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Epidemia de Sarampión en Europa causa decenas de muertes

La OMS emprendió una alerta epidemiológica por la cantidad de casos alcanzados

Los casos de sarampión en Europa han alcanzado un nivel récord, según la Organización Mundial de la Salud, OMS, más de 41 mil personas se han infectado en los primeros seis meses de 2018, lo que ha provocado 37 muertes, esta cifra es nueva en el viejo continente pero el año pasado hubo 23 mil 927 casos y el año anterior 5 mil 273, los expertos atribuyen esta oleada de infecciones a la disminución del número de personas que se vacunan, tan solo en Inglaterra, ha habido 807 casos en lo que va del año, por lo que la OMS llama a los países europeos a tomar medidas.

Los brotes en Inglaterra se deben en gran parte a personas que han viajado a áreas de Europa continental que han tenido brotes, porque el sarampión es altamente infeccioso y se propaga por gotitas en la tos y los estornudos, aunque la infección dura de siete a 10 días y la mayoría de las personas se recupera completamente, puede causar algunas complicaciones graves, que incluyen: Encefalitis, Meningitis, Convulsiones febriles, Neumonía o Infección hepática

«Los brotes actuales amenazan las vidas de niños y adultos y ponen en riesgo el progreso que se ha logrado hasta ahora», dijo el Dr. Mark Muscat, oficial técnico del programa de inmunización y enfermedades prevenibles con vacunas en la Oficina Regional de la OMS para Europa, “Esta es una tragedia innecesaria e inaceptable cuando tenemos disponible una vacuna segura y efectiva para prevenir la enfermedad».

La vacuna MMR puede prevenir la infección, pero la investigación desacreditada hace 20 años que relacionó erróneamente la triple vírica con el autismo ha impedido que algunas personas confíen en la vacuna, por lo que la OMS recomienda que todos los niños reciban la MMR alrededor de su primer cumpleaños y luego justo antes de comenzar la escuela.

El Dr. Nedret Emiroglu, de la OMS, dijo: «Este retroceso parcial demuestra que cada persona sub-inmunizada sigue siendo vulnerable sin importar dónde viva y cada país debe seguir presionando para aumentar la cobertura y cerrar las brechas de inmunidad».

La Cámara Alta del Parlamento de Italia aprobó recientemente una ley para abolir la ley que hace que la vacunación sea obligatoria para los niños antes de que comiencen la escuela, la enmienda significará que los padres de niños no vacunados ya no enfrentarán multas.

Epidemia de Sarampión.
Para eliminar el sarampión, debemos continuar profundizando nuestra comprensión de las razones subyacentes de la no vacunación y abordarlas con intervenciones efectivas basadas en la evidencia.

Ucrania y Serbia se encuentran entre los países con las tasas más altas de Europa

Ucrania fue la más afectada entre los 53 países europeos cubiertos en el análisis de la OMS, con más de 23,000 casos hasta el momento en 2018, otros seis países de la región, Italia, Grecia, Georgia, Rusia, Serbia y Francia, han registrado más de 1.000 infecciones en adultos y niños en este año, por lo que el sarampión se triplicó en Europa entre 2017 y 2018, según los informes de los CDC europeos.

Serbia reportó 14 muertes relacionadas con la enfermedad este año, el número más alto de cualquier país incluido. Treinta y siete personas han muerto en toda Europa, según la OMS, mientras que 43 de los 53 estados miembros suspendieron la propagación endémica del sarampión, donde persiste la transmisión del sarampión por más de 12 meses, la OMS sigue preocupada por la baja cobertura de vacunación en algunos países, así como por la calidad del control de la enfermedad, factores estos que interrumpen la propagación de la enfermedad.

«Este retroceso parcial demuestra que cada persona insuficientemente inmunizada sigue siendo vulnerable sin importar dónde viva y cada país debe seguir presionando para aumentar la cobertura y cerrar las brechas inmunitarias, incluso después de lograr un estado interrumpido o eliminado», manifestó el Dr. Nedret Emiroglu, director de la división de emergencias sanitarias y enfermedades transmisibles en la OMS.

Los síntomas del Sarampión son similares a los del resfriado: secreción nasal, estornudos; lo que significa que el cuerpo está luchando contra la infección: fiebre alta, cansancio, pérdida de apetito, dolores musculares, ojos rojos y llorosos con conjuntivitis, manchas grisáceas en la boca, las manchas rojas y abultadas que pueden fusionarse, comienzan alrededor de la línea del cabello dos o cuatro días después de los síntomas iniciales y luego se extienden sobre la cabeza, el cuello y el resto del cuerpo.

Esta enfermedad infecto contagiosa es un importante factor de mortalidad infantil, que causa la muerte de 450 niños cada día en todo el mundo, según la OMS y para prevenir los brotes de sarampión, es necesario proporcionar con inmunización contra la enfermedad al menos el 95% de la población, conocido este como el umbral de inmunidad de la manada, en Europa, aunque las tasas de inmunización con dos dosis de la vacuna que contiene sarampión entre los niños aumentaron en 2017, todavía hay diferencias regionales significativas dentro de los países en términos de cobertura.

Estas variaciones entre países en las tasas de vacunación, como en Alemania, el Reino Unido, Italia y Francia, son preocupantes para los expertos, «Si la cobertura cae por debajo del 95% en ciertas regiones, los casos de sarampión pueden diseminarse y los brotes pueden y están ocurriendo», afirmó la Dra. Pauline Paterson, codirectora del equipo Vaccine Confidence de la escuela de higiene y medicina tropical de Londres, «si bien la mayoría de las personas vacunan, algunas personas no lo hacen. En primer lugar, necesitamos identificar a la población susceptible: ¿quién no está vacunado? Si se trata de niños que no están siendo vacunados y ¿por qué no?»

Y donde el sentimiento anti-vacuna ha echado raíces, como en Italia, el sarampión es generalmente la primera enfermedad que se manifiesta por su contagio, el gobierno antisemita de Italia aprobó recientemente una nueva enmienda que suspende una ley que exige a los padres que proporcionen pruebas de que sus hijos recibieron una serie de 10 vacunas, incluida la vacuna MMR que inmuniza contra el sarampión, paperas y rubéola, al inscribirlos en guarderías y preescolares.

«La mayoría de los casos que vemos son en adolescentes y adultos jóvenes que se perdieron la vacuna MMR cuando eran niños”, manifiesta Paterson, «cualquiera que haya perdido su vacuna MMR en el pasado o no esté seguro si tuvo dos dosis, debe ponerse en contacto con su médico de cabecera para ponerse al día… Animamos a las personas a asegurarse de que estén al día con su vacuna MMR antes de viajar a países con brotes de sarampión en curso, dirigirse a grandes reuniones como festivales o antes de comenzar la universidad».

A pesar del aumento, la OMS sigue teniendo la esperanza de detener la propagación del sarampión, y se ha comprometido a trabajar más estrechamente con los países europeos para abordar el problema, prometiendo medidas de respuesta como una mayor inmunización y un mejor control, una gran parte de cualquier esfuerzo por interrumpir la propagación del sarampión en Europa debería comprender por qué las personas se niegan a vacunarse, dijo Paterson, y aseveró que «con una enfermedad prevenible por vacuna, un caso es demasiado, y el número de casos de sarampión en lo que va de año es asombroso».

Fuente
ECDC

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