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Conocen los nuevos aparatos electrocéuticos

Los aparatos estimulantes de nervios pronto reemplazan a las drogas y opioides

Los productos electrocéuticos o dispositivos que tratan dolencias con impulsos eléctricos, tienen una larga historia en medicina, recuerden los marcapasos para el corazón, implantes cocleares para los oídos y estimulación cerebral profunda para la enfermedad de Parkinson, uno de estos enfoques está listo para ser más versátil, mejorando dramáticamente la atención para una serie de condiciones, pero implica la entrega de señales al nervio vago, que envía impulsos desde el tronco cerebral a la mayoría de los órganos y viceversa.

Los nuevos usos de la estimulación del nervio vago, ENV, han sido posibles en parte gracias a la investigación de Kevin Tracey del instituto Feinstein de investigación médica y otros que demuestran que el nervio vago emite sustancias químicas que ayudan a regular el sistema inmunitario.

La liberación de un neurotransmisor específico en el bazo, por ejemplo, alivia las células inmunes involucradas en la inflamación en todo el cuerpo, estos hallazgos indicaron que la ENV podría ser beneficiosa para los trastornos más allá de los marcados por la señalización eléctrica alterada, como las enfermedades autoinmunes e inflamatorias, y podría ser una bendición para los pacientes con esas afecciones porque los medicamentos existentes a menudo fallan o causan efectos secundarios graves.

Electrocéuticos.
Electrocéuticos es un término recientemente acuñado para una antigua modalidad terapéutica que abarca ampliamente toda la medicina bioelectrónica e incluye cualquier tipo de estimulación eléctrica para afectar y modificar las funciones del cuerpo con implantes neurales tales como los cocleares, de retina o estimuladores de la médula espinal para aliviar el dolor y los marcapasos cardíacos y desfibriladores implantables.

La terapia con electrocéuticos viene a salvar el día

La ENV puede ser más fácil de tolerar porque actúa sobre un nervio específico, mientras que las drogas generalmente viajan por todo el cuerpo, hasta ahora, los estudios de aplicaciones relacionadas con la inflamación son alentadores, los dispositivos electrocéuticos desarrollados por SetPoint Médica, han demostrado ser seguros en los primeros ensayos en humanos para la artritis reumatoide, lo que provoca dolor, desfigurando la inflamación de las articulaciones, y para la enfermedad de Crohn, que consiste en la inflamación de los intestinos.

Pruebas adicionales para ambos están actualmente en curso y el abordaje electro encefálico también se está considerando para otras enfermedades que tienen un componente inflamatorio, como enfermedades cardiovasculares, desregulación metabólica y demencia, así como para trastornos autoinmunes como el lupus, en el que el nervio vago se vuelve poco activo.

La prevención del rechazo inmunológico de los tejidos trasplantados es otra aplicación potencial, La mayoría de los estimuladores del nervio vago, incluidos los dispositivos de SetPoint y los que ya se usan para tratar la epilepsia y la depresión, son implantes, los médicos generalmente colocan el dispositivo debajo de la piel debajo de la clavícula.

Los alambres del implante se envuelven alrededor de una rama del nervio vago y les transmiten impulsos eléctricos a intervalos preestablecidos; la frecuencia y otras propiedades se programan a través de una varilla magnética externa, los implantes de hoy miden aproximadamente una pulgada y media de diámetro, pero se espera que sean más pequeños y más finamente programables con el tiempo.

Los estimuladores no invasivos del nervio vago de mano destinados a aliviar las cefaleas en racimos y la migraña también han ganado recientemente la aprobación de la FDA, aunque no está claro exactamente cómo la estimulación del nervio vago ayuda a esas afecciones, los dispositivos de mano entregan estimulación eléctrica leve al nervio a través de la piel en el cuello o a través del oído.

El costo de los implantes y la cirugía podría dificultar la adopción generalizada de la terapia con electrocéuticos, aunque ese problema debería aliviarse a medida que la tecnología se vuelve menos invasiva, pero el costo no es el único desafío, los investigadores aún necesitan saber más acerca de cómo produce sus efectos en cada condición y cuál es la mejor manera de determinar los patrones óptimos de estimulación para pacientes individuales.

También es posible que los impulsos dirigidos al nervio vago puedan afectar los nervios circundantes de formas no deseadas, sin embargo, a medida que más estudios y ensayos examinen los mecanismos y efectos, el ENV y otros productos electrocéuticos podrían en última instancia ser capaces de manejar mejor una amplia gama de afecciones crónicas, lo que podría reducir la necesidad de tomar medicamentos para millones de pacientes.

Fuente
ScienceDirect

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