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La probabilidad de detener el tiempo

Podría ser ésta la forma de salvar a los enfermos críticos o permitir misiones espaciales ultra largas

El poeta Mario Benedetti, dijo alguna vez “vale decir preciso o sea necesito digamos me hace falta tiempo sin tiempo» y es que a través del tiempo nacemos, vivimos y morimos, sin embargo, a lo largo de la historia, nos ha fascinado la posibilidad de eludir el paso del tiempo, desde los cuentos de hadas a los campos de estasis y la animación suspendida en ciencia ficción, los humanos han batallado una lucha sin tiempo en contra del reloj de lo inevitable.

En 1971, Joseph Hafele y Richard Keating colocaron cuatro relojes atómicos en los aviones, que volaron dos veces alrededor del mundo, primero hacia el este y luego hacia el oeste, luego se compararon con los relojes atómicos de referencia y se encontraron en desacuerdo.

Como lo demostró el experimento Hafele-Keating, la velocidad a la que pasa el tiempo es circunstancial y fortuita, pues «si viajas a velocidades súper relativistas, que están cerca de la velocidad de la luz, o cerca de un agujero negro y de alguna manera no son destruidas por él, la cantidad de tiempo que experimentarás será menor que la cantidad de tiempo que experimente otra persona «, explica Katie Mack, profesora asistente en la universidad estatal de Carolina del Norte.

Los astronautas a bordo de la estación espacial internacional experimentan la dilatación del tiempo, a medida que envejecen un poco más lento que las personas en la tierra, «se están moviendo rápidamente, por lo que se ven afectados por la relatividad especial, pero también están más alejados del planeta, por lo que obtienen menos efectos gravitacionales», afirma Mack, no obstante, esta dilatación solo se mide en segundos, pues para obtener una dilatación significativa del tiempo, se necesitarían inmensos campos gravitacionales o un recorrido cercano a la velocidad de la luz, ambos son completamente insostenibles en el presente.

A pesar de las alusiones a la comedia, la serie de ciencia ficción Red Dwarf proporcionó una teoría intrigante para los campos de estasis, «así como los rayos X no pueden pasar a través del plomo, el tiempo no puede penetrar en un campo de estasis, entonces, a pesar de que existes, ya no existes en el tiempo, y para ti el tiempo mismo no existe”, esto, junto con un poco de tecnificación adicional, fue diseñado para que el personaje Lister pudiera decir: «¿Tan simple como eso? «No obstante, sugerente”.

Detener el Tiempo.
Por ahora, la animación suspendida está limitada a unas pocas horas, pero eso no quiere decir que no sea posible una suspensión más prolongada.

La estasis es una forma de detener los procesos físicos y químicos, incluidos los de la vida

Pero el tiempo puede ser relativo, pero sigue siendo un aspecto fundamental de nuestra realidad, «los rayos X y el plomo son una cosa, pero los campos de tiempo y de estasis son un poco más complicados. Es un momento muy inteligente. Puede dar vueltas y nunca se detiene a menos que te quedes estancado en una fiesta con un dentista», asevera Doug Naylor, creador de Red Dwarf.

Cambiar la percepción del tiempo es mucho más fácil que detenerlo, «puedes tener una gran diferencia en cómo experimentas el tiempo, pero no se detiene», dice Mack, la agencia estadounidense de investigación de defensa DARPA, está desarrollando una biostasia para desacelerar el cuerpo a nivel molecular, esta biostasia extendería la llamada «hora dorada», la hora en que las tropas heridas deben recibir atención médica.

La Biostasias también podría extender potencialmente la vida útil de las reservas de sangre y otros productos farmacéuticos, al ralentizar los tiempos de reacción de los productos químicos, tiene la intención de reducir la velocidad a la que opera la vida, «originalmente concebí el programa para explorar una amplia gama de tecnologías potenciales, desde la farmacología molecular hasta la química de materiales biocompatibles y las proteínas diseñadas intrínsecamente desordenadas», explica la directora del programa, Tristán McClure-Begley de la oficina de tecnologías biológicas del DARPA.

La biostasia también podría extender potencialmente la vida útil de las reservas de sangre y otros productos farmacéuticos al ralentizar los tiempos de reacción de los productos químicos, «una de las aplicaciones potenciales más urgentes de la tecnología de la biostasia es la preservación y el almacenamiento de biomoléculas terapéuticas como vacunas, anticuerpos y enzimas», explica McClure-Begley, «ser capaz de preservar de manera confiable la capacidad funcional de esos productos sin una cadena de frío costosa e incómoda es un objetivo principal del programa».

Algunas criaturas, como las ranas de la madera, exhiben una capacidad conocida como criptobiosis, que es donde todos los procesos metabólicos aparentemente se han detenido, sin embargo, permanecen vivos, lo que les permite sobrevivir congelados, otros animales, como los osos, pueden entrar en hibernación, donde su metabolismo se ralentiza considerablemente, para reaparecer meses después.

Los humanos ya lo hacen médicamente, aunque en mucha menor medida, en casos de paros cardíacos o lesiones cerebrales, la hipotermia terapéutica se puede utilizar para enfriar a un paciente lesionado y ponerlo en un estado metabólico bajo durante un par de días, lo que permite que el cuerpo tenga tiempo para recuperarse, basado en este tratamiento, Torpor está desarrollando un medio para inducir la hibernación en astronautas para la misión a Marte de la NASA.

El proceso para Torpor funciona en dos fases clave: el período de enfriamiento inicial durante, que implica la sedación, y el posterior período de calentamiento/vigilia; «en un entorno clínico, usted está bajo una sedación bastante intensa y utiliza sistemas de enfriamiento invasivos, pero estamos buscando nuevos productos farmacéuticos que puedan minimizar la cantidad de sedación requerida para ingresar a este estado y simplificar el proceso de enfriamiento», explica John Bradford, presidente y jefe oficial de operaciones de SpaceWorks.

Se ha demostrado que disminuir nuestra temperatura corporal en tan solo 5 ° C nos permite reducir nuestro metabolismo en más de un 50%, esto ralentiza los procesos químicos dentro de nuestro cuerpo para mantener la vida, «los animales que hibernan viven más tiempo, por lo que hay un factor de recuperación. Si se encuentra en este estado durante seis meses, habrá una recuperación, posiblemente de tres meses, dado que la tasa metabólica se reduce en un 50%», expone Bradford, «sin embargo, este aspecto no es nuestra principal motivación y se requerirán muchas más investigaciones para cuantificar este efecto, si es que lo hay».

Las tecnologías mencionadas ralentizan la tasa metabólica, pero ¿cuán plausible es la animación suspendida de la ciencia ficción? Y es que el más conocido de estos medios es la criónica, que implica congelar un cuerpo a aproximadamente -190 ° C con el objetivo de revivir al paciente más tarde, sin embargo, colocar a alguien en un estado criogénico es mucho más complicado que simplemente congelarlos, «lavamos la sangre y luego le inyectamos al paciente una solución crioprotectora», explica Victoria Stevens de Cryonics UK, «en lugar de convertirlos a un estado sólido, los convierte en un estado vidrio, lo que reduce el daño por cristales de hielo».

La criónica solo se usa después de que el corazón se detiene, pues la idea es que la ciencia médica avance lo suficiente en el futuro para permitir la reactivación y el tratamiento, por ahora «nadie ha sido revivido aun, ya que actualmente no tenemos la tecnología para poder hacer eso», afirma Stevens, «si lo hiciéramos, entonces probablemente no necesitaríamos criopreservar en primer lugar», pero, aunque cientos ya han sido crioconservados, la criónica es un proceso extremo, «este es un desarrollo completamente experimental que no ha llegado a su conclusión», admite Stevens.

En 2001, Erika Nordby, de 13 meses de edad, quedó atrapada en la nieve y entró en un estado similar a la hibernación durante aproximadamente dos horas, antes de ser revivida con éxito y durante ese tiempo, Erika no tenía latido cardíaco y estaba clínicamente muerta, pero, si bien esto puede ofrecer cierta esperanza de que un día podamos desarrollar animaciones suspendidas, se trata de un incidente aislado que aún no se ha replicado.

Como el tiempo es un aspecto fundamental de nuestra realidad, no podemos detenerlo más de lo que podríamos detener la profundidad o el ancho, y, además, la dilatación del tiempo práctica requeriría requisitos de energía y de ingeniería tan complejos que sigue siendo inviable, la pregunta sería, ¿Podrían los proyectos de bioingeniería ser la solución a esta aparente imposibilidad, finalmente permitiéndonos eludir el tiempo?, «quizás», dice McClure-Begley, «pero no te quedes despierto por la noche esperándolo».

Fuente
Newscientist

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