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El aumento de la diversidad llena de temor a los blancos

Pero el miedo a la diversidad, también depende del contexto

En los últimos años, la creciente popularidad de las políticas contra la inmigración, que van desde el apoyo público para construir un muro entre los Estados Unidos y México hasta el resultado del voto Brexit en el Reino Unido, se ha atribuido en gran parte a que los blancos nacidos en el país se sienten amenazados por un aumento en la diversidad étnica en todo el mundo occidental, pero, ¿en qué medida la investigación sobre la diversidad en su conjunto apoya la idea de que una mayor diversidad provoca una reacción negativa de los blancos?

La evidencia de las ciencias sociales parece tanto refutar como apoyar la idea de que una mayor diversidad étnica conduce a un aumento de los sentimientos de amenaza entre los blancos, los defensores de la «teoría del contacto» afirman que el aumento de los niveles de diversidad dentro de una comunidad en realidad reduce los prejuicios.

Cuando los blancos pueden establecer relaciones personales con personas que pertenecen a un grupo étnico en particular y conocerlos como amigos cercanos o vecinos, la teoría del contacto predice que desarrollarán una visión más positiva de los miembros de ese grupo étnico. Sin embargo, otros estudios, como un famoso escrito de Robert Putnam de Harvard, parece apoyar la «teoría de la amenaza»: a medida que los blancos tienen un mayor contacto con miembros de otros grupos étnicos, tienden a retirarse de sus comunidades y se vuelven menos confiados de las personas que pertenecen a otras etnias.

Hasta ahora, estas dos teorías han competido entre sí, dejando una falta de claridad sobre el grado en que la diversidad étnica lleva a los blancos a sentirse más amenazados, una reciente publicación de los científicos políticos Eric Kaufmann y Matthew Goodwin intenta conciliar estas dos teorías y determinar de manera concluyente cuál es realmente correcta.

Kaufmann y Goodwin, encontraron que la relación entre la diversidad étnica y los sentimientos de amenazas entre los blancos nativos es mixta: para las comunidades pequeñas, el contacto parece reducir la amenaza, mientras que, en las comunidades más grandes, la diversidad parece aumentar, esto sugiere que el aumento de la diversidad por sí mismo no necesariamente lleva a una mayor cautela entre los blancos; por lo que, la diversidad interactúa con el tamaño de una comunidad para producir sentimientos de amenaza.

Los investigadores realizaron un metaanálisis: un método estadístico que permite a los científicos examinar la precisión de una hipótesis utilizando cientos de estudios, los metaanálisis han demostrado ser especialmente útiles en el campo de la medicina, donde los estudios individuales sobre los efectos beneficiosos o perjudiciales de un alimento o medicamento en particular tienden a producir resultados contradictorios, lo que dificulta que los médicos y el público se adhieran a ciertas pautas.

Pero el metaanálisis de Kaufmann y Goodwin se basó en 171 estudios, todos realizados después de 1995, y todos los cuales analizaron el impacto de la diversidad étnica en el apoyo a la inmigración; ellos, dividieron los estudios según varias características, incluido el tamaño del área geográfica que se estaba examinando y al hacerlo, se reveló la importancia del tamaño geográfico para comprender el impacto de la diversidad en las percepciones de amenaza.

Diversidad Étnica.En la medida que crece una ciudad, la diversidad étnica se convierte en amenaza

Encontraron que cuando la diversidad étnica aumentaba en comunidades relativamente pequeñas, como las que tenían entre 5 mil y 10 mil personas, la creciente diversidad parecía reducir las percepciones de amenaza entre los blancos nativos, sin embargo, los estudios que analizaron el impacto del aumento de la diversidad en las grandes áreas metropolitanas de entre 50 mil y 500 mil personas, encontraron que a medida que aumenta la diversidad étnica, los blancos informan una mayor oposición a las políticas de inmigración.

Quizás la teoría del contacto solo sea válida en vecindarios de menor tamaño porque es allí donde las personas tienen más probabilidades de desarrollar relaciones personales cercanas con personas que tienen antecedentes diferentes a ellos, en ciudades más grandes, las personas pueden ser más propensas a segregarse en sus propios grupos raciales.

Tal vez la amplitud de una comunidad reduce inherentemente la capacidad de las personas para confiar en extraños que parecen diferentes a ellos mismos, sin embargo, esto es todo especulación, ya que el estudio no puede ofrecer una explicación definitiva sobre qué está causando los hallazgos.

Para responder a esa pregunta, los investigadores planean emprender investigaciones adicionales que analicen más a fondo las condiciones en las que la diversidad produce o no una sensación de amenaza entre los blancos, mientras tanto, los resultados tienen implicaciones importantes para el debate sobre la inmigración en países de todo el mundo, pues para los blancos en comunidades más grandes, estar relativamente cerca de vecinos étnicamente diversos probablemente no sea suficiente para reducir sus sentimientos de amenaza hacia la inmigración.

El contacto interracial significativo suele ser difícil de lograr debido a los altos niveles de segregación residencial en la mayoría de las comunidades, por ejemplo, la mayoría de los blancos viven en comunidades que están mayoritariamente compuestas por otros blancos y parece poco probable que las cosas cambien de manera natural con el tiempo, aunque las generaciones más jóvenes tienden a apoyar más apoyo a la inmigración.

Esto se debe a que los estudios longitudinales sugieren que a medida que las personas envejecen, tienden a cambiar sus actitudes políticas para volverse más conservadores hacia la inmigración, estas realidades hacen que sea prácticamente muy difícil cambiar las actitudes de las personas hacia la diversidad, los esfuerzos no serían fáciles dado que la mayoría de los bancos tiende a preferir y gravitar naturalmente hacia personas que son similares a ellos, por lo que parece probable que los debates sobre la inmigración se sigan enfureciendo.

Fuente
OnLineLibraryScienceDirect

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