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El Sotol bebida ancestral con espíritu de serpiente

Es como tener a todo Juárez dentro de una botella

No sólo mexicanos y centroamericanos ilegales se han saltado el muro, cuando los norteamericanos prohibieron la producción y la importación de alcohol en 1920, licores de México comenzó a cruzar ilegalmente la frontera, con ellos cruzaron cantidades indemnes de tequila y entre ellas también viajaron el mezcal y el Sotol, el menos conocido de todos, actualmente el licor con espíritu de serpiente, es producido por una destiladora del norte de México con un perfil de sabor similar a la bebida ancestral.

«Exportamos 300 mil litros durante la prohibición», explica Ricardo Pico, de la destilería con sede en Chihuahua Sotol Clande, quien ha pasado años estudiando la bebida, después de la prohibición, añade Pico, el gobierno mexicano, que protegía los intereses de las grandes compañías de bebidas alcohólicas, emprendió una campaña para pintar el sotol como una bebida campesina sin refinar y México criminalizó la producción de sotol, destruyó destilerías y encarceló a los maestros sotoleros.

Mientras que la industria del tequila aumentó, las operaciones clandestinas de sotol continuaron en México, con los rancheros y agricultores que cosechaban la planta de sotol, la tostaban, luego fermentaban, destilaban y envejecían el producto final para el consumo local, durante décadas, el sotol siguió siendo una especialidad local con poca exposición al mundo exterior, «para la mayoría», comenta Pico, «se convirtió en un espíritu olvidado».

Sotol Mexicano.
«Es mucho sobre el desarrollo económico y comunitario», explica Ricardo Pico, «Lo ideal es lograr que Chihuahua sea un destino turístico para sotol».

El Sotol es una bebida hiperlocal que ahora llena los anaqueles

Casi un siglo después de que comenzara la prohibición, el sotol ha resurgido dentro del mercado internacional, creciendo de manera constante durante la última década, hace unos años, solo una marca estaba disponible en el exterior hoy hay 10, al igual que el Mezcal, el sotol ha capitalizado el creciente interés en los espíritus auténticos, hiperlocales y de origen ético, «productos con una historia», afirma Pico, cuya compañía es una cooperativa que apoya a cinco pequeños productores en el México rural.

“Son artistas más que destiladores, ellos están haciendo lotes insustituibles basados ​​en siglos de conocimiento, eso es lo que quieren los consumidores», asegura el empresario, señalando que México finalmente legalizó la bebida en los años ochenta, es «algo que solo se puede hacer aquí», argumenta Ariana De León de Sotol Cinco Tragos, el único negocio de sotol administrado por mujeres ubicado cerca de Juárez, “esta es Juárez en una botella, un sabor de nuestra historia».

La historia se remonta a milenios, en la época precolombina, cuando los nativos americanos en el norte de México y el suroeste de EE.UU., comenzaron a fabricar alcohol con la planta de sotol mediante la recolección y fermentación de una de las 16 variedades de sotol, también conocida como cuchara del desierto, que se asemeja a un cruce entre el agave y la yuca, cuando los españoles introdujeron alambiques, se incorporó esta nueva tecnología y nació el espíritu moderno, consolidándose en la cultura del norte de México.

La leyenda dice que fue bebido en gran medida por Pancho Villa y su ejército como intoxicante y tónico, la bebida a menudo se envejecía con carne de serpiente y veneno para darle al espíritu propiedades medicinales y esa tradición continúa hoy en las destilerías, como en Oro de Coyame, fuera de la ciudad de Chihuahua, que tiene un barril lleno de serpientes vivas para ordeñar, la bebida a menudo se embotella con una serpiente de cascabel dentro.

«Las infusiones han sido parte de la historia de sotol por un tiempo», añade Pico, pero el sabor y el carácter de la bebida están enraizados en las tierras del norte de México, «el sotol es una planta profundamente compleja y muy transparente», señala, explicando cómo la variedad de sabores en el espíritu sotol refleja directamente la tierra en la que se cultiva la planta, “el sotol del desierto es muy herbal, terroso y mineral, pero el sotol forestal es más verde, con sabores de musgo, corteza, trufa y pino «.

Si bien sotol ha visto un aumento en la popularidad, con docenas de fabricantes emergentes en los últimos 10 años, estuvo ausente de la cultura de consumo de alcohol en México, «las generaciones más jóvenes de mexicanos solo estaban interesadas en el escocés y el tequila», amplia el destilador, quien anteriormente trabajó para Hacienda de Chihuahua, la compañía de sotol más grande de México.

Hoy eso está cambiando, en la concurrida avenida Benito Juárez, justo sobre el puente de El Paso, una línea de bares se extiende hacia el sur hacia la plaza de la ciudad de Juárez, hace apenas unos años el sotol era esquivo aquí, pero ahora está en todas partes, con numerosos bares y licorerías para extranjeros y locales.

«Es emocionante», ríe Ricardo Hatfield, dueño de La Esquina De Chihuas en Juárez, “hace seis meses no teníamos sotoles. Ahora vendemos una variedad. Tiene esa sensación de inconformista», «la gente está buscando algo mejor que el tequila de mierda», argumenta Mike Morales, editor ejecutivo de Tequilaaficionado.com y uno de los periodistas de tequila más destacados de los Estados Unidos, «He dicho que cuando el tequila deje caer la pelota, sotol será el siguiente».

«La gente quiere saber de dónde viene, quién la produce y si beneficiará a otro poder corporativo o permitirá que un hombre construya un techo para su familia», para De León, el potencial del sotol como fuerza para el bien está claro, hace unos años, su compañía comenzó la construcción de un enorme complejo turístico centrado alrededor del sotol, el edificio, que está casi terminado, incluirá múltiples espacios para eventos, una destilería, sala de degustación, restaurante, oficinas e incluso un museo de sotol.

«No solo estamos haciendo sotol», dijo De León, de pie en el almacén en forma de U que domina el paisaje por lo demás escaso fuera de Juárez. «Estamos haciendo un proyecto cultural para que Juárez ayude a nuestra ciudad y estado».

Fuente
ElComercio

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Un comentario

  1. Cuando uno no puede disfrutar de un buen tequila… el Sotol es la respuesta perfecta. He encontrado algunos ejemplos del norte de México que no tienen NADA que envidiar a algunos de los tequilas más conocidos. Gracias por el artículo y un saludo!

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