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Maanasa Mendu, la adolescente que trae luz al mundo

La joven de 15 años, desarrolló un dispositivo de muy bajo costo que dará energía renovable a millones de personas

Durante una visita a sus familiares en la India, Mendu de sólo 13 años, vio los desafíos de la escasez de energía y se planteó encontrar una solución al problema, la estudiante de primer año de secundaria en Ohio, Estados Unidos, desarrolló y fabricó un dispositivo piezoeléctrico de tipo «hoja» que cosecha energía del sol, el viento y la lluvia, que genera energía limpia y a muy bajo costo, para dar luz a quienes la necesiten, actualmente y ya con 15 años, trabaja para lograr comercializar su descubrimiento y hacerlo llegar a quienes lo requieran, más de 3 millones de personas en el mundo, viven en la más absoluta oscuridad.

Desde hace dos años el futuro se presenta mucho más brillante y esto es una labor que han emprendido, un grupo de adolescentes y niños, que ya son parte de la próxima generación de científicos, uno de ellos es Maanasa Mendu, una niña de 13 años de Ohio, que ganó el Discovery Education 3M Young Scientist Challenge que creaó un dispositivo de recolección de energía de sólo 5 dólares.

Mendu.
Maanasa dice que su dispositivo funciona aplicando una especie de tensión mecánica. Para desarrollarlo, se inspiró en el funcionamiento de las plantas e incluyó unas «hojas solares» capaces de absorber vibraciones.

El fracaso es la oportunidad de comenzar de nuevo más inteligentemente

El artefacto piezoeléctrico de Mendu, está desarrollado en base a un diseño innovador, que denominó HARVEST, este artilugio convierte la luz del sol, el viento y la lluvia en energía renovable, lo que le ha valido a la joven que ahora tiene 15 años, haber sido nombrada la mejor científica joven de los Estados Unidos, y que le dio un premio en metálico de 25mil dólares.

«Al principio, el HARVEST producía muy poca cantidad de energía. En ese momento, me podría haber rendido fácilmente. Pero no me desesperé porque quería crear algo que pudiera ser práctico y útil para la gente», pero «Seguí adelante», afirma.

Mendu, se inspiró, durante un viaje a la India, donde vio a muchas personas sin electricidad ni agua potable, lo que apeló a su joven e inocente espíritu de transformación y la llevó a diseñar un dispositivo asequible capaz de generar energía limpia, en primera instancia se le ocurrió desarrollar un dispositivo piezoeléctrico de energía eólica que le aseguró un lugar como finalista en Young Scientist Challenge de su colegio en 2015.

Mendu explica que, «A veces nos enfrentamos a muchos problemas. Puede que no tengamos confianza en nosotros mismos. Puede que otros no confíen en nuestros inventos».

Más tarde ese mismo año, participó en un programa de mentoría durante el verano, junto con otros nueve estudiantes finalistas del desafío, para crear su diseño viable, que le diese el puesto ganador, el HARVEST que dos años después ha perfeccionado la adolescente, es una expansión del diseño original que incluye celdas de energía solar.

El dispositivo utiliza «hojas solares» inspiradas en la fotosíntesis de las plantas que son usadas para recolectar energía de oscilación, el HARVEST funciona a través de células solares y material piezoeléctrico, o material que genera corrientes eléctricas cuando se expone a la vibración, por lo que cuando llueve, haga viento, el dispositivo reúne energía que almacena o usa directamente para encender luces led, indefinidamente.

«Pero lo más importante es que tienes que creer en tu idea. Y, por lo menos, intentarlo. «Ya sea crear un prototipo con materiales constructivos o diseñar el boceto de una idea. Creo que es muy importante probar suerte porque nunca sabes si puede marcar la diferencia», añade la novel inventora.

Bill Goodwyn, CEO de Discovery Education, ha manifestado que «Cada año, el Discovery Education 3M Young Scientist Challenge nos recuerda el ingenio inspirador que resulta cuando facultamos a nuestra generación más joven a aplicar la ciencia, el pensamiento crítico y la creatividad para resolver problemas del mundo real. Discovery Education tiene el honor de estar al lado de 3M para felicitar a Maanasa y al resto de los finalistas por sus impresionantes innovaciones que presagian un futuro brillante para nuestra humanidad».

Fuente
Forbes

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