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China aterriza en la cara oculta de la Luna

La misión Chang’e-4 alunizó esta mañana en el lado oculto del satélite terrestre

A las 10:26 hora de Beijing, la sonda Chang’e-4, una nave sin tripulación, aterrizó en la cuenca del Polo Sur-Aitken, informaron los medios estatales, la sonda ha aterrizado con éxito en el otro lado de la Luna, lo que convierte a China en la primera en realizar el intento y aterrizaje exitoso de este tipo y el segundo país en llegar a la Luna.

La nave, lleva instrumentos para analizar la geología de la región inexplorada y para realizar experimentos biológicos, el aterrizaje se considera un hito importante en la exploración espacial, pues, aunque ha habido numerosas misiones a la Luna en los últimos años, la gran mayoría ha estado en órbita, sobrevuelo o impacto y el último aterrizaje tripulado fue el del Apollo 17 en 1972.

La sonda China Chang’e-4 ya ha enviado sus primeras imágenes desde la superficie, que fueron compartidas por los medios estatales, sin un enlace de comunicación directo posible, todas las imágenes y los datos deben rebotar en un satélite separado antes de ser transmitidos a la Tierra.

Las misiones previas a la Luna han aterrizado en el lado orientado hacia la Tierra, pero esta es la primera vez que una nave aterriza en el lado inexplorado y escarpado, Ye Quanzhi, un astrónomo de Caltech, explicó que esta era la primera vez que China había «intentado algo que otras potencias espaciales no habían intentado antes».

China.
La misión es parte de un programa chino más grande de exploración lunar. Las misiones Chang’e primera y segunda fueron diseñadas para recopilar datos de la órbita, mientras que la tercera y la cuarta se construyeron para operaciones de superficie.

China comenzó tarde, pero con mucha velocidad

El 7 de diciembre se lanzó el Chang’e-4 desde el centro de lanzamiento de satélites de Xichang en China; y llegó a la órbita lunar el 12 de diciembre, la sonda Chang’e-4 tiene como objetivo explorar un lugar llamado el cráter Von Kármán, ubicado dentro de la mucho más grande cuenca del Polo Sur-Aitken, que se cree que se formó por un impacto gigante al principio de la historia de la Luna.

«Esta enorme estructura tiene más de 2 mil 500 km de diámetro y 13 km de profundidad, uno de los mayores cráteres de impacto del Sistema Solar y la cuenca más grande, profunda y antigua de la Luna», afirmó Andrew Coates, profesor de física en Mullard de UCL, laboratorio de ciencia espacial en Surrey.

Se cree que el evento responsable de tallar la cuenca del polo lunar, fue tan poderoso que atravesó la corteza de la Luna hasta la zona llamada manto, los investigadores querrán entrenar los instrumentos en cualquier roca del manto expuesta por la calamidad.

El equipo científico también espera estudiar partes de la lámina de roca fundida que habría llenado la recién formada cuenca del Polo Sur-Aitken, permitiéndoles identificar variaciones en su composición.

Un tercer objetivo es estudiar el regolito del lado opuesto, las rocas y el polvo que forman la superficie, lo que nos ayudará a comprender la formación de la Luna, el módulo de aterrizaje estático de Chang’e-4 lleva dos cámaras; un experimento de radiación construido en Alemania llamado LND; y un espectrómetro que realizará observaciones de radioastronomía de baja frecuencia.

Los científicos creen que el lado opuesto podría ser un excelente lugar para realizar radioastronomía, ya que está protegido del ruido de radio de la Tierra, el trabajo del espectrómetro tendrá como objetivo probar esta idea.

El lado lejano lunar se conoce a menudo como el «lado oscuro», aunque oscuro en este caso significa: invisible, en lugar de falto de luz, de hecho, tanto el lado cercano como el lejano de la Luna experimentan el día y la noche.

Pero debido a un fenómeno llamado «bloqueo de marea», solo vemos una cara de la Luna desde la Tierra, esto se debe a que la Luna tarda tanto en girar en su propio eje como en completar una órbita de la Tierra.

El lado opuesto tiene una corteza más gruesa y vieja que está llena de más cráteres, también hay muy pocas de las «yeguas», «mares oscuros y basálticos» creados por los flujos de lava, que son evidentes en el lado que mira siempre a la tierra.

China ha sido un arranque tardío en lo que respecta a la exploración espacial, sólo en 2003, envió a su primer Taikonauta a la órbita, convirtiéndose en el tercer país en hacerlo, después de la Unión Soviética y los Estados Unidos, el aterrizaje en el otro extremo ya ha sido anunciado por expertos de la NASA como «un primer paso para la humanidad y un logro impresionante».

Fuente
EuropaPress.

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