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Los sargazos invaden las playas de la Riviera Maya

El apestoso desastre después de la invasión masiva de algas marinas en Quintana Roo

Uno de los activos más importantes y atractivos del Caribe está en problemas, pues sus hermosas playas que, «nada menos que perfectas», se han infestado con una cantidad masiva de algas malolientes y en descomposición, la llegada masiva de sargazo a las playas de la costa caribeña de México podría provocar un grave desastre ambiental, según advirtieron investigadores de la universidad nacional autónoma, UNAM.

Brigitta Ine van Tussenbroek, científica del instituto de ciencias marinas y limnología de la universidad, explicó que desde 2015 se ha duplicado la presencia de algas pardas y malolientes en las playas de Quintana Roo, que además de ser una molestia para los turistas, los sargazos también afectan los niveles de oxígeno en el agua, trae contaminantes y otros microorganismos, cambia el equilibrio ecológico de los corales y causa erosión en las playas.

«Podría haber un desastre ecológico en el corto plazo y por extensión también un desastre socioeconómico porque toda la industria aquí en Quintana Roo depende del turismo», afirmó Ine van Tussenbroek, todo se le atribuye al cambio climático y la contaminación, como las posibles causas de las crecientes cantidades de sargazo que se lavan en las playas del estado y las corrientes oceánicas que han cambiado de ritmo y velocidad.

Desde la costa este de México hasta Barbados, se han acumulado grandes grupos de algas marinas conocidas como sargassum, que atraen a las pulgas de arena, en algunos casos, las algas acumularon hasta 3 metros, con la gran temporada anual de turismo en el Caribe acercándose, los funcionarios de toda la región están preocupados y ya legisladores en Tobago han considerado la situación como un «desastre natural», según han explicado.

«Este ha sido el peor año que hemos visto hasta ahora», aseveró Christopher James, presidente de la asociación de hoteles y turismo de Tobago, «realmente necesitamos un esfuerzo regional sobre esto porque esta antiestética alga podría terminar afectando la imagen del Caribe».

Invasión de Sargazo.
Después de escapar del Mar de los Sargazos, esta amenazante alga marina ha estado devorando playas a lo largo del Golfo de México y el Caribe.

Autoridades están en emergencia por la llegada de los Sargazos en gran magnitud a playas del Caribe

El sargassum o sargazo, es un género de macroalgas planctónicas pluricelular de la clase Phaeophyceae conocidas como algas pardas, que pueden crecer en largo varios metros, son pardas o verde negruzcas y diferenciadas en rizoides, estipes y lámina, algunas especies tienen vesículas llenas de gas para mantenerse a flote y promover la fotosíntesis, con texturas duras, entrelazadas entre sí y con robustos pero flexibles cuerpos, las ayudan a sobrevivir a corrientes fuertes.

Algunos funcionarios preocupados en la región están convocando a una reunión de emergencia de la comunidad del Caribe de 15 naciones y otros han liberado fondos de emergencia para limpiar el mal olor, el gobierno mexicano ha dicho que gastará 9 millones de dólares y contratará a 4 mil 600 trabajadores temporales para ayudar a limpiar las molestas algas marinas.

El Mar de los Sargazos es una región en el océano Atlántico norte cerca del triángulo de las Bermudas, que está limitado por cuatro corrientes que forman un giro oceánico, la región es conocida por su alta concentración de sargazo flotante y es el único mar que no está rodeado por un límite terrestre, de acuerdo con la administración nacional oceánica y atmosférica, NOAA.

Se le atribuye a Cristóbal Colón la primera versión escrita de esta zona, cuando se encontró con Sargassum en el Mar de los Sargazos en 1492 y fueron sus marineros quienes crearon los primeros mitos y leyendas, según la alianza del mar de los Sargazos.

La posición científica internacional plantea que el calentamiento de las temperaturas oceánicas y los cambios en las corrientes oceánicas vinculadas al cambio climático están alimentando lo que Brian Lapointe, experto en sargazos, dijo que son «floraciones de algas nocivas», «estas algas marinas existen desde hace mucho tiempo», afirma Lapointe y “fueron encontrados por primera vez por Colom, pero realmente desde 2011, hemos estado viendo una cantidad extrema de biomasa de este alga marina llegando a las playas de todo el Atlántico norte y el Caribe, 2015 fue un año particularmente malo».

Invasión de Sargazo.
La gran cantidad de algas, no ha dado tiempo de que el sol la seque, trayendo mal olor, producción de metano, bacterias y hongos en las orillas.

Algunos investigadores creen que las floraciones están siendo impulsadas por desechos de aguas negras, fertilizantes cargados ​​en nitrógeno u otros contaminantes y nutrientes terrestres que llegan al océano, estos «nutrientes pueden estar aumentando hasta un punto en que están fertilizando estas algas marinas, lo que les permite crecer más rápido y alcanzar una mayor cantidad de biomasa», aseveró Lapointe.

Pero no es solo la industria del turismo del Caribe la que se ve potencialmente afectada por el exceso de algas marinas, si bien una cantidad normal de sargazo es buena, declaró Lapointe, las afluencias que la región está viendo este año pueden matar la vida silvestre e incluso causar zonas muertas en las costas.

Las algas, «pueden formar zonas muertas a medida que se pudre a lo largo de la interfaz tierra-mar», «toda esa biomasa consume oxígeno y mata peces. Estas floraciones de Sargazos han matado grandes tortugas marinas adultas en Barbados y obviamente se han convertido en un problema para las pequeñas tortugas marinas juveniles que están saliendo de las playas en esta época del año, ya sus nidos están enterrados bajo esta gran cantidad de biomasa».

Los sargazos se encuentran comúnmente en los detritos de la playa, cerca de sus lugares de crecimiento en el mar, por lo que suelen llamarse maleza del Golfo, y coloquialmente como la maleza del engaño, «considerando que estos eventos han estado sucediendo desde 2011», «esta podría ser la nueva normalidad, pero sólo el tiempo dirá».

Fuente
AccuWeather

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