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¿Se te antojan escarabajos o saltamontes?

Comer insectos es la respuesta para alimentar a cada vez más humanos

Al principio, parece familiar, como muchos otros platos de restaurantes asiáticos, un remolino de fideos aderezados con aceite y salpicado de pollo desmenuzado, el aroma del jengibre y el ajo, unas cuantas cebolletas marchitas colocadas en el plato como broche final y luego, notas los ojos, orbes oscuras y compuestas sobre una cabeza amarilla moteada, unidas a un cuerpo alado y segmentado, no los habías visto de inmediato, pero de repente se ven por todas partes que los fideos están llenos de insectos.

Ben Reade y Josh Evans del Nordic Food Lab , un instituto de investigación culinaria sin fines de lucro, lideran el proyecto de «delicia de insectos» del laboratorio, un esfuerzo de tres años para convertir los bichos raros que la mayoría de nosotros aplastamos sin pensarlo dos veces, en delicias sabrosas y apetecibles, el proyecto comenzó después de que René Redzepi, chef y copropietario de Noma, el restaurante danés que a menudo se clasifica como el mejor del mundo, probó una hormiga amazónica que le recordaba al limoncillo, Redzepi, que fundó el Nordic Food Lab en 2008, se interesó en servir insectos en Noma y pidió a los investigadores del laboratorio que exploren las posibilidades.

El Food Lab opera desde una casa flotante en Copenhague, Reade y Evans se unen a 450 de los expertos más importantes del mundo en entomofagia, o comer insectos, en un hotel de Ede, donde se lleva a cabo el Insects to Feed the World, una conferencia de tres días para «promover el uso de insectos como alimento humano y como alimento para animales para garantizar la seguridad alimentaria».

Los asistentes están todos familiarizados con los mismos hechos calamitosos, para el año 2050, el planeta estará repleto de 9 mil millones de personas, en los países de ingresos bajos y medianos, la demanda de productos de origen animal está aumentando a medida que crecen las economías y los ingresos; en las próximas décadas, necesitaremos descubrir cómo producir suficiente proteína para miles de millones más de bocas, pues simplemente aumentar el sistema actual no es realmente una solución.

La industria ganadera mundial ya tiene un enorme impacto en el medio ambiente, es una bestia hambrienta y sedienta, que devora tierra y agua, además de ser un potente contaminador, gracias a los desechos de animales y medicamentos veterinarios que se filtran en el suelo y el agua, no obstante, emite más gases de efecto invernadero que los aviones, trenes y automóviles combinados, las autoridades de insectos que se juntan en Ede, creen que la entomofagia podría ser una solución elegante para muchos de estos problemas, los insectos están llenos de proteínas y ricos en micronutrientes esenciales, como hierro y zinc, no necesitan tanto espacio como el ganado, emiten niveles más bajos de gases de efecto invernadero, teniendo una tasa de conversión de alimento altísima.

Comer Insectos.
Puede parecer desagradable para algunos, pero los bichos espeluznantes como los grillos, las orugas y los gusanos de seda podrían ser el futuro de los alimentos.

Larvas y escarabajos como alimento principal

Un solo kilogramo de alimento produce 12 veces más proteína comestible que la proteína de carne, algunas especies de insectos son resistentes a la sequía y pueden requerir menos agua que las vacas, los cerdos o las aves de corral, la harina de insectos también podría reemplazar algunos de los ingredientes caros, por ejemplo, la soja y la harina de pescado, que se suministran a los animales de granja, lo que puede reducir el costo de los productos ganaderos y liberar los cultivos de alimentos para consumo humano, como ventaja adicional, se pueden generar errores en los desechos, como restos de comida y estiércol animal, por lo que las granjas de insectos podrían aumentar el suministro mundial de proteínas y reducir y reciclar los desechos.

Los funcionarios de la organización de las naciones unidas para la alimentación y la agricultura, FAO, se interesa por el papel de los insectos en la seguridad alimentaria hace una década, después de documentar la parte importante que los insectos juegan en las dietas centroafricanas, desde entonces, la FAO ha estado encargando estudios, emitiendo informes y organizando pequeñas reuniones sobre el consumo de insectos, la reunión en Ede, organizada conjuntamente por la FAO, la universidad y el centro de investigación de Wageningen, es la culminación de todos estos esfuerzos.

La primera gran conferencia internacional para reunir a entomólogos, empresarios, nutricionistas, cocineros, psicólogos y funcionarios gubernamentales, para analizar cómo expandir el uso de insectos como alimento, particularmente en el mundo occidental, y para sentar las bases de una industria de insectos comestibles, a fin de revisar la ciencia, durante los tres días, se establecerá su visión para el futuro, este programa es ambicioso y optimista y ya especulan sobre la creación de un pasillo de insectos en el supermercado y restaurantes de comida rápida que sirven hamburguesas de insectos.

Esperamos que esta conferencia sea el comienzo de todo, los expertos reunidos están entusiasmados, listos para regalar al mundo el ganado de seis patas, pero ¿estamos listos para recibirlo?, pasar a los insectos para alimentarse no es una idea novedosa, la Biblia menciona la entomofagia, como lo hacen los textos de la Antigua Grecia y Roma, pero el consumo de insectos nunca se volvió común en la Europa moderna, se desconocen los motivos, pero la expansión de la agricultura y en particular, la domesticación del ganado, puede haber hecho que los insectos, y las plantas y animales no domesticados en general, sean menos importantes como fuentes de alimentos.

El advenimiento de la agricultura también pudo haber contribuido a la opinión de que los insectos eran principalmente plagas y que el consumo de insectos era primitivo, además, el clima templado de Europa hace que la recolección silvestre sea menos práctica que en los trópicos, donde las poblaciones de insectos son más grandes y más predecibles, sin embargo, la entomofagia sigue siendo común en algunas partes del mundo: al menos 2 mil millones de personas en todo el mundo comen insectos, según la FAO.

Las larvas de avispa chaqueta amarilla son populares en Japón, las cigarras son atesoradas en Malawi, y las hormigas tejedoras son devoradas en Tailandia; las termitas, un alimento favorito en muchas naciones africanas, se pueden freír, ahumar, cocinar al vapor, secar al sol o molidas en polvo, la lista de especies de insectos comestibles está en 1 mil 900 y está creciendo.

Muchas compañías han llegado a la misma conclusión, que es mejor no confrontar a los consumidores con insectos demasiado directamente, lo que a menudo implica procesar y disfrazar los errores, pero también puede significar hacer un cambio de marca inteligente, toma waxworms, que viven en colmenas y comen panal de miel, según todas las versiones, son deliciosos: mantecoso, con un sabor que recuerda al tocino, pero la palabra «gusano» puede ser un factor decisivo para los comensales.

Fuente
CNBC

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