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Qué debe hacer Paraguay con sus ingresos

El país de 6 millones de habitantes debate entre las criptomonedas y la lucha contra la pobreza.

Los guardias armados patrullan un almacén anónimo en las afueras de Ciudad del Este, situada en la triple frontera donde Paraguay se encuentra con Brasil y Argentina, la ciudad del crisol se asocia a menudo con el contrabando, los cárteles y las drogas, pero en el interior de la instalación, un nuevo producto más moderno y caliente se está acumulando, se trata de decenas de computadoras y circuitos conectados a internet que zumban en la penumbra, sólo las pequeñas luces se ven parpadear, lo que aumenta dentro del almacén el calor subtropical.

Esta es una de las aproximadamente 20 mil unidades en toda la ciudad, que en su mayoría se dedican a la minería de criptomonedas, extraen Bitcoin y Ethereum en una industria que ha surgido casi de la noche a la mañana, y están detrás del auge de la represa monolítica de Itaipú que el país comparte con Brasil, y que se extiende a través del río Paraná, justo al norte de la ciudad, que es el más poderoso del mundo.

Itaipú está enriqueciendo a algunos, pero los cálculos cada vez más complicados que sustentan a los bitcoins necesitan computadoras y sistemas de refrigeración cada vez más potentes, que consumen cada vez más energía por lo que muchos sostienen que Paraguay podría utilizar mejor su abundante energía hidroeléctrica para ayudar al cuarto de la población que vive actualmente en la pobreza, según cifras del banco mundial, Paraguay tiene el nivel más alto de desigualdad en la propiedad de la tierra en el mundo.

«Algunas personas se han convertido en multimillonarios», afirma Gregorio Bareiro, cuyo primer contacto con la industria de bitcoin se produjo en septiembre pasado, cuando su negocio de aire acondicionado comenzó a proporcionar a los inversionistas de bitcoin un sistema de enfriamiento de bricolaje con cartón húmedo y ventiladores industriales, ahora, alquila 750 computadoras propias, principalmente a brasileños, europeos y norteamericanos, contrata a una docena de empleados y tiene planes de instalar minas móviles en remolques portátiles.

«Paraguay es hoy el único lugar donde hay abundante energía», confirma entusiasmado Bareiro. «Podemos convertirnos en el centro de la minería global de bitcoin», Paraguay posee la mitad de la producción de Itaipú, pero sus pocas fábricas y la red nacional chirriante apenas pueden absorber todo este poder, y se ve obligada a vender el enorme excedente a Brasil, muy por debajo de un precio internacional.

Esta gran cantidad de energía significa que los precios de su energía doméstica son de alrededor de 5 centavos el kilovatio por hora, apenas una quinta parte del gigante vecino, lo que provocó una afluencia de fábricas e inversionistas de propiedad extranjera en los últimos años, el Paraguay debería extender la alfombra roja a los mineros de la criptomoneda, comenta Bareiro.

El empresario cree que, al usar el poder de Itaipú para reducir aún más los precios de la energía, e invitar a los propietarios de las 150 mil unidades que se encuentran actualmente en China, “en 10 años, generaría suficiente dinero para pagar la deuda externa de Paraguay», sugirió, «con nuestros recursos, deberíamos tener helicópteros eléctricos y drones para el transporte de mercancías”, nosotros, hemos encontrado una salida para nuestro país», agregó, «la mejor oportunidad que tenemos es no vender nuestra energía a Brasil sino invertir en criptomonedas».

Paraguay.
La represa de Itaipú ya está enriqueciendo a algunos, y creen que el país debería invertir más en la criptomoneda, mientras que otros argumentan que debería difundir la recompensa de Itaipú más ampliamente.

Criptomonedas o reparto equitativo, podrá Paraguay sucumbir ante la codicia

Pero no todos están convencidos de que la mercancía que consume mucha energía es el camino a seguir y una creciente coalición de políticos, académicos y empresarios paraguayos quiere que el país aproveche las negociaciones que se avecinan con Brasil sobre los dividendos financieros de la represa, que se espera para 2023, para difundir los beneficios de la recompensa de Itaipú más ampliamente.

Según Gerardo Blanco, director de un grupo de investigación sobre energía en la universidad nacional de Asunción, «2023 representa una oportunidad única para Paraguay», el estudio realizado por el grupo sugiere que dirigir la energía que actualmente se vende al exterior a la manufactura nacional podría generar 2 millones de empleos y cuadruplicar el PIB de Paraguay, transformando el destino de uno de los países más pobres de América del Sur, «Esto sería un salto cuántico que tendrá enormes implicaciones para la sociedad, la economía e incluso nuestra cultura», agregó Blanco.

Cristine Folch de la universidad de Duke sugirió de manera similar que Paraguay podría proporcionar centros de datos, si el país se aprovecha de Itaipú ahora, mientras su población aún es pequeña, «podría poner a Paraguay al borde de la frontera tecnológica», comentó; Miguel Carter, un experto paraguayo en desarrollo, sugirió que, al negociar un precio más justo por su energía, Paraguay podría financiar mejores hospitales y escuelas y hasta resucitar los ferrocarriles oxidados de Paraguay.

De acuerdo con los cálculos de Carter, Paraguay fue superado por Brasil en la negociación del tratado de Itaipú de 1973, firmado entre dos dictaduras, y excluido de la sorprendente pérdida de ingresos de 57 mil 700 millones de dólares y en 1979, el régimen militar de Brasil asesinó a su embajador en Paraguay para evitar que revelara los miles de millones de dólares de sobornos involucrados en la construcción de Itaipú, se confirmó oficialmente en octubre.

«Cuando vi los números estallé en lágrimas», afirmó Carter, “conozco muchas historias de paraguayos que fueron al hospital y perdieron a sus seres queridos… habría habido vidas salvadas, niños con una educación digna. Podrías haber tenido un país diferente», un portavoz del ministerio de relaciones exteriores de Brasil rechazó la idea de que Paraguay había sido estafado, señaló las concesiones brasileñas anteriores y afirmó que el país había asegurado y garantizado la deuda compartida utilizada para financiar la construcción de Itaipú.

Aunque el presidente electo de Brasil, Jair Bolsonaro, quien asumirá el cargo en enero, probablemente será un feroz adversario en las negociaciones, pero algunos se atreven a esperar que las riquezas energéticas de Paraguay puedan aprovecharse pronto para ayudarlos.

Varias horas al norte en la carretera, y una hora por un camino de tierra, 43 familias indígenas de Ava Guaraní de la comunidad de la Salsa Tekoha viven en chozas de lona encajonadas entre campos de soja y un zarcillo contaminado del Paraná, cerca de la frontera con Brasil, ellos carecen de agua potable, sanidad y electricidad, la escorrentía química de los campos cercanos ha dado muchas quejas en la piel.

Regresaron aquí en 2015, después de ser expulsados ​​de sus tierras por las crecientes inundaciones de la represa a fines de los años setenta, poco después, una redada de la policía arrancó sus cultivos y quemó sus casas, la escuela y la iglesia, «si hay otro desalojo, nos quedaremos y moriremos», afirma Amada Martínez, líder de la comunidad, «porque no tenemos a dónde ir», ahora están en conversaciones para asegurar el título de una fracción de su territorio ancestral, «La gente piensa que es una maravilla», agregó Martínez, «Pero el daño que Itaipú causó a nuestra gente… detrás de la historia, hay sufrimiento».

Fuente
Reuters

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