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Anarquía en el arco minero del oro en Venezuela

Pandillas y paramilitares se adueñan de la zona en busca del preciado metal

La pequeña Puerto Ordaz, una de las tres ciudades que componen Ciudad Guayana, está siendo arrastrada por una fiebre del oro que, aunque impulsa la ciudad, también lo hace para los grupos armados que manejan las minas que florecen derredor, el atractivo del oro enterrado bajo los bosques del este de Venezuela tiene siglos de antigüedad desde que allí se buscó el Dorado.

Ciudad Guayana, está constituida por la antigua San Félix, en el estado Amazonas al sur de Venezuela, Matanzas en la rivera del Orinoco y Puerto Ordaz en la ribera del Caroní, esta última fue una vez el centro industrial de Venezuela, un sueño modernista de grandes bulevares y filas de fábricas y la puerta de entrada a un cinturón de ricos yacimientos mineros y petrolíferos que financiaron la generosidad del gobierno durante décadas.

Sin embargo, a medida que la economía se había derrumbado la economía en Venezuela, la ciudad moderna de acero y aluminio ha sido tragada por su pasado, transformada en poco más que un puesto de avanzada de las minas de oro a unas pocas horas de distancia en las márgenes del estado Amazonas.

Allí, en las fosas pantanosas y plagadas de malaria controladas por bandas criminales, los hombres trabajan lejos como lo habrían hecho hace siglos, en busca de los trozos de metal amarillo que extraen a través de un trabajo agotador que ahora alimenta la ciudad; el oro se ha vuelto tan generalizado que el trueque de estilo medieval está reemplazando a las divisas en toda la ciudad.

El oro también paga cada vez más las facturas del gobierno nacional en la lejana Caracas, pues con la disminución de los ingresos del petróleo y las sanciones de Estados Unidos, el presidente, Nicolás Maduro, ha estado confiando en la riqueza de las minas para mantener al gobierno a flote durante un enfrentamiento de un mes con el líder de la oposición, Juan Guaidó.

Así que el gobierno ha permitido que la industria ilegal y los grupos armados que los dirigen florezcan, generando una epidemia de violencia, enfermedades y devastación ambiental, lo que ha atraído a gran parte de la población restante de Puerto Ordaz.

Oro en Venezuela.
El arco minero, la región de la que se está sacando la mayor cantidad de riquezas del país, esta obnubilada por las noticias internacionales y llega a ser visibilizada tan sólo por sus propios habitantes.

Las minas de oro en el arco minero de Venezuela, se han convertido en un criadero de mosquitos y violencia

«Más de la mitad de nuestros clientes quieren pagar en oro», explica un agente de bienes raíces de Puerto Ordaz, quien describió un reciente viaje de nervios a través de la ciudad cada vez más ilegal para negociar un acuerdo, siguiendo a los compradores que llevan el valor de un apartamento de metal precioso.

«El cliente pidió ‘ven en nuestro auto’, y yo conteste: ‘No, iremos detrás de ti’, con la inseguridad no sabe quién sabe que tienes oro», agregó el agente, quien todavía está luchando con las nuevas normas de hacer negocios, y pidió no ser nombrado por su seguridad.

Incluso las universidades han sido arrastradas por la moderna fiebre del oro, «en noviembre, una de las chicas que está estudiando aquí me dijo: Un título no es caro, porque solo cuesta 2.5 g de oro por semestre», comentó Arturo Peraza, rector de la tradicional y de muy alto perfil Universidad Católica Andrés Bello.

“Fue la primera vez que aprendí el valor de una educación universitaria en gramos de oro. No podría haberlo imaginado», los vendedores de metales se han apoderado de los centros comerciales, que se sientan ociosos en hileras de tiendas que alguna vez vendieron artículos electrónicos o ropa, esperando que los mineros llegaran con migajas amarillas para cambiarlas por efectivo.

En los centros comerciales hay hombres con ojos cautelosos y armas apenas ocultas están parados cerca de las salidas principales, ellos son la cara pública más discreta de una epidemia de violencia alimentada en las minas, pero que ya se está extendiendo más allá de ellas.

Mapa del Arco Minero del Orinoco
Mapa del Arco Minero del Orinoco

Poco a poco la zona se ha ido llenando de paramilitares y la ley es cada vez más escasa

La fiebre del oro ha alimentado una proliferación de bandas armadas, reclutadas por el grupo guerrillero colombiano, el ELN, que fomentó la corrupción en las fuerzas de seguridad nacional y la inseguridad en Puerto Ordaz y en todas las ciudades de la región.

Pero no sólo es la violencia la que ha entrado en la ciudad, la enfermedad también ha infectado las minas, siguiendo el oro y a los mineros a Puerto Ordaz, reviviendo la malaria en una región donde hasta hace menos de 6 años una vez fue eliminada.

Los problemas en el remoto oriente del país generalmente ocupan menos titulares que las crisis a lo largo de la frontera occidental con Colombia, la ruta principal para millones de migrantes que intentan escapar de la miseria de Venezuela, pero los lugareños comentan que la ilegalidad que se está gestando en los campos mineros remotos es un riesgo subestimado.

«Aquí en el estado de Bolívar, tenemos las condiciones para financiar el caos, porque tenemos oro», afirma Peraza, “en Caracas no saben lo que está pasando, están tan centrados en la cuestión del petróleo, porque ha sido el corazón económico del país durante 100 años, pero el aceite se ha secado y nadie se ha dado cuenta de cómo cambió la realidad «.

El oro es mucho más fácil de transportar y menos complejo de extraer, si tiene una fuerza laboral lo suficientemente desesperada como para hacer el trabajo sucio y peligroso a mano, los hombres que buscan oro, porque todos son hombres; las mujeres solo trabajan como cocineras o en burdeles en las minas, incluyen profesionales cuyos trabajos se vieron envueltos por la crisis o cuyos salarios han sido erosionados por la hiperinflación.

Algunos nunca regresan de las fosas brutales, independientemente de que las muertes los hayan encontrado allí y que no hayan sido registradas, sus cuerpos nunca fueron enterrados oficialmente, entre los desaparecidos se encuentran el fotógrafo Wilmer González, quien hizo una crónica de las minas y trabajó en ellas.

En la región, muchos de los que no están buscando directamente el oro dependen de la economía del oro para sobrevivir, todos los días, un flujo constante de automóviles de pasajeros se dirige a las minas cargadas con bidones de diésel, muchos de ellos manejados para trabajadores de cuello blanco.

En las últimas décadas, mientras Venezuela nadaba en las fáciles ganancias del petróleo, las minas de oro parecían más una curiosidad histórica que una preocupación constante, la ciudad de El Callao, un centro regional y lugar turístico popular, era conocida principalmente por sus festividades de carnaval.

Los visitantes pasearon por las tranquilas calles coloniales, donde las tiendas vendían joyas de oro hechas a mano, y una empresa tenía una concesión para administrar una mina grande y moderna. Hoy nadie lo visitaría por diversión.

Se convierte en un punto de partida peligroso para las minas revigorizadas, sus calles llenas de comerciantes de oro y llenos de mineros. Las multitudes ocasionalmente participan en un lujoso SUV con ventanas oscurecidas y una escolta armada, lo más cercano a la zona a ver el poder detrás del dinero.

Los trabajadores vienen pensando que solo se quedarán por un corto tiempo, luego se irán con una pequeña fortuna, pero la mayoría hará una miseria y gastará gran parte de ella a nivel local, en comida y bebida o en burdeles, en la zona hay un dicho: «Lo que la mina da, la mina se lleva».

Aquellos que obtienen la mayoría de las ganancias son en gran parte invisibles, quizás el más remoto, conectado a través de una cadena de intermediarios enredados, es el propio gobierno, después de que descubrió en las minas una forma de convertir los billetes de banco que se devalúan rápidamente en oro puro.

Fuente
Reuters

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