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China crea un pequeño sol artificial

El sistema réplica el proceso de fusión nuclear que se produce en el sol

Los científicos nucleares chinos han alcanzado un hito importante en la búsqueda global de aprovechar la energía de la fusión nuclear, un proceso que ocurre naturalmente en el sol, el reactor de fusión nuclear alcanza temperaturas de 100 millones de grados centígrados, pero eso es solo un hito, las temperaturas seis veces superiores a las encontradas en el centro del sol se lograron en el superconductor avanzado experimental de Tokamak.

El equipo de científicos del instituto de física del plasma de China anunció esta semana que el plasma en su superconductor avanzado experimental de Tokamak, EAST, denominado «sol artificial», alcanzó la pequeñez de 100 millones de grados centígrados, la temperatura requerida para mantener una reacción de fusión que produce más poder de lo que se necesita para volar.

Para ponerlo en perspectiva, se dice que la temperatura en el núcleo del sol es de unos 15 millones de grados centígrados, lo que hace que el plasma en el «sol artificial» de China sea seis veces más caliente que el original.

La noticia llega después de que China sorprendió a la comunidad científica el mes pasado con planes de lanzar una «luna artificial» lo suficientemente brillante como para reemplazar las luces de la ciudad en 2020.

El profesor asociado Matthew Hole de la universidad nacional de Australia, comentó que el logro fue un paso importante para la ciencia de la fusión nuclear, «sin duda, es un paso importante para el programa de fusión nuclear de China y un desarrollo importante para todo el mundo», y agregó que el desarrollo de reactores de fusión podría ser la solución a los problemas energéticos globales.

«El beneficio es simple porque es una producción de energía de carga base continua a muy gran escala, con cero emisiones de gases de efecto invernadero y sin residuos radiactivos de larga duración… Proporciona una solución de energía de bala de plata … siempre que se pueda aprovechar», comentó Hole.

Los reactores de fusión nuclear también evitan los riesgos asociados con los reactores de fisión nuclear empleados actualmente, que pueden adaptarse a armas peligrosas y son propensos a posibles derrumbes catastróficos, la noticia se volvió viral en las redes sociales chinas, con la mayoría de los usuarios entusiasmados por el logro.

Sol Artificial.
Hasta el momento, EAST ha logrado alcanzar una potencia eléctrica de 10 millones de vatios, equivalente a la energía necesaria para alimentar 200 mil bombillas.

El pequeño sol chino, es una solución al problema energético mundial

Los medios explotaron con comentarios como: «No hay nada que China no pueda hacer», «si esta tecnología se pone en uso, el mundo ya no se sentirá ansioso por la crisis energética», mientras que las plantas de energía nuclear actuales dependen de la fisión nuclear, una reacción en cadena en la que los átomos de uranio se dividen para liberar energía, la fusión nuclear efectivamente hace lo contrario al obligar a los átomos a fusionarse.

Una forma de lograr esto en la Tierra es mediante el uso de lo que se conoce como EAST, un dispositivo diseñado para replicar el proceso de fusión nuclear que ocurre naturalmente en el sol y las estrellas para generar energía.

El EAST que logró la hazaña de 100 millones de grados centígrados alcanza los 11 metros de altura, tiene un diámetro de 8 metros y pesa alrededor de 360 ​​toneladas, utiliza un anillo para alojar isótopos pesados ​​y súper pesados, ​variaciones atómicas del hidrógeno conocido como deuterio y tritio, estos isótopos se calientan mediante poderosas corrientes eléctricas dentro del tokamak, separando los electrones de sus átomos y formando un plasma cargado de iones de hidrógeno.

Los potentes imanes que recubren las paredes internas del EAST contienen el plasma en una pequeña área para maximizar la posibilidad de que los iones se fusionen, y cuando los iones se fusionan, emiten una gran cantidad de energía, que luego puede ser aprovechada para ejecutar una planta de energía y producir electricidad.

El equipo de investigación chino afirmó que podían alcanzar la temperatura récord mediante el uso de varias técnicas nuevas para calentar y controlar el plasma, pero solo pudieron mantener el estado durante unos 10 segundos.

El último avance proporcionó evidencia experimental de que es posible alcanzar los 100 millones de grados Celsius, según el instituto de física del plasma de China, en un comentario publicado por la agencia estatal de noticias Xinhua, Zhang Tiankan echó agua fría en las celebraciones del lunes y aseveró que alcanzar los 100 millones de grados fue solo un hito y que los científicos aún tienen un largo camino por recorrer.

Uno de los mayores obstáculos a superar fue encontrar una manera de restringir las reacciones dentro de un espacio restringido durante un período prolongado, y otro fue lograr una densidad de plasma suficientemente alta, pues solo cuando es lo suficientemente alta y la temperatura del plasma excedía los 100 millones de grados, un número considerable de partículas con suficiente energía cinética podría superar la repulsión entre los núcleos, lo que permitiría que se produzca a anhelada reacción de fusión nuclear, añadió Zhang.

Pero el camino está andado y ya hay una dirección que seguir, lo otro será saber la forma de recorrerlo y que tecnología habrá que desarrollar para tal fin.

Fuente
SCMP

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