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Las bacterias intestinales ayudan a combatir la desnutrición

La microbiota intestinal puede ser la respuesta para un eficaz tratamiento de la desnutrición infantil

Durante décadas, los bebés desnutridos en todo el mundo han sido tratados con un curso de alimentos ricos en proteínas y altos en calorías, estos alimentos pueden presentarse en diversas formas, desde pastas con alto contenido de maní hasta batidos grasos, pero la filosofía del sentido común es siempre la misma, restaurar los nutrientes más básicos al cuerpo en crecimiento lo más rápido posible, estos «alimentos terapéuticos» ayudan a eliminar el peligro inmediato para la vida del niño, pero la batalla solo está medio ganada.

El período de desnutrición puede durar solo unos pocos meses, pero las consecuencias pueden durar toda la vida, en el transcurso de la niñez y la adolescencia, el niño se mantendrá físicamente atrofiado y será más vulnerable a las infecciones, él o ella también pueden mostrar déficits cognitivos, lo que resulta en un coeficiente de inteligencia más bajo y un control de los impulsos reducido, lo que puede significar retrasos en la escuela y dificultades para encontrar empleo como adulto.

Una nueva investigación pionera sugiere que podemos estar pasando por alto una solución potencial clave, se trata de los miles de millones de bacterias probióticas que viven en nuestro tracto digestivo, conocidas como microbiota intestinal, «somos una mezcla sublime de partes humanas y microbianas», dice Jeffrey Gordon, director del centro de ciencia genómica y biología de sistemas de la universidad de Washington en San Luis, y ahora se cree que estas comunidades de aliados invisibles son esenciales para nuestra salud y Bienestar.

La microbiota intestinal es tan importante, de hecho, que los científicos como Gordon a menudo se refieren a ella como un «órgano» separado, según su teoría, muchas de las consecuencias a largo plazo de la malnutrición pueden estar directamente relacionadas con una alteración de la microbiota intestinal y al corregir ese desequilibrio, es posible que pueda empujar el crecimiento de un niño de nuevo en el camino correcto.

La microbiota, nueva arma contra la Desnutrición.
Los humanos han pasado milenios aprendiendo sobre el cuerpo humano, mientras que el estudio de nuestro «órgano microbiano» invisible todavía tiene un largo camino por recorrer.

Actuar sobre la flora intestinal, nueva arma contra la desnutrición

Financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates, Gordon ha estado liderando estudios pioneros en Malawi y Bangladesh para probar la verdad de esta idea y los primeros resultados parecen prometedores, por lo que un mejor enfoque no puede venir lo suficientemente pronto, en el que más de 200 millones de niños menores de cinco años sufren actualmente de desnutrición.

Las semillas de este nuevo entendimiento se pueden encontrar en un estudio del doctor sudafricano PM Smythe, publicado por primera vez en The Lancet en 1958, donde explica, el papel exacto de nuestros microbios intestinales en nuestra salud, que para entonces todavía era en gran parte desconocido, pero había un la comprensión emergente de que la combinación era importante, con algunas especies ayudando a sintetizar nutrientes importantes y otras consumiendo recursos valiosos antes de que el huésped pudiera absorberlos.

Con esto en mente, Smythe decidió examinar a los niños con kwashiorkor, una forma de desnutrición que típicamente surge de la falta de proteínas, lo que lleva a la retención de líquidos alrededor del abdomen y un vientre notablemente distendido, el especialista efectivamente, descubrió que el patrón de especies en todo el intestino era diferente para los niños con kwashiorkor.

En el estómago, por ejemplo, encontró varias especies de bacterias que normalmente habitaban en el intestino grueso, esto sugiere que un desequilibrio en su microbiota intestinal podría estar relacionado con su pérdida de peso, «la observación apoyó la hipótesis de Smythe de que las comunidades microbianas intestinales alteradas podrían contribuir potencialmente al cuadro clínico de la desnutrición severa», explica Geoffrey Preidis del departamento de pediatría del Baylor College of medicine en Texas.

Fundamentalmente, Smythe también probó tratamientos para restaurar el equilibrio correcto, dando a los niños antibióticos para reducir la colonización de bacterias dañinas y yogures probióticos que tenían como objetivo sembrar el intestino con las especies útiles, el resultado, informó, fue una recuperación más rápida.

Sin embargo, fue solo una pequeña prueba, y en un intento posterior de replicar su tratamiento particular no mostró beneficios similares, los científicos como Smythe también estaban limitados por la tecnología del momento y solo pudieron identificar las especies relevantes de microbios tomando muestras biológicas y luego cultivando la bacteria in vitro, un proceso que se antoja muy laborioso.

Los avances en el cribado genético ahora han hecho que este proceso sea mucho más fácil, «hoy no tenemos que cultivar bacterias para estudiarlas: podemos determinar qué microbios están presentes en una muestra simplemente secuenciando su ADN», dice Preidis, y «esto es importante porque la gran mayoría de los microbios intestinales son difíciles de cultivar en el laboratorio».

La disponibilidad de métodos de estudio fáciles ha llevado, a su vez, a una nueva investigación sobre las diversas formas en que nuestra microbiota intestinal puede influir en nuestra salud, ya que las especies de bacterias «buenas» como Lactobacillus y Bifidobacterium pueden reducir la inflamación y fortalecer la barrera intestinal, por ejemplo y pueden ayudar a descomponer carbohidratos y proteínas complejos.

Fundamentalmente, estas buenas bacterias también ayudan en la producción y absorción de aminoácidos que son esenciales para el crecimiento, dado que el cerebro en crecimiento es uno de los órganos más hambrientos del cuerpo, estos beneficios podrían ser esenciales para el desarrollo neuronal saludable.

Aún más importante, una microbiota intestinal diversa puede fortalecerlo contra infecciones como shigella, listeria o salmonella, esto se debe en parte a la competencia: las bacterias establecidas hacen que sea más difícil para los patógenos encontrar un nicho y prosperar y un número mayor de bacterias útiles, o al menos inofensivas, también podría estimular el sistema inmunitario, lo que también debería ayudarnos a combatir las infecciones de especies más dañinas.

Si una dieta inadecuada reduce estas defensas naturales, los niños desnutridos podrían entrar rápidamente en un círculo vicioso, explica Jonathan Swann, profesor asociado de microbiología en el Imperial College de Londres, «los niños que están desnutridos a menudo viven en ambientes donde están expuestos a una gran cantidad de patógenos», asevera, «y este efecto aditivo de una mayor exposición a patógenos y una menor capacidad para eliminarlos conduce a infecciones más persistentes, que pueden conducir a la diarrea prolongada y a la inflamación crónica del intestino. Esto, a su vez, daña la estructura intestinal y afecta su función”, el resultado sería una mayor desnutrición, lo que provocaría retraso en el crecimiento y déficit cognitivos.

Peor aún, también les faltan los microbios necesarios para descomponer cualquier alimento que reciban, porque «la microbiota no puede terminar la digestión, así que primero no tienen suficiente comida y luego no pueden digerir la comida que le dan», dice Didier Raoult en la universidad de Aix-Marseille, que estudia la desnutrición de kwashiorkor.

Está claro que existen muchos mecanismos plausibles a través de los cuales una microbiota intestinal empobrecida podría contribuir a los persistentes efectos a largo plazo de la desnutrición. El verdadero desafío para Gordon ha sido establecer una evidencia más directa de que una causa la otra.

El equipo de Gordon recientemente ha encontrado resultados similares usando lechones gnotobióticos, cuya biología está aún más cerca del cuerpo humano, una vez más, el estado de sus microbios intestinales predijo las perspectivas a largo plazo de los lechones, estos hallazgos ya han sido ampliamente aclamados, ayudando a Gordon a ganar la prestigiosa Medalla Copley de la Royal Society a principios de este año, un premio otorgado anteriormente a personas como Dorothy Hodgkin, quien descifró la estructura de la hormona insulina, y Albert Einstein.

Todavía hay mucho más trabajo por hacer, Preidis, por ejemplo, señala que todavía necesitamos comprender la cadena exacta de eventos que lleva al cuerpo de un niño al círculo vicioso de la desnutrición y la infección, pero teniendo en cuenta estas fuertes asociaciones, el equipo de Gordon ya está buscando posibles tratamientos diseñados para corregir los desequilibrios en la microbiota del niño y restaurar el crecimiento saludable antes de que sea demasiado tarde.

Fuente
ElComercioElUniversal

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