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Volar sin combustible fósil será posible en 2040

Noruega planea una revolución en la industria, todos sus vuelos de corta distancia serán con aviones eléctricos

En julio de 2018, el ministro noruego de Transporte, Ketil Solvik-Olsen, y Dag Falk-Petersen, director de la compañía aeroportuaria del país, Avinor, tomaron un vuelo muy especial juntos, y apretados en la cabina de un avión de dos asientos realizado por la empresa eslovena Pipistrel, con Falk-Petersen en los controles, la pareja tomó un vuelo corto que duró unos minutos alrededor de Oslo en un Alpha Electro G2, la novedad del vuelo se explica en parte por el nombre de la aeronave, no usa combustible fósil, pues está completamente alimentado por electricidad.

Los aviones a batería han dado el salto de la fantasía al diseño y a la producción, pero es solo el comienzo, Solvik-Olsen y Falk-Petersen no solo estaban volando este avión para divertirse; fue para subrayar uno de los planes más dramáticos de Noruega para reducir sus emisiones de carbono en las próximas décadas, ya que para 2040, Noruega tiene la intención de que todos los vuelos de corta distancia que salen de sus aeropuertos sean en aeronaves que funcionen con electricidad.

Es una de las promesas de mayor alcance que se han hecho para reducir la contribución de la aviación a las emisiones de gases de efecto invernadero, pero hay una barrera importante: todavía no se están construyendo aeronaves de propulsión eléctrica de tamaño comercial, el mercado de aeronaves eléctricas actualmente consiste en aviones pequeños; el que la pareja noruega voló apenas tiene espacio para que dos adultos crecidos vuelen juntos, pero positivamente Falk-Peterson dice que eso cambiará muy rápido.

El piloto comenta que hace unos años, los jefes de aviación de Noruega tenían una visión escéptica de la aviación totalmente eléctrica como combustible, «entonces, hace unos tres años, nuestro consejo de administración fue a Airbus, en Toulouse», afirma Falk-Peterson, «Airbus nos dijo que ya habían estado trabajando mucho en esta área y Boeing, a través del fabricante de aviones Zunum Aero y también con la Nasa, es por eso que decidimos tener un programa para electrificar los vuelos en Noruega».

Noruega es un buen lugar para tales experimentos, pues gran parte del territorio del país es montañoso y hay muchas islas cercanas a la costa, lo que significa que hay muchos vuelos de corta distancia que Avinor administra en no menos de 46 aeropuertos y los viajes por carretera, ferrocarril o barco a menudo toman mucho más tiempo que un vuelo corto, especialmente durante el invierno, cuando la nieve y el hielo pueden bloquear las carreteras y los gastos de combustible son elevados.

Volar sin Combustible.
Tanto Zunum Aero como Avinor dicen que usar aviones totalmente eléctricos tendrá beneficios más allá de las emisiones, pues necesitarán pistas más pequeñas, lo que significa que puede usar aeropuertos más pequeños, y al ser más silenciosos, pueden despegar toda la noche.

Los aviones totalmente eléctricos necesitarán pistas más pequeñas y ningún combustible

«Muchos de los vuelos aquí son de solo 15 a 30 minutos», explica Falk-Peterson, «y tenemos todo tipo de terreno montañoso, es por eso que decidimos establecer un programa donde realmente podamos tener licitadores de aviones en uno o dos años».

Noruega quiere que esos fabricantes de aviones creen un avión comercial de 25 a 30 asientos impulsado por motores eléctricos, el primero de ellos puesto en servicio ya en 2025, «estamos seguros de que un avión como ese puede ser electrificado», acusa Falk-Peterson.

Los aviones eléctricos están disfrutando de un auge en este momento; el año pasado, la consultora Roland Berger descubrió que había más de 100 proyectos de aeronaves de propulsión eléctrica en marcha en todo el mundo, y el Pipistrel de Eslovenia es solo uno de ellos, un portavoz de Taja Boscarol dice que la compañía ahora está fabricando «varios modelos de cuatro asientos, el más notable probablemente sea el Taurus G4, el primer avión eléctrico de cuatro asientos en el mundo».

«Desde entonces desarrollamos otros prototipos de cuatro asientos con combustible alternativo por propulsión, como un avión de cuatro asientos propulsado por hidrógeno, también hemos desarrollado un motor híbrido para un avión de cuatro asientos, con un motor que ya es completamente funcional y despegará en 2019, de acuerdo con el plan».

Fundada en 2013, Zunum Aero ha recibido inversiones del gigante del avión Boeing, y ha estado trabajando en una gama de aviones cada vez más grandes y pesados, su CEO, Ashish Kumar, dice que la compañía se sintió intrigada al instante por los planes de Noruega, que surgieron como parte de un programa más amplio para tratar de reducir las emisiones de combustible fósil.

«Hemos estado en este espacio durante cinco años», dice Kumar. «Hemos observado lo que los demás están haciendo en la industria, y hemos aprendido de ellos», inicialmente, Zunum Aero tiene planes para un avión de pasajeros de 12 asientos de corta distancia que planean volar para 2022, y un avión de 50 plazas con un alcance de 1,000 millas para el año 2027.

Y sus planes no terminan ahí, «creemos que un avión de 100 asientos será viable a fines de la década de 2020», propone Kumar, «Podemos llegar a lo que Noruega quiere hacer», estas iniciativas se están extendiendo rápidamente, lo que crea un mercado competitivo que impulsará a las más grandes a desarrollar ideas prontamente para no perder mercado.

Fuente
Avinor

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