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Y ahora a Dormir, quizás soñar

Durante el periodo de sueño ocurre un increíble viaje a los confines de la mente

Al dormir, nuestro cerebro altera profundamente su comportamiento y propósito, oscureciendo nuestra conciencia, por un tiempo, nos paralizamos casi por completo y ni siquiera podemos estremecernos, sin embargo, nuestros ojos, se mueven periódicamente tras los párpados cerrados como si estuvieran viendo, y los pequeños músculos de nuestro oído medio, incluso en silencio, se mueven como si oyeran, estamos estimulados sexualmente, tanto hombres como mujeres, repetidamente, incluso a veces volamos y nos acercamos a las fronteras de la muerte, pero solo dormimos.

Alrededor del año 350 AC, Aristóteles escribió un ensayo llamado, «sobre el sueño y el insomnio», preguntándose qué estábamos haciendo y por qué, durante los siguientes 2 mil 300 años nadie tuvo una buena respuesta y fue sólo hasta el año 1924, cuando el psiquiatra alemán Hans Berger inventó el electroencefalograma, que registra la actividad eléctrica en el cerebro, y el estudio del sueño pasó de la filosofía a la ciencia.

Sin embargo, solo en las últimas décadas, a medida que las máquinas de imágenes han permitido vislumbres más profundos del funcionamiento interno del cerebro, hemos abordado una respuesta convincente a Aristóteles y es que todo lo que hemos aprendido sobre el sueño ha enfatizado su importancia para nuestra salud mental y física.

Nuestro patrón de sueño-vigilia es una característica central de la biología humana y una adaptación a la vida en un planeta que gira, con su interminable rueda de día y de noche, en 2017, el Premio Nobel de medicina, fue otorgado a tres científicos que, en los años 80 y 90, identificaron el reloj molecular dentro de nuestras células que apunta a mantenernos sincronizados con el sol, cuando este ritmo circadiano se descompone, según recientes investigaciones, tenemos un mayor riesgo de enfermedades como la diabetes, las enfermedades cardíacas y la demencia.

El laboratorio de Steven Lockley en el Brigham and Women’s Hospital en Boston estudia un fenómeno que nos golpea a todos a diario, la luz y la forma en que las longitudes de onda específicas caen en el ojo afectan nuestro cerebro, nuestro comportamiento y nuestra fisiología; por ejemplo, reiniciando nuestra 24 -hora de reloj circadiano, la luz rica en longitudes de onda azules promueve el estado de alerta y es bueno durante el día, dice Lockley y la luz más roja es mejor en la noche porque tiene menos poder para alertar al cerebro o restablecer el reloj biológico.

Sin embargo, un desequilibrio entre el estilo de vida y el ciclo del sol se ha convertido en una epidemia, pues «parece como si ahora estuviéramos viviendo en una prueba mundial de las consecuencias negativas de la privación del sueño», afirma Robert Stickgold, director del centro para el sueño y la cognición de la facultad de medicina de Harvard, fundamentado en que el estadounidense promedio de hoy duerme menos de siete horas por noche, unas dos horas menos que hace un siglo.

Esto se debe principalmente a la proliferación de luces eléctricas, seguidas de televisores, computadoras y teléfonos inteligentes, por lo que, en nuestra sociedad inquieta e iluminada, a menudo pensamos en el sueño como un adversario, un estado que nos priva de la productividad y el juego, Thomas Edison, que nos dio bombillas, dijo que «dormir es un absurdo, un mal hábito», pues creía que eventualmente lo prescindiríamos por completo.

Una noche de sueño completo ahora se siente tan rara y pasada de moda como una carta escrita a mano y parece que todos nos tomamos atajos, luchamos contra el insomnio a través de pastillas para dormir, tomamos café para abofetear bostezos, ignoramos el intrincado viaje que estamos diseñados para tomar cada noche.

Dormir, quizás soñar.
El sueño juega un papel fundamental en el aprendizaje, y de hecho durante la infancia y la juventud es clave en la asimilación y aprendizaje de conocimientos.

Cuando entramos en somnolencia previa a dormir estamos en un estado de relajación donde las ondas alfa inundan el cerebro

En una buena noche, hacemos un ciclo de cuatro o cinco veces a lo largo de varias etapas de sueño, cada una con distintas cualidades y propósitos, un descenso serpentino y surreal en un mundo alternativo.

Etapas 1-2 del sueño

Cuando caemos en el sueño, nuestro cerebro se mantiene activo e inicia su proceso de edición, decidiendo qué recuerdos conservar y cuáles arrojar.

La transformación inicial ocurre rápidamente, pues al cuerpo humano no le gusta estancarse entre estados, persistiendo en las puertas, preferimos estar en un reino u otro, despierto o dormido, así que apagamos las luces y nos acostamos en la cama y cerramos los ojos y si nuestro ritmo circadiano está vinculado al flujo de la luz del día y la oscuridad, y si la glándula pineal en la base de nuestro cerebro bombea melatonina, lo que indica que es de noche, y si una serie de otros sistemas se alinean, nuestras neuronas rápidamente entran en acción y nos llevan a la siguiente etapa.

Etapas 3-4 del sueño

Entramos en un sueño profundo, parecido al coma, que es tan esencial para nuestro cerebro como la comida para nuestro cuerpo, es un momento para la limpieza fisiológica, no para soñar.

El sueño, definido como un comportamiento marcado por una capacidad de respuesta disminuida y movilidad reducida que se altera fácilmente a diferencia de la hibernación o el coma, existe en criaturas sin cerebro en absoluto, esto implica que el sueño es antiguo y que su función original y universal no consiste en organizar recuerdos o promover el aprendizaje, sino más bien en la preservación de la vida misma, evidentemente, es una ley natural que una criatura, sin importar el tamaño, no puede acelerar a toda velocidad las 24 horas del día.

«Estar despierto es exigente», dice Thomas Scammell, profesor de neurología en la facultad de medicina de Harvard, «tienes que salir y superar a todos los demás organismos para sobrevivir, y las consecuencias son que necesitas un período de descanso para ayudar a las células a recuperarse», esto ocurre en estas etapas, donde se desarrolla un estado de estabilidad con el que el cuerpo se deshace de las toxinas y se reconforta con endorfinas.

Etapa de sueño Rem

En un estado salvaje de psicosis, estamos soñando, estamos volando, y estamos cayendo, lo recordemos o no, también estamos regulando nuestro estado de ánimo y consolidando nuestros recuerdos.

El sueño ocular rápido, o REM, se descubrió en 1953, más de 15 años después de que las etapas 1 a 4 hubiesen sido mapeadas, por Eugene Aserinsky y Nathaniel Kleitman en la universidad de Chicago, antes de eso, debido a su patrón poco destacable en los primeros EEG, este período solía considerarse como una forma variante de la etapa 1, y no particularmente significativo, pero una vez que se documentó el distintivo movimiento de los ojos, y la congestión de los órganos sexuales que siempre lo acompaña, y se entendió que prácticamente todos los sueños vívidos tienen lugar en esta fase, la ciencia del sueño se puso patas arriba.

Pero cuando estamos durmiendo, y comenzamos nuestra primera sesión REM, el instrumento más elaborado y complejo que se conoce en el universo es libre de hacer lo que desee, se auto-activa y sueña, se podría decir, es el tiempo de juego del cerebro, algunos teóricos del sueño postulan que el sueño REM es cuando somos más inteligentes, perspicaces, creativos y libres, es cuando realmente la mente cobra vida, «el sueño REM puede ser lo que nos hace más humanos, tanto por lo que hace para el cerebro y el cuerpo, como por la experiencia pura de ello», afirma Michael Perlis.

Tal vez, entonces, hemos estado haciendo la pregunta incorrecta sobre el sueño, desde Aristóteles, la verdadera maravilla no es por qué dormimos, es por eso que, con una alternativa tan increíble disponible, ¿nos molestamos en mantenernos despiertos?, y la respuesta podría ser que tenemos que prestar atención a los principios básicos de la vida, respirar, comer, aparearse y pelear, solo para asegurarnos de que el cuerpo esté completamente preparado para dormir.

Fuente
Gizmodo

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