erenumab, administrada una vez al mes, que funciona bloqueando un receptor en el cerebro que activa un ataque de migraña, se trata de un medicamento similar que también se dirige al receptor de CGRP recibió la aprobación de la administración de alimentos y medicamentos de los EE.UU. en mayo de 2018.

«Lo que es clave es que este nuevo fármaco fue diseñado para el tratamiento de la migraña, no creado para una enfermedad diferente y luego se descubrió que también ayuda a algunas personas con migraña», dice Starling, pues «un fármaco diseñado para una enfermedad es probable que sea más eficaz y tenga menos toxicidad de destino, lo que lleva a efectos secundarios reducidos».

Después de casi seis meses sin migraña, ahora estoy reduciendo la dosis de bloqueadores beta, mi objetivo final es llegar al punto de no usar el medicamento, pero otro ataque de migraña me golpeó recientemente y un par de meses antes, me llevaron al hospital con un presunto ataque cardíaco, afortunadamente, fue una falsa alarma, pero me abrió los ojos a la necesidad de un tratamiento para la migraña que no afecte a los órganos vitales, con suerte, esa invención está en el horizonte.

Fuente
RT

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