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En Israel encuentran la cerveza más longeva del mundo

El hallazgo data de hace más de 13 mil años y puede ser previo a la agricultura

Los investigadores dicen que han encontrado la fábrica de cerveza más antigua del mundo, con restos de cerveza de hace 13 mil años, en una cueva prehistórica cerca de Haifa en Israel, el descubrimiento se realizó mientras estudiaban un sitio de entierro para cazadores-recolectores seminómadas, hasta ahora se pensaba que la elaboración de la cerveza se remonta a 5 mil años, pero el último descubrimiento nos puede subir la historia de la cerveza a la cabeza.

Los hallazgos también sugieren que la cerveza no era necesariamente un producto secundario de hacer pan como se pensaba anteriormente, pues los investigadores dicen que no pueden decir cuál fue primero, y en la edición de octubre de la revista Journal of Archaeological Science: Reports, sugieren que la cerveza fue elaborada para fiestas rituales para honrar a los muertos.

«Esto explica el registro más antiguo de alcohol hecho por el hombre en el mundo», explica Li Liu, profesor de la universidad de Stanford que dirigió el equipo de investigación, Liu anunció que estaban buscando pistas sobre qué alimentos vegetales consumían los natufios, que vivían entre el paleolítico y el neolítico, y durante el registro descubrieron las huellas de un alcohol a base de trigo y cebada.

Las huellas analizadas se encontraron en morteros de piedra, hasta 60 cm de profundidad, tallados en el suelo de la cueva, utilizados para almacenar, machacar y cocinar diferentes especies de plantas, incluyendo avena, legumbres y fibras de líber, como el lino, por lo que se cree que el brebaje antiguo, que era más gachas de avena o gachas finas, se parecía bastante a lo que hoy conocemos como cerveza.

El equipo de investigación ha logrado recrear el brebaje antiguo para compararlo con el residuo que encontraron, esto implicó primero germinar el grano para producir malta, luego calentar el puré y fermentar con levadura silvestre, según el estudio, el alcohol antiguo fue fermentado, pero probablemente más débil que la cerveza moderna.

Cerveza Milenaria.
La cerveza encontrada podría tener entre 11 y 13 mil 700 años, Liu sospecha que los Natufiense lo prepararon para las fiestas rituales para honrar a los muertos.

La cervecería prehistórica es el último descubrimiento arqueológico fascinante en Israel

Los científicos estudiaron tres morteros de piedra de 13 mil años de antigüedad descubiertos en la Cueva Raqefet cerca de lo que ahora es la ciudad israelí de Haifa. Los residuos confirmaron que los morteros se utilizaron para la elaboración de trigo y cebada, así como para el almacenamiento de alimentos.

Expertos de la Universidad de Stanford y la Universidad de Haifa participaron en la investigación. «Esto explica el registro más antiguo de alcohol artificial en el mundo», comentó Li Liu, profesora de arqueología china en Stanford, en un comunicado.

La cueva formaba parte de un cementerio prehistórico utilizado por el pueblo Natufio, proporcionando una pista sobre el papel de la cerveza en su cultura, los expertos creen que los Natufienses elaboraron cerveza como parte de las fiestas rituales que honraban a los muertos, «este descubrimiento indica que hacer alcohol no fue necesariamente el resultado de la producción de excedentes agrícolas, sino que se desarrolló para fines rituales y necesidades espirituales, al menos hasta cierto punto, antes de la agricultura», agregó Liu.

Fuente
Science

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