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Los 9 magníficos, Nonhle Mbuthuma (IX)

Nonhle lucha por el derecho de su comunidad a decir no a la explotación de su territorio

Los disparos reverberaron a través de los valles de Costa Salvaje o Wild Coast, mientras los residentes rendían homenaje al activista asesinado contra las minas Sikhosiphi Bazooka Rhadebe, quien fue asesinado en marzo de 2016. Una moratoria de 18 meses en la actividad minera y las aplicaciones en el área ha hecho poco para terminar con las hostilidades, una niña llamada, Nonhle Mbuthuma se despertaría en la cabaña de su familia escuchando las olas rompiendo en la Costa Salvaje de Sudáfrica, luego iría a jugar a las dunas, iría a la escuela o ayudaría a sus padres a cultivar batatas y plátanos en la familia trama.

Nonhle Mbuthuma sabe que hay una bala con su nombre en ella y a principios del año pasado se enteró de que su nombre se encontraba en primer lugar, entre los de tres líderes del comité de crisis de Amadiba, ACC, y que figuraban en una lista de aciertos en la feroz batalla por la concesión de derechos mineros en Xolobeni, en Cabo Oriental, siguiendo el consejo de su familia y del liderazgo de ACC, ella inmediatamente se ocultó y ha estado viviendo, en constante huida desde entonces, sin embargo, sigue activa en la lucha contra la concesión de derechos mineros en el área a lo largo de la Costa Salvaje.

Hoy en día, rara vez puede permanecer en el mismo lugar por un tiempo prolongado y es más probable que mantenga sus oídos alertas ante señales de peligro, a veces necesita guardaespaldas o se esconde, «Me levanto cada mañana y le agradezco a Dios que todavía estoy viva», dijo la mujer de Amadiba, a quien le dijeron que está en la lista negra, «sé que soy un objetivo, mi esposo, mi familia y mis amigos están preocupados, me dicen que me oculte, pero no puedo hacer eso. No sería yo. Elijo este camino «.

Ella está luchando por el derecho de su comunidad a decir no a la explotación de su territorio, los jueces sudafricanos han estado considerando esta cuestión desde el 20 de abril, cuando Mbuthuma y sus vecinos obtuvieron un fallo en el tribunal contra una empresa minera australiana que presionó para obtener acceso a los lucrativos depósitos de titanio descubiertos en las dunas rojizas donde ella solía jugar.

Nonhle Mbuthuma.
En los últimos años, la defensora recibió constantes amenazas de muerte y advertencias, cuando toda la comunidad costera se organizó contra una mina a cielo abierto planificada para la costa de Amadiba.

Dos hombres disfrazados de policías en la oscuridad de la noche le dispararon ocho veces

La defensa de esta tierra, ubicada en una región costera ecológicamente rica de Pondolandia, lo que ha enfrentado a Mbuthuma contra su jefe tribal y el gobierno regional, varios de sus compañeros activistas han sido asesinados luego de ser advertidos de no oponerse a un proyecto que traería empleos y dinero a una de las regiones más pobres de Sudáfrica, Mbuthuma no está seguro, y dice que los residentes de su aldea de Xolobeni se oponen abrumadoramente y sin su aprobación a la compañía minera y sus partidarios deberían retroceder.

«La ley dice que tenemos derecho a ser consultados, pero lo que decimos no parece importar. Le hemos dicho a la compañía muchas veces que no queremos su mina. ¿Cuántas veces tenemos que decir que no? «, Pregunta, la mujer de 42 años es un activista accidental, pues, durante su adolescencia, encontró trabajo como guía para los extranjeros que querían ver la zona de biodiversidad de Pondoland, que se encuentra entre los climas subtropicales y templados, además de una multitud de especies endémicas, los visitantes fueron atraídos por las ballenas de la costa y el accidentado paisaje interior que se utilizó para el rodaje de la película Blood Diamond.

Con la planificación de la unión europea para respaldar otros proyectos de ecoturismo, pareció por un momento que podría ser un punto de inflexión en el desarrollo de esta región, pero la vida cambió con la llegada de una compañía minera australiana Mineral Commodities con planes de inversión aún mayores para convertir el área en un pozo a cielo abierto para la extracción de zircon, rutilo y titanio, que se usa en innumerables productos, incluyendo computadoras portátiles, bicicletas, palos de golf, relojes y brocas.

La propuesta, que tenía como objetivo generar ingresos anuales de 180 millones de dólares para los 25 años de vida de la mina, lo que dividió a la comunidad de Amadiba, había los que vivían en la mitad del interior que estaban en gran medida a favor porque su tierra no se vería afectada y tendrían un nuevo camino y la posibilidad de encontrar trabajo y los residentes más cercanos a la costa que se opusieron, pues temían perder sus granjas, que los ríos quedarían contaminados, que la vida silvestre se alejaría y que las generaciones futuras serían condenadas a una existencia miserable en los pueblos.

También sospechaban una resaca racial de la era del apartheid, pues durante ese período de segregación y dominio blanco, Pondolandia fue designada como patria bajo el gobierno tribal negro, lo que significaba autonomía política nominal, pero negligencia económica y veintiséis años después, Mbuthuma dice que su legado permanece, «¿Por qué están haciendo esto aquí? ¿Por qué no en un área blanca?, es porque es más barato, la discriminación todavía está arraigada en nuestra economía».

Su inspiración es su abuelo, un veterano de la revuelta de Pondolandia de 1960, una de las primeras grandes protestas contra el apartheid, “Mi abuelo”, comenta Nonhle, «me contó todas las historias sobre cómo solía pelear y por qué. Fue para mantener la tierra y asegurar que la gente sea feliz. Ahora él dice que depende de mí, que mis decisiones no deben perjudicar a la próxima generación», el jefe actual de su tribu ha fallado en esta tarea aceptando una dirección en la compañía minera y un nuevo 4×4 a cambio de aprobar un trato que no tenía derecho a hacer, la tradición, dijo, dictaba que decisiones tan grandes solo podían hacerse por consenso en una reunión en el gran salón de la tribu.

La compañía minera dijo que estaba escuchando a los líderes de la comunidad y que los temores de los opositores son en gran parte infundados y prometió no destruir casas, dejar intactas las dunas, crear zonas de amortiguación al lado de áreas ecológicamente sensibles y restaurar la tierra una vez que el trabajo esté terminado, pero «la compañía cree que el desarrollo de la mina y el equilibrio de los impactos ambientales con la mejora social y económica pueden ser gestionados para la satisfacción de todos los interesados», dijo Mark Caruso, presidente ejecutivo de Mineral Commodities, que ahora está en proceso de desinvertir su participación del 56% en el proyecto.

Nonhle Mbuthuma.
Pondolandia, además de una multitud de especies endémicas, los visitantes son atraídos por las ballenas frente a la costa y el accidentado paisaje interior.

Lo que nadie duda es que la alguna vez fuerte comunidad ahora está violentamente dividida, Mbuthuma y otros que se oponen a la mina formaron el comité de crisis de Amadiba en 2007, en 2015, cuatro de sus miembros fueron agredidos como consecuencia de una visita de consultores mineros, un año más tarde, el líder del grupo, Sikhosiphi «Bazooka» Rhadebe, fue asesinado a tiros después de que él organizara un bloqueo de carreteras para prevenir las operaciones de perforación.

Mbuthuma se siente amenazada por los partidarios del proyecto de minería, «Bazooka dijo que estábamos en una lista de aciertos. Me advirtió que me escondiera», cuenta Mbuthuma «sus últimas palabras para mí fueron: Vete a casa, quédate adentro, esos tipos nos persiguen», aunque no confía en la policía, tiene fe en los tribunales y en el poder de la opinión pública internacional, tras el asesinato de Rhadebe, el gobierno impuso una moratoria al proyecto minero, se espera que expire más adelante este año, pero Mbuthuma espera que su caso legal, que se escuchó en el tribunal superior de Pretoria en abril de 2018, se decida antes de esa fecha.

Su abogado, Johan Lorenzen, dice que los jueces tienen la oportunidad de borrar la resaca de la era del apartheid al reconocer el derecho de las comunidades como Xolobeni a decir no a la extracción de minerales, «la minería es el pecado original de Sudáfrica. Hay un fetiche a su alrededor», manifestó, «pero este caso puede ser precedente y si ganamos, cambiará drásticamente la dinámica de poder», Mbuthuma ve el problema más en términos de elección y participación, ella no está rechazando las inversiones, pero quiere asegurarse de que no sean destructivas y que sirvan a la población local a largo plazo, porque, «cuando se trata de desarrollo, debes involucrarte, no puedes solo pensar en ahora, tienes que pensar en el mañana».

Ella anhela la paz y el espíritu de parentesco que existía antes de hablar de la minería que trajo amargas divisiones, desconfianza, odio y dolor a la zona, «¡Oh!, a sabes la vida antes fue dulce, agradable, ojalá pudiera volver a esos días. Confiábamos el uno en el otro, nos amábamos mutuamente», dice, reflexionando sobre un pasado que ahora se ha ido y, al parecer, puede que nunca vuelva, «¡Pero hoy esa confianza se ha ido, ha terminado!, ni siquiera confiamos en nuestros propios parientes. Ha destruido las relaciones familiares. Si sé que mi hermano está llevando a cabo una ceremonia y él es partidario de la minería, incluso en los funerales, no asiste porque podría ser envenenada».

Fuente
FrontLineDefenders

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