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Urge dejar de utilizar plástico

La verdadera respuesta a la contaminación es dejar de hacerlo

Ahora que China ha comenzado a rechazar el desperdicio extranjero bajo su nueva política, los países se ven obligados a manejar su propia contaminación plástica y también lo hacen las vertiginosas variedades de envases de plástico arrojados en contenedores de reciclaje y aunque deseamos que un milagro navideño transforme esta basura vieja en algo nuevo, la realidad es que el desperdicio que se desprende del frenesí de las compras navideñas es más probable que nunca termine en un vertedero o incinerador.

Hasta enero de este año, Estados Unidos y otros países occidentales llevaban a China sus residuos plásticos de bajo valor, con poca preocupación por la degradación ambiental que esto causaba, para proteger a sus ciudadanos de la carga de la contaminación extranjera, a principios de este año, China se negó a ser el vertedero del mundo y cerró sus puertas a las importaciones de residuos plásticos.

La nueva política de la espada nacional de China de rechazar los residuos extranjeros ha traído un momento muy tardío de reconocimiento para la industria del reciclaje, y por poder, para los fabricantes, está claro que el reciclaje por sí solo no puede acercarse a abordar las enormes cantidades de residuos plásticos que se acumulan en todo el mundo.

Incluso antes de que la prohibición de residuos de China entrara en vigencia, solo el 9% del plástico en los Estados Unidos fue reciclado y no importa cuán diligentemente los estadounidenses clasifiquen sus residuos plásticos, hay demasiado para norteamérica, o cualquier otro país, para manejarlos.

En el lado positivo, la prohibición provocó una conversación muy necesaria sobre la mejora de la infraestructura de reciclaje doméstico y los mercados de reciclaje, y ha obligado a ambas empresas y al público a reevaluar los productos y el embalaje que antes se suponía reciclables, pero la prohibición también se ha utilizado como una justificación errónea para quemar la basura en los incineradores.

Los incineradores de desechos se hicieron populares a fines de los años 80, hasta que las emisiones nocivas de mercurio y dioxinas, cenizas tóxicas, fallas técnicas y costos prohibitivos afectaron al público en la industria, sin embargo, aún quedan más de 70 reliquias de ese experimento fallido que continúan contaminando las comunidades circundantes y drenando los cofres de la ciudad.

Uno de los casos más notorios es en Detroit. El incinerador de la ciudad, perversamente llamado Detroit Renewable Power, superó los límites de emisiones más de 750 veces en los últimos cinco años, lo que contribuye a una de las tasas más altas de asma en el país, pero no sólo es el incinerador penalmente contaminante, que costó la ciudad casi 1,2 mil millones de dólares en deuda.

Plástico.
A los supermercados y otros minoristas se les pueden cobrar multas por poner en el mercado envases difíciles de reciclar, como bandejas de plástico negras, como parte de la estrategia, que apunta a hacer que el «contaminador pague».

El plástico difícil de reciclar debe ser eliminado de los anaqueles

De acuerdo con los datos de la administración de información de la energía, los incineradores son la forma más cara de producir energía y cuesta el doble que la nuclear y solar y tres veces el costo de viento, en algunos casos, los esquemas de incineración recientes se disfrazan de programas de reciclaje, para que el plástico se derrita para hacer que los combustibles fósiles se quemen.

Este método, llamado pirólisis, o «plástico para combustible», está siendo impulsado por el American Chemistry Council, Dow Chemical, Unilever y otros que están comprometidos en continuar con el estatus quo de producir grandes cantidades de plástico de un solo uso, esta forma de incineración no solo es lo opuesto al reciclaje, sino que les da a las personas una falsa sensación de seguridad de que el plástico de un solo uso es aceptable para continuar fabricándolo y usándolo.

En lugar de encontrar formas cada vez más complicadas y costosas de tratar los desechos plásticos, ¿por qué no enfocarnos en evitar que se produzcan en cantidades tan grandes en primer lugar?, simplemente necesitamos menos plástico en el mundo, los productores de envases pagarán los costos completos de reciclaje bajo el esquema de residuos.

Cabe destacar que muchos gobiernos están tomando medidas enérgicas contra el plástico de un solo uso sin sentido y están resistiendo soluciones falsas y miopes como el plástico al combustible, las prohibiciones o tarifas de las bolsas de plástico están en marcha en ciudades alrededor del mundo y algunas ciudades van más allá, introduciendo una prohibición del uso único pajitas, vasos de espuma, y ​​recipientes.

Otras agregan tarifas de productos y empaques problemáticos, aplicando leyes que obligarían a las compañías a pagar por la gestión de los desechos creados por sus productos en lugar de imponer al consumidor los costos de eliminación, lo que los motivaría a cambiar, sus sistemas de fabricación y entrega para eliminar o minimizar drásticamente los residuos.

El mejor regalo que los fabricantes pueden ofrecer a los consumidores es la opción de comprar sus productos sin tener que utilizar un contenedor de reciclaje lleno de envases de plástico de un solo uso destinados al quemador o al basurero, como dice el dicho, «la necesidad es la madre de la invención» y la política de la espada nacional de China nos da la oportunidad de dejar de una vez por todas el hábito plástico de nuestra sociedad y presionar a los más responsables: no a los consumidores, ni a las ciudades, sino a los productores.

Fuente
EIAResourceRecycling

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